Tierra desde el espacio: Los Grandes Lagos


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28/05/2021
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Los cinco Grandes Lagos de América del Norte se muestran en esta espectacular imagen capturada por la misión Copernicus Sentinel-3: Lago Superior, Michigan, Huron, Erie y Ontario.

Los Grandes Lagos son una cadena de profundos lagos de agua dulce. Con un área combinada de alrededor de 244 000 kilómetros cuadrados, los lagos representan la mayor superficie de agua dulce del mundo, cubriendo un área que excede la del Reino Unido.

Hace alrededor de 100 000 años, se formó una gran capa de hielo en la mayor parte de Canadá y parte de los EE. UU. A medida que se formó, los glaciares gigantes fluyeron hacia la tierra tallando valles y nivelando montañas. A medida que las temperaturas más altas comenzaron a derretir la capa de hielo, el agua de deshielo llenó los agujeros dejados por los glaciares.

Muchos de estos hoyos todavía contienen agua y formaron miles de lagos en el centro de Estados Unidos y Canadá. Los mayores vestigios de este proceso son los Grandes Lagos. Los lagos drenan aproximadamente de oeste a este y desembocan en el Océano Atlántico.

El lago Superior, el lago más septentrional y occidental, es el más grande y profundo de los Grandes Lagos. Desemboca en el lago Huron a través del río St. Marys a una velocidad promedio de 2000 metros cúbicos por segundo. El lago Michigan se encuentra al sur del lago Superior y se conecta con el lago Huron a través del canal de seis kilómetros de ancho Estrecho de Mackinac en el norte. El lago Huron es el segundo más grande de los Grandes Lagos y limita con Michigan, EE. UU., Al norte, y con Ontario, Canadá, al este.

El lago Erie es el más superficial y el más meridional de los Grandes Lagos. Las floraciones de algas verdes son visibles en el lago. Estas floraciones tóxicas han sido un problema para el lago en los últimos años. Causadas por niveles elevados de fósforo, que se encuentran en fertilizantes y productos domésticos comunes, que llegan al agua, estas floraciones han causado daños a la población de peces del lago.

El lago Ontario es el más oriental de los Grandes Lagos y también el más pequeño en superficie. Limita al norte con Ontario, Canadá y al sur con Nueva York, EE. UU., Cuyos límites de agua se encuentran en el medio del lago.

En esta imagen, capturada el 15 de marzo de 2020, se ve una gran cantidad de cobertura de hielo y nieve al norte de los lagos, pero la cantidad de cobertura de hielo en los lagos es mínima, algo extremadamente inusual para la temporada de hielo que generalmente se extiende desde el 1 de diciembre hasta 30 de abril.

Partes de los Grandes Lagos suelen congelarse cada invierno. A medida que cambia el clima de la Tierra, el aumento de la temperatura del aire y del agua ha provocado una menor capa de hielo en muchos lagos de América del Norte, incluidos los Grandes Lagos.

La capa de hielo en los Grandes Lagos puede fluctuar dramáticamente de un año a otro, dependiendo de varios patrones de variabilidad climática. Los años con una capa de hielo más baja de lo normal parecen haberse vuelto más frecuentes durante las últimas dos décadas. El gráfico anterior indica que 1979 fue el año con la cobertura de hielo más alta (94,7%), mientras que 2002 tuvo la cobertura de hielo máxima más baja (11,8%), lo que significa que los Grandes Lagos estuvieron casi sin hielo durante todo el año.

Sentinel-3 es una misión de dos satélites para proporcionar la cobertura y la entrega de datos necesarios para el programa europeo de monitoreo ambiental Copernicus. El paquete de instrumentos de cada satélite incluye un sensor óptico para monitorear los cambios en el color de las superficies de la Tierra. Se puede utilizar, por ejemplo, para monitorear la biología oceánica y la calidad del agua.

Esta imagen también aparece en el programa de video Earth from Space.

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