Un europeo en el espacio – Thomas Pesquet en mayo


Ciencia y Exploración

06/04/2021
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Con el astronauta de la ESA Thomas Pesquet en el espacio durante su primer mes completo, veamos lo que ha estado haciendo en la Estación Espacial Internacional en mayo.

Thomas agarrando el espacio de la realidad virtual para la ciencia

El primer experimento europeo a gran escala de Thomas fue familiar: instaló el equipo Grasp and Grip durante su misión Proxima en 2017 y preparó el hardware para que los sujetos probaran cómo juzgan las distancias cuando alcanzan objetos. Cuatro años después, y muchos sujetos de prueba después, realizó el experimento él mismo usando un casco de realidad virtual y agarrando objetos mientras los rastreadores de movimiento registraban el movimiento y la velocidad de su brazo.

Al día siguiente, Thomas hizo una sesión sobre Myotones junto con la astronauta de la NASA Megan MacArthur. Este experimento analiza el tono muscular en el espacio y cómo cambia durante una misión. Un dispositivo toca sus músculos y registra cómo reacciona. Los astronautas también tomaron muestras de sangre y mediciones de ultrasonido para el experimento, la investigación podría ayudarnos a comprender por qué los músculos envejecen de la manera en que lo hacen.

Thomas almacenando muestras en MELFI

Thomas tomó muestras regulares de su cuerpo y las almacenó en los congeladores europeos a –80 ° C para su posterior análisis. Esta parte menos glamurosa de ser un astronauta es necesaria para trazar la salud en general, pero también para la investigación; el lote incluye muestras de heces, muestras de sangre, saliva y orina. Las muestras de sangre a menudo van en una centrífuga antes del almacenamiento para separar las células, y la propia centrífuga requiere mantenimiento.

Thomas reparando bicicleta estática de la Estación Espacial

Thomas reparó la bicicleta estática de la estación, que tenía un problema con su ergómetro, y ayudó a Megan con Experimento SUBSA de la NASA que consiste en fundir aleaciones de metales en el espacio para observar los cristales que se forman, con la esperanza de desarrollar mejores técnicas de fundición en la Tierra. Un experimento similar de la ESA que observó la formación de cristales se realizó en mayo con diferentes aleaciones en el laboratorio de Columbus.

Thomas dedicó algún tiempo al servicio del inodoro y al mantenimiento de las bombas durante la primera semana de mayo, y trabajó en la educación Astro Pi iniciativa que enseña a los escolares a codificar con computadoras.

Thomas en bicicleta estática de la Estación Espacial

La segunda semana de mayo comenzó con las operaciones de carga de Cygnus y la limpieza para aceptar a la esclusa de aire nanoracks, así como un experimento educativo para la NASA y simulacros de seguridad para toda la tripulación de la Estación Espacial. Thomas comenzó a prepararse para la llegada de la nave espacial de carga número 22 del Dragón e hizo el mantenimiento regular semestral y anual de la cinta de correr de la Estación, además de completar una encuesta sobre la acústica en la Estación.

Thomas participó en el experimento CNES Dreams que analiza el sueño de los astronautas. Utiliza una cinta para la cabeza novedosa para estudiar cómo influye el sueño al vivir en ingravidez y aislamiento. Usando pequeños sensores de ECG, el dispositivo recopiló datos neurocientíficos mientras Thomas dormía. Estos datos serán analizados por investigadores para ayudar a prepararse para largas misiones a la Luna y Marte.

En la tercera semana de mayo, Thomas comenzó a preparar equipos para las caminatas espaciales que están planeadas en junio para actualizar los paneles solares de la Estación Espacial. Esto incluye revisar las baterías y cargarlas y preparar los trajes EMU que usarán. Esto es rápido para resumir, pero hacer el trabajo lleva tiempo y debe hacerse meticulosamente, ya que nadie quiere una batería vacía cuando flota por el vacío del espacio. Los propios paneles solares se lanzarán en el SpaceX Dragon esta semana. También hizo el mantenimiento del aire acondicionado en los cuartos de la tripulación.

Thomas y Megan en el módulo BEAM

El miércoles, Thomas realizó una sesión sobre el tiempo del experimento de la ESA / CNES, que registra los tiempos de reacción y la percepción del tiempo en el espacio, para probar si disminuyen durante los vuelos espaciales. El viernes, la tripulación ingresó al módulo BEAM que generalmente está cerrado y se usa para almacenamiento a largo plazo. Thomas se encargó de las tareas de almacenamiento y organizó los elementos del módulo inflable.

Más mantenimiento de los inodoros en la última semana de mayo para Thomas y luego a algunas investigaciones, cristales de proteína en crecimiento para la NASA. Al cultivar estas proteínas en el espacio, los investigadores pueden crear la forma «perfecta» sin que la gravedad influya en el resultado final. La estructura de estas proteínas es importante porque define cómo nuestros cuerpos absorben la medicina basada en proteínas, y modificar la estructura podría permitir una administración óptima de esta nueva generación de medicina.

Infografía de experimento de tiempo

La semana terminó con más trabajo en fundición de metales, un día completo de Myotones, más preparativos para caminatas espaciales, simulacros médicos y, el miércoles, Thomas montó el nuevo experimento French Pilote e hizo la primera sesión que evaluará una nueva forma de proporcionar táctiles y retroalimentación visual a los astronautas cuando operan robots. Un visor de realidad virtual y un joystick háptico podrían recrear la sensación de presión y tacto al teleoperar un brazo robótico. Los resultados de Pilote mejorarán el espacio de trabajo en la Estación Espacial y futuras naves espaciales para misiones lunares y marcianas, donde los astronautas en órbita podrían operar vehículos exploradores en la superficie.

Este resumen mensual se centró solo en las actividades de Thomas y no menciona las conferencias de planificación diaria y las dos horas de ejercicio diario, tareas de limpieza y más, además de compartir espacio con otros seis astronautas en la Estación Espacial. Por supuesto, muchos experimentos se ejecutan automáticamente en segundo plano, lo que significa que la ciencia, literalmente, nunca se detiene en el espacio.



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