Solar Orbiter capta las primeras eyecciones de masa coronal


Ciencia y Exploración

17/05/2021
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  • Primeras películas de Solar Orbiter que muestran eyecciones de masa coronal (CME)
  • Varios instrumentos detectaron un par de CME durante el sobrevuelo cercano del Sol en febrero
  • Las CME son erupciones de partículas de la atmósfera solar que irrumpen en el Sistema Solar y tienen el potencial de incitar un clima espacial en la Tierra.
  • Solar Orbiter comenzará su principal misión científica en noviembre de este año
  • Solar Orbiter es una misión espacial de colaboración internacional entre la ESA y la NASA

Comprobaciones de la fase de crucero

Solar Orbiter se lanzó el 10 de febrero de 2020 y actualmente se encuentra en fase de crucero antes de la misión científica principal, que comienza en noviembre de este año. Si bien los cuatro instrumentos in situ han estado encendidos durante gran parte del tiempo desde su lanzamiento, recopilando datos científicos sobre el entorno espacial en las proximidades de la nave espacial, el funcionamiento de los seis instrumentos de teledetección durante la fase de crucero se centra principalmente en la calibración de instrumentos, y solo están activos durante las ventanas de pago dedicadas y campañas específicas.

Vista multipunto de una eyección de masa coronal

Un pase cercano al perihelio del Sol el 10 de febrero de 2021, que llevó a la nave espacial a la mitad de la distancia entre la Tierra y el Sol, fue una de esas oportunidades para que los equipos realizaran observaciones específicas, verificando la configuración de los instrumentos, etc. prepárate para la próxima fase científica. En el modo de ciencia completa, los instrumentos de teledetección e in situ realizarán observaciones conjuntas de forma rutinaria.

Al mismo tiempo que el camino solar cercano, la nave espacial fue ‘detrás del sol visto desde la Tierra, lo que resulta en tasas de transferencia de datos muy bajas. Por lo tanto, los datos del sobrevuelo cercano han tardado mucho en descargarse por completo y todavía se están analizando.

Observaciones de suerte

Por feliz coincidencia, tres de los instrumentos de detección remota de Solar Orbiter capturaron un par de eyecciones de masa coronal en los días posteriores al acercamiento más cercano. El generador de imágenes ultravioleta extremo (EUI), el generador de imágenes heliosférico (SoloHI) y el coronógrafo Metis capturaron diferentes aspectos de dos CME que estallaron en el transcurso del día.

Las CME también fueron vistas por Proba-2 de la ESA y el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) de la ESA / NASA desde el lado ‘frontal’ del Sol, mientras que el STEREO-A de la NASA, ubicado lejos de la línea Sol-Tierra, también capturó un vislumbrar, proporcionando en conjunto una visión global de los eventos.

Para SoloHI de Solar Orbiter, esta fue la primera eyección de masa coronal vista por el instrumento; Metis detectó previamente uno el 17 de enero, y EUI detectó uno en noviembre del año pasado, mientras que los detectores in situ de la nave primer CME poco después del lanzamiento en abril de 2020. Muchos de los instrumentos in situ también detectaron actividad de partículas alrededor de las CME de febrero de 2021; los datos se están analizando y se presentarán en una fecha posterior.

Para SoloHI, el avistamiento de CME fue particularmente fortuito, capturado durante el tiempo de telemetría de ‘bonificación’. Las actualizaciones en las antenas terrestres realizadas después de que se planificó la misión permitieron al equipo realizar un enlace descendente de datos en momentos que antes no esperaban poder hacerlo, aunque a velocidades de telemetría más bajas. Por lo tanto, decidieron recopilar solo el valor de un mosaico de datos (el instrumento tiene cuatro mosaicos detectores) a una velocidad de dos horas y, por suerte, capturaron un CME durante ese tiempo.

Primera eyección de masa coronal de EUI

Clima espacial

Las CME son una parte importante del «clima espacial». Las partículas provocan auroras en planetas con atmósferas, pero pueden ocasionar fallas en algunas tecnologías y también pueden ser dañinas para los astronautas desprotegidos. Por lo tanto, es importante comprender las CME y poder seguir su progreso a medida que se propagan a través del Sistema Solar.

Estudiar CME es solo un aspecto de la misión de Solar Orbiter. La nave espacial también devolverá observaciones de cerca sin precedentes del Sol y desde altas latitudes solares, proporcionando las primeras imágenes de las regiones polares inexploradas del Sol. Junto con las mediciones del campo magnético y el viento solar en las cercanías de la nave espacial, la misión proporcionará una nueva perspectiva sobre cómo funciona nuestra estrella madre en términos del ciclo solar de 11 años, y cómo podemos predecir mejor los períodos de clima espacial tormentoso.

Para obtener más información, póngase en contacto:
Relaciones con los medios de la ESA
media@esa.int



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