Un brazo robótico europeo para manejar la estación espacial


Ciencia y Exploración

19/07/2021
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La Brazo robótico europeo (ERA) está programado para su lanzamiento en un cohete Proton hacia la Estación Espacial Internacional el 21 de julio a las 16:58 CEST. El primer robot que puede ‘caminar’ alrededor de la parte rusa del complejo orbital se lanzará con el nuevo módulo de laboratorio multiusos ruso del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán.

El último robot en dar servicio a la Estación Espacial tiene una longitud de más de 11 my puede anclarse al segmento ruso en múltiples ubicaciones, moviéndose hacia adelante y hacia atrás con un amplio rango de movimiento.

Al igual que un brazo humano, ERA tiene un codo, hombros e incluso muñecas. En extensión completa, podría tomar un balón de fútbol desde el punto de penalti de un campo de fútbol y pasárselo al portero.

Caminante espacial inteligente

Los astronautas encontrarán en el brazo robótico europeo un aliado muy valioso: les ahorrará un tiempo precioso para hacer otros trabajos en el espacio.

La tripulación en el espacio puede controlar ERA tanto desde dentro como desde fuera de la Estación Espacial, una característica que ningún otro brazo robótico ha ofrecido antes. El brazo robótico puede realizar muchas tareas de forma automática, y puede controlarse sin rodeos o programarse de antemano para realizar tareas.

ERA transferirá cargas útiles desde el interior hacia el exterior de la Estación Espacial Internacional, pero también ayudará a los caminantes espaciales al transportarlas al final del brazo.

Brazo robótico europeo listo para el espacio

Aproximadamente una semana después del lanzamiento, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet dará la recibimiento a la llegada del brazo robótico europeo a la estación espacial. Thomas participará en la configuración del brazo del segmento ruso.

Se necesitarán cinco caminatas espaciales para que el brazo robótico se ajuste a las operaciones espaciales. Los astronautas de la ESA Matthias Maurer y Samantha Cristoforetti apoyarán la instalación tanto desde el interior como desde el exterior de la Estación participando en algunas caminatas espaciales.

Las primeras tareas de ERA en órbita son configurar la esclusa de aire e instalar un radiador grande para el Módulo de Laboratorio Multipropósito, también llamado ‘Nauka’.

¿Por qué ERA?

La Estación Espacial Internacional ya tiene dos brazos robóticos: Canadarm2 y el Sistema de Manipulador Remoto del Módulo Experimental Japonés. Ambos juegan un papel crucial en el atraque de los vehículos visitantes y en el movimiento de cargas útiles externas en los módulos de EE. UU. Y Japón.

Sin embargo, los brazos canadienses y japoneses no pueden llegar al segmento ruso de la estación, que utiliza diferentes sistemas de montaje para brazos y equipos robóticos.

El brazo robótico europeo brindará la libertad de moverse mano sobre mano por las partes rusas de la estación desde su base de operaciones, el módulo de laboratorio multipropósito.

¿Dónde está el brazo robótico europeo?

Una historia de perseverancia

El lanzamiento del Módulo de Laboratorio de Usos Múltiples se planeó inicialmente para 2007, pero se ha retrasado repetidamente desde entonces.

La historia del brazo robótico europeo es una historia de perseverancia. Después de haber pasado 13 años esperando su lanzamiento, el equipo tuvo que mantener el hardware y el software actualizados y en buen estado.

“Cada pieza de ERA se ha sometido a un análisis riguroso para confirmar que es apta para el espacio después de su prolongada vida útil en la Tierra”, explica Philippe Schoonejans, director de proyecto de ERA.

ERA y Nauka

Después de dos décadas de desafíos técnicos y programáticos, la industria y los conocimientos técnicos europeos se fortalecerán. “Durante la vida operativa de ERA, el robot ayudará a demostrar equipos y tecnologías clave para futuras aventuras espaciales, como la transferencia robótica de muestras en Marte”, dice el Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker.

ERA está 100% fabricado en Europa. Un consorcio de empresas europeas liderado por Airbus Defence y Space Netherlands lo diseñó y ensambló para la ESA.

Sigue el lanzamiento

El lanzamiento se puede seguir en vivo a partir de las 15:30 CEST (14:30 BST) del 21 de julio con ESA Web TV transmitiendo en sus dos canales Roscosmos y la cobertura de la NASA desde el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán.

Siga la acción en vivo en ESA Web TV y @esaspaceflight en Twitter para actualizaciones periódicas en todo momento.

Para ponerse al día, lea el folleto del brazo robótico europeo en línea en inglés, holandés o ruso.

Póngase al día con el astronauta de la ESA, André Kuipers, y el director del proyecto ERA, Philippe Schoonejans, para obtener más información sobre este hábil robot de 11 m de largo en la última serie de podcasts de Explores de la ESA.

Para obtener más información, póngase en contacto:

Relaciones con los medios de comunicación de la ESA
media@esa.int





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