Vega-C listo para su lanzamiento inaugural


Habilitación y soporte

17/06/2022
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El nuevo cohete Vega-C de mediana altura de la ESA está casi listo para su vuelo inaugural, con sus cuatro etapas completamente apiladas ahora listas para la integración de la carga útil, las comprobaciones finales y el lanzamiento desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

El vuelo VV21 despegará el 7 de julio, a la espera de las condiciones adecuadas para el lanzamiento.

Vega-C representa un aumento espectacular de la capacidad en comparación con su predecesor, Vega, que ha volado desde 2012. Con nuevas etapas primera y segunda y una cuarta etapa mejorada, Vega-C aumenta el rendimiento de 1,5 t de Vega a aproximadamente 2,2 t en una referencia 700 órbita polar km.

Vega-C presenta una primera etapa nueva y más potente, P120C, basada en la P80 de Vega. Encima hay una nueva segunda etapa, Zefiro-40, y luego la misma tercera etapa Zefiro-9 que se usa en Vega.

También se mejora la etapa superior que se puede volver a enardecer. AVUM+ ha aumentado la capacidad de propulsor líquido, para entregar cargas útiles a múltiples órbitas según los requisitos de la misión y para permitir un tiempo operativo más prolongado en el espacio, para permitir misiones extendidas.

El motor P120C hará un doble servicio, con dos o cuatro unidades que actuarán como propulsores adicionales para Ariane 6. Compartir este componente agiliza la eficiencia industrial y mejora la rentabilidad de ambos lanzadores.

Con sus escenarios principales más grandes y un carenado más grande, que duplica el volumen de carga útil en comparación con Vega, Vega-C mide 34,8 m de altura, casi 5 m más que Vega.

La nueva configuración del lanzador ofrece una mejora significativa en la flexibilidad del sistema de lanzamiento. Vega-C puede orbitar satélites más grandes, dos cargas útiles principales o puede aclimatar varios arreglos para misiones de viajes compartidos. El próximo vehículo de regreso a la Tierra Space Rider de la ESA se pondrá en órbita en Vega-C.

Lanzamiento inaugural de Vega-C: puntos destacados de la misión

CARGA ÚTIL DE LA RELATIVIDAD

La carga útil principal en este vuelo inaugural es LARES-2, una misión científica de la Agencia Espacial Italiana (ASI). Una vez en órbita, la trayectoria precisa de LARES-2 será rastreada por láser, desde estaciones terrestres. El propósito de la misión es medir el llamado efecto de arrastre de marcos, una distorsión del espacio-tiempo causada por la rotación de un cuerpo masivo como la Tierra como lo predice la Teoría General de la Relatividad de Einstein. Su predecesor, el LARES similar, fue la principal carga útil en el vuelo inaugural de 2012 de Vega.

Seis CubeSats hacen un paquete de carga útil secundario. AstroBio CubeSat (Italia) probará una solución para detectar biomoléculas en el espacio. Cubo verde (Italia) lleva a cabo un experimento para cultivar plantas en microgravedad. ALFA (Italia) tiene como objetivo ayudar a comprender los fenómenos relacionados con la magnetosfera de la Tierra, como las luces del norte y del sur.

Otros tres CubeSats – Trisat-R (Eslovenia), MTCube-2 (Francia) y celeste (Francia) estudiará los efectos de un entorno de radiación severa en los sistemas electrónicos.

MISIÓN DESAFIANTE

Como con cualquier lanzamiento inaugural, esta es una misión desafiante. “Vega-C presenta importantes mejoras de Vega, tanto en el cohete como en su infraestructura terrestre”, dice Renato Lafranconi, gerente de programas de Vega. “Hemos desarrollado una nueva configuración con cambios significativos en muchas características de un concepto probado, pero el objetivo es ofrecer mejoras importantes en el rendimiento y la competitividad”.

El Director de Transporte Espacial de la ESA, Daniel Neuenschwander, subraya que Vega-C trabajará junto con el transbordador soporífero Ariane 6 para garantizar que Europa mantenga capacidades de lanzamiento flexibles, competitivas y, lo que es más importante, autónomas: «Con Vega-C y Ariane 6, Europa tendrá una solución flexible e independiente para un mercado de lanzamiento que cambia rápidamente.

“Y estos dos sistemas son la base de un plan de desarrollo que servirá a las instituciones y socios comerciales europeos, abriendo un nuevo capítulo de los servicios europeos”.

Los Estados miembros de la ESA que participan en Vega-C son Austria, Bélgica, República Checa, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Noruega, Rumanía, España, Suecia y Suiza.



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