Selección de los primeros programas científicos para observadores generales del telescopio espacial James Webb


Ciencia y Exploración

30/03/2021
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Se han seleccionado las observaciones científicas del Observador General para el primer año de funcionamiento del Telescopio Espacial James Webb de NASA / ESA / CSA. Las propuestas de los estados miembros de la ESA comprenden el 33% del número total de propuestas seleccionadas y corresponden al 30% del tiempo de telescopio disponible en Webb.

El James de NASA / ESA / CSA Webb El Telescopio Espacial será el principal observatorio de ciencias espaciales del mundo cuando se lance a finales de este año. Webb resolverá misterios sobre nuestro Sistema Solar, observará mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro Universo. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

Los funcionarios de la misión de Webb han anunciado la selección de los programas del Observador General para el primer año del telescopio, conocido como Ciclo 1. Estos programas específicos brindarán a la comunidad astronómica mundial la primera oportunidad extensa de investigar objetivos científicos con Webb. Las propuestas seleccionadas abordan una amplia variedad de áreas científicas y ayudarán a cumplir con la misión general de la ESA de promover nuestra comprensión del Universo y nuestro lugar en él.

El tiempo del observador general con Webb es extremadamente competitivo. Como resultado, el proceso de selección de propuestas es riguroso. Los miembros de la comunidad astronómica fueron asignados a diferentes paneles que cubrían amplios temas científicos. De ellos, 52 eran de Estados miembros de la ESA. Los paneles se reunieron virtualmente, debido a la pandemia de COVID-19, en el transcurso de tres semanas y los miembros pasaron incontables horas adicionales leyendo y evaluando las propuestas.

Se recibieron un total de 1172 propuestas antes de la fecha límite. Científicos de 44 países solicitaron una parte de las 6000 horas de observación disponibles. Esto representa aproximadamente dos tercios de todo el tiempo de observación del Ciclo 1, el resto del cual se asigna a los programas de Ciencia de Salida Temprana y Tiempo Garantizado (GTO). De las 266 propuestas de observación seleccionadas, el 33% son de los estados miembros de la ESA, lo que corresponde al 30% del tiempo de telescopio disponible en Webb durante el primer ciclo. Además, de las propuestas seleccionadas, el 41% utilizará principalmente el instrumento NIRSpec de Webb y el 28% utilizará principalmente el instrumento MIRI.

“Celebramos la asociación muy exitosa entre la Agencia Espacial Europea y nuestros colegas de la NASA y CSA. Esperamos las hermosas imágenes y espectros y los asombrosos descubrimientos que Webb hará en este primer año de observaciones ”, dijo Günther Hasinger, director de ciencia de la ESA.

«En la ESA, estamos encantados de ver el gran compromiso y el fantástico éxito de la comunidad astronómica europea para obtener un tiempo de observación precioso en esta extraordinaria misión, el telescopio espacial James Webb», dijo Antonella Nota, directora de la oficina de la ESA en el telescopio espacial. Science Institute (STScI) en Baltimore, EE. UU.

La ESA proporcionó dos instrumentos a la misión del telescopio espacial James Webb. Esto incluye la totalidad de la Instrumento NIRSpec, un espectrógrafo de infrarrojo cercano que permitirá grandes estudios espectroscópicos de objetos astronómicos como estrellas o galaxias distantes. La ESA también tiene una participación del 50% en Instrumento MIRI, el único instrumento del telescopio que es capaz de operar en longitudes de onda del infrarrojo medio. El telescopio se lanzará en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

La lista completa de programas de Observadores Generales está disponible aquí.

Contactos
Antonella Nota
Jefe de la Oficina de la Agencia Espacial Europea – STScI
Científico del proyecto ESA HST
Científico del proyecto JWST de la ESA para observadores invitados
Correo electrónico: nota@stsci.edu

Relaciones con los medios de la ESA
Correo electrónico: media@esa.int

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