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Imagen:

Estas son imágenes de la luna Titán de Saturno, captadas por el NASA/ESA/CSA Telescopio espacial James WebbEl instrumento NIRCam de Titán el 4 de noviembre de 2022. La imagen de la izquierda utiliza un filtro sensible a la atmósfera inferior de Titán. Los puntos brillantes son nubes prominentes en el hemisferio norte. La imagen de la derecha es una imagen compuesta en color. Haga clic aquí para obtener una versión comentada de esta imagen.

Titán es la única luna del Sistema Solar con una atmósfera densa, y también es el único cuerpo planetario además de la Tierra que actualmente tiene ríos, lagos y mares. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, el líquido en la superficie de Titán está compuesto de hidrocarburos, incluidos metano y etano, no de agua. Su atmósfera está llena de una espesa neblina que oscurece la luz visible que se refleja en la superficie.

Los científicos han esperado durante años para usar la visión infrarroja de Webb para estudiar la atmósfera de Titán, incluidos sus fascinantes patrones climáticos y su composición gaseosa, y también ver a través de la neblina para estudiar las características del albedo (manchas brillantes y oscuras) en la superficie. Se esperan más datos de Titán deCámara NIRyNIRSpecasí como los primeros datos del instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI) en mayo o junio de 2023. Los datos MIRI revelarán una parte aún mayor del espectro de Titán, incluidas algunas longitudes de onda que nunca antes se habían visto. Esto les dará a los científicos información sobre los gases complejos en la atmósfera de Titán, así como pistas cruciales para descifrar por qué Titán es la única luna del Sistema Solar con una atmósfera densa.

[Image Description: Side-by-side images of Saturn’s moon Titan, captured by Webb’s Near-Infrared Camera on 4 November 2022, with clouds and other features visible. Left image is various shades of red. Right image is shades of white, blue, and brown.]

Nota: Esta publicación destaca los datos de la ciencia de Webb en progreso, que aún no ha pasado por elproceso de revisión por pares.

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Publicación original

Webb rastrea nubes en Titán, la luna de Saturno