Sentinel-6 pasa las pruebas en órbita con gran éxito


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02/08/2021
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En noviembre de 2020, el satélite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich se puso en órbita desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, EE. UU. Ahora, meses después, el satélite ha superado con éxito lo que se conoce como la ‘fase de verificación en órbita’, donde se enciende su equipo y se comprueba el rendimiento de los instrumentos.

El satélite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich es el primero de dos satélites idénticos que proporciona mediciones críticas del cambio del nivel del mar. El satélite lleva un nuevo altímetro digital, Poseidón-4, que utiliza un procesamiento a bordo dedicado para obtener mediciones aún más precisas de la altura de la superficie del mar.

En los primeros días posteriores al lanzamiento del satélite, el equipo de control de vuelo dedicado en el Centro de Operaciones de la ESA en Darmstadt, Alemania, cuidó meticulosamente del nuevo Sentinel en lo que se conoce como el Lanzamiento y fase de órbita temprana (LEOP). Una vez completado, el equipo de control de la misión de la ESA entregó el mando y control del satélite a Eumetsat, la organización europea de satélites meteorológicos y climáticos, que asumió la responsabilidad de la puesta en servicio, las operaciones de rutina y la distribución de los datos vitales de la misión.

Sala de control de la misión

El 27 de enero, la ESA junto con los socios clave de Sentinel-6, incluidos Airbus, Thales Alenia Space, Eumetsat, NASA, la Agencia Espacial Francesa CNES y NOAA, completaron la ‘fase de verificación en órbita’ del satélite.

Una de las pruebas realizadas incluyó la calibración cruzada de los datos del altímetro del satélite con mediciones de las misiones Copernicus Sentinel-3 y Jason. Estas pruebas se completan en la Instalación Permanente de Calibración Altimétrica (PFAC) de la ESA en Creta, Grecia, donde se utilizan transpondedores para recibir y retransmitir pulsos de radar al satélite en el espacio para verificar su rendimiento.

Estas mediciones se han utilizado para demostrar que las mediciones del altímetro se están desempeñando según las expectativas.

Robert Cullen, Copernicus Sentinel-6 Payload y System Manager en la ESA, dijo: «De nuestros análisis preliminares, la altura de ola significativa del altímetro y la incertidumbre de alcance son significativamente mejores en comparación con las misiones anteriores Sentinel-3 y Jason-3».

Luisella Giulicchi, Gerente del Sistema Copernicus Sentinel-6 en la ESA, responsable de coordinar la fase de verificación en órbita del satélite, agregó: “Descubrimos que todos los subsistemas del satélite funcionaban en perfecto orden. El receptor de determinación de órbita precisa GNSS recientemente desplegado del satélite, que combina las señales de las constelaciones GPS y Galileo, muestra un rendimiento preliminar sobresaliente, junto con el resto de los sistemas de navegación a bordo del satélite «.

“Desde el 18 de diciembre, Sentinel-6 ha estado en su órbita final, a solo 30 segundos de Jason-3. Esta formación de seguimiento en particular es necesaria durante 12 meses antes de que Sentinel-6 Michael Freilich sustituya a Jason-3 como misión de referencia operativa «.

Más acerca de Copernicus Sentinel-6

El aumento del nivel del mar encabeza la lista de las principales preocupaciones relacionadas con el cambio climático. El monitoreo de la altura de la superficie del mar es fundamental para comprender los cambios que están ocurriendo, de modo que los tomadores de decisiones tengan la evidencia para implementar políticas que ayuden a frenar el cambio climático y para que las autoridades puedan tomar medidas para proteger a las comunidades vulnerables.

Las primeras mediciones de «referencia» de la altura de la superficie del mar fueron proporcionadas por el satélite francés-estadounidense Topex-Poseidon, al que siguieron tres misiones Jason sucesivas. Muestran que desde 1993 el nivel global del mar ha aumentado, en promedio, un poco más de 3 mm cada año. Lo que es aún más preocupante, en los últimos años, el océano global ha aumentado, en promedio, 4,8 mm por año. El papel de Copernicus Sentinel-6 es continuar con este legado de medidas críticas.

Más información sobre el Misión Copernicus Sentinel-6.

Copernicus Sentinel-6 en acción



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