Tripulación compuesta exclusivamente por mujeres en un estudio de vuelos espaciales con tanques de agua


Ciencia y Exploración

22/09/2021
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Esta semana, 20 mujeres se acurrucan en una cama de agua durante cinco días como parte de un estudio de inmersión en seco para recrear algunos de los efectos del vuelo espacial en el cuerpo. La campaña arrancó ayer con los dos primeros temas en el Clínica espacial medes en Toulouse, Francia.

Los voluntarios se acuestan en recipientes similares a bañeras cubiertos con una tela impermeable para mantenerlos secos y suspendidos uniformemente en el agua. Como resultado, el cuerpo experimenta «falta de apoyo», algo parecido a lo que sienten los astronautas mientras flotan en la Estación Espacial Internacional.

Voluntaria en estudio de inmersión en seco

Esta es la única segunda vez que se lleva a cabo una campaña de inmersión en seco con participantes exclusivamente femeninas, y es la primera vez en Europa. La ESA decidió lanzar el estudio, llamado Vivaldi, para chocar la brecha de género en los datos científicos.

“Casi no hay conocimiento sobre los efectos fisiológicos y psicológicos en las mujeres en esta área de investigación. Un estudio de inmersión en seco exclusivamente para mujeres se sumará a las campañas masculinas anteriores realizadas en Europa y Rusia ”, dice Angelique Van Ombergen, directora de la disciplina de ciencias de la vida de la ESA.

Los voluntarios tendrán un movimiento limitado en un entorno monótono y experimentarán cambios en los fluidos corporales y la movilidad, así como en la percepción de sus propios cuerpos. Los resultados podrían tener un gran potencial para investigar los efectos perjudiciales de los vuelos espaciales y los trastornos del movimiento para pacientes inmovilizados y ancianos en la Tierra.

Un día en una cama de agua

La inmersión comienza cuando el agua cubre al sujeto por encima del tórax, inmovilizado con piernas y tronco cubierto con una sábana de algodón. Solo los brazos y la cabeza quedan libres fuera de la lona.

Preparación para inmersión en seco

Los voluntarios pasan casi las 24 horas del día en el tanque de inmersión, limitando al máximo sus movimientos. Cada día comienza a las 7 am con muestras de orina y sangre, y está lleno de protocolos y mediciones científicas para estudiar cómo se adapta el cuerpo.

Todas las actividades, desde el ocio hasta la higiene, se realizan dentro de las limitaciones de la inmersión. Solo se permite una pequeña almohada durante las comidas para facilitar la alimentación. La ducha y la transferencia a otros experimentos se realizan fuera del tanque mientras están acostados boca arriba y con la cabeza inclinada 6 grados hacia debajo para minimizar los cambios de fluidos.

¿Por qué inmersión en seco?

Infografía de inmersión en seco

En la ingravidez, los cuerpos de los astronautas pierden densidad muscular y ósea, la visión cambia y los fluidos se trasladan al cerebro. Encontrar formas de mantenerse saludable en órbita es una gran parte de la investigación de los vuelos espaciales tripulados.

Los resultados de este tipo de investigación no solo benefician a los astronautas, sino que tienen implicaciones para los pacientes en la Tierra con trastornos similares y las personas mayores.



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