Sentinel-6 devuelve los datos más precisos sobre el nivel del mar


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29/11/2021
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El aumento del nivel del mar es una de las consecuencias más inmediatas del cambio climático, como se destacó recientemente a través de súplicas urgentes de los líderes de las naciones insulares en la cumbre COP26. Las medidas globales del aumento del nivel del mar son imperativas para apuntalar la política global y para las estrategias para proteger las costas y las tierras bajas. Medir pequeñas diferencias en la altura de la superficie del mar desde el espacio no es una tarea fácil, pero eso es exactamente lo que está haciendo el satélite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich. Y, después de un año de pruebas exhaustivas, esta nueva misión ahora ofrece los datos más precisos del mundo sobre el aumento del nivel del mar.

Lanzado el 21 de noviembre de 2021, Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich utiliza la última tecnología de altimetría de radar, desarrollada por la ESA, para avanzar en el registro a largo plazo de mediciones de altura de la superficie del mar que comenzó en 1992 por el satélite francés-estadounidense Topex-Poseidon y que fueron seguidos por la serie Jason de misiones satelitales.

Seguimiento del cambio del nivel del mar

Con la importancia de monitorear el aumento del nivel del mar tan alto en la agenda global, numerosas organizaciones han estado involucradas en hacer de Copernicus Sentinel-6 la misión de referencia estándar de oro para llevar el registro de las mediciones de la altura de la superficie del mar en el futuro, y para hacer esto. con mayor precisión que nunca.

Entonces, si bien Sentinel-6 es una de las misiones de Copernicus de la familia de la Unión Europea, su implementación es el resultado de una cooperación entre la Comisión Europea ESA, Eumetsat, NASA y NOAA, con el apoyo de la agencia espacial francesa CNES.

Eumetsat, la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos, es responsable del funcionamiento del satélite y de poner los datos a disposición de los usuarios.

Los primeros productos de datos, que eran productos de baja resolución, se lanzaron en junio. Este fue un camino importante en la transición a los productos de mayor resolución que se lanzan hoy. Los datos se han utilizado para pronósticos meteorológicos y modelos de pronóstico estacional, y para pronosticar el desarrollo y seguimiento de huracanes.

El altímetro Poseidon-4 de Sentinel-6 fue diseñado para engranar nuevas mediciones de radar de apertura sintética de banda Ku de alta resolución en la serie de tiempo de referencia de altímetro. Por lo tanto, ofrece mediciones simultáneas de baja resolución y mediciones de alta resolución. Las mediciones de baja resolución se combinan con las mediciones del predecesor de la misión, Jason-3, y, por lo tanto, son fundamentales para garantizar la continuidad, y los datos mejorados de alta resolución se pueden ofrecer con absoluta confianza.

Copernicus Sentinel-6 en acción

Para asegurarse de que se comprendan completamente las diferencias entre las series históricas de tiempo de baja resolución y los nuevos datos de Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich, se ha realizado un vuelo en tándem de 12 meses. Esto implica que Sentinel-6 vuela 30 segundos detrás de su satélite predecesor, Jason-3, siguiendo la misma trayectoria terrestre.

Después de meses de pruebas cuidadosas, el flujo de datos de alta resolución de Copernicus Sentinel-6 ya está disponible.

La directora del programa de altimetría oceánica de Eumetsat, Julia Figa Saldana, dijo: “Expertos de todo el mundo han examinado y validado de cerca los datos, confirmando que la misión Copernicus Sentinel-6 es robusta, precisa y altamente confiable. Al calibrar en forma cruzada Sentinel-6 con su predecesor Jason-3 dentro de 1 mm, nos aseguramos de que el récord de 30 años del nivel medio del mar, capturado por altímetros de radar satelital, continúe ininterrumpidamente.

«Los datos publicados hoy son fundamentales para monitorear el impacto del cambio climático en los océanos de la Tierra».

El científico de la misión Sentinel-6 de la ESA, Craig Donlon, agregó: “Las mediciones del aumento del nivel del mar brindan una visión única pero integrada del cambio climático, ya que un océano que se calienta se expande y un mayor derretimiento del hielo en la tierra conduce a un aumento en el nivel del mar. Sentinel-6 Michael Freilich trae de forma segura una nueva técnica de medición de radar de apertura sintética a la serie temporal del altímetro de referencia por primera vez. Esto permite que Sentinel-6 proporcione mediciones mejoradas del estado del mar y la velocidad del viento, capacidades mejoradas para aplicaciones de hidrología de ríos y lagos, mientras mantiene la estabilidad de las estimaciones de aumento del nivel del mar. Estas mediciones proporcionan evidencia que es fundamental para desarrollar e implementar políticas sociales sólidas para nuestro futuro ”.

El director del proyecto Copernicus Sentinel-6 de la ESA, Pierrik Vuilleumier, señaló: “La colaboración con la NASA, EUMETSAT, NOAA y CNES se ha materializado hoy con el lanzamiento oportuno de los productos de la misión a los usuarios operativos, lo que proporciona continuidad con las misiones de referencia anteriores y Nuevos productos de radar de apertura sintética de alta resolución. La tecnología digital del altímetro Poseidon-4 ofrece un nivel de rendimiento sin precedentes «.

“Si bien Sentinel-6 Michael Freilich está superando las expectativas en órbita, estamos ocupados con su seguimiento, Sentinel-6B. El satélite se encuentra ahora en las instalaciones de IABG en Ottobrunn, Alemania, en una campaña de pruebas ambientales que se extenderá hasta el próximo marzo. A mediados de año se almacenará hasta que lo preparemos para su lanzamiento a finales de 2025 ”.



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