Se muestra el satélite meteorológico MTG-I1


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09/09/2022
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Antes de que el primer Meteosat Third Generation Imager de Europa abandone el sur de Francia a finales de mes a bordo de un barco con destino a la Guayana Francesa, este notable nuevo satélite meteorológico ocupa un lugar central en las instalaciones de Thales Alenia Space en Cannes.

El satélite se encuentra en sus últimas etapas de verificación y preparación para su envío al puerto espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa.

El barco, que transporta el satélite Meteosat Third Generation Imager-1 (MTG-I1), zarpará desde Fos-sur-Mer, cerca de Marsella, el 28 de septiembre. Una vez que esté seguro en Kourou, los preparativos finales para el despegue llevarán unas siete semanas.

Antes de su viaje de tres semanas a través del Océano Atlántico, el MTG-I1 se exhibió en la sala limpia de Thales Alenia Space, el contratista principal de la misión.

El gerente del programa Meteosat de la ESA, Paul Blythe, dijo: «Es fabuloso ver el primero de la familia de satélites Meteosat de tercera generación casi listo para enviarse y esto es gracias a las muchas personas que han trabajado tan duro para llegar a este punto».

Desde la órbita geoestacionaria, este nuevo satélite, que cuenta con dos nuevos instrumentos de alta sensibilidad, un generador de imágenes combinado flexible y un generador de imágenes Lightning, está configurado para llevar el pronóstico del tiempo al siguiente nivel.

Hervé Roquet, Jefe de Investigación y Desarrollo de Météo-France, señaló: “Estamos muy entusiasmados con la misión de MTG. Nos permitirá dar un gran paso adelante en la mejora de la predicción de fenómenos meteorológicos severos. Por ejemplo, usando los datos de MTG podremos predecir tormentas con varias horas de anticipación, lo cual es clave para emitir alertas para la seguridad civil”.

Meteosat Satélites meteorológicos de tercera generación

El sistema MTG completo abarcará más de 20 años y, por lo tanto, comprende seis satélites, cuatro MTG-I y dos satélites de sondeo, MTG-S.

La misión completa comprenderá dos satélites MTG-I y un satélite MTG-S trabajando en tándem. Los satélites restantes eventualmente reemplazarán a los del primer conjunto.

En pleno funcionamiento, uno de los satélites MTG-I escanea el disco terrestre completo, incluidos Europa y África, cada 10 minutos, mientras que el otro proporciona cobertura de área local, por ejemplo, cubriendo solo Europa pero con un ciclo de repetición más rápido. El único satélite MTG-S también proporcionará cobertura de área local sobre partes seleccionadas de la Tierra, con un ciclo de repetición de cinco minutos.

Dado que el cambio climático conduce a fenómenos meteorológicos más frecuentes y más severos, la predicción y el pronóstico del tiempo precisos y oportunos son más importantes que nunca.

La nueva generación de satélites meteorológicos ofrecerá una mejora significativa de las capacidades actuales de imágenes proporcionadas por Meteosat Second Generation, una imagen de rayos en tiempo real y una nueva capacidad de sonido infrarrojo para la detección temprana de tormentas severas.

MTG-I1 en exhibición

Se espera que la configuración completa de MTG produzca al menos 50 veces más datos que los actuales satélites geoestacionarios Meteosat de segunda generación y entregue estos datos más rápido. Además, estos datos tendrán una resolución mucho mayor que los disponibles en la actualidad.

El generador de imágenes combinado flexible de MTG-I, por ejemplo, tiene más canales espectrales e imágenes en mayor resolución en comparación con el instrumento visible e infrarrojo mejorado giratorio de Meteosat de segunda generación.

Lightning Imager de MTG-I ofrece una capacidad completamente nueva para los satélites meteorológicos europeos. Supervisará continuamente más del 80% del disco terrestre en busca de descargas de rayos, ya sea entre nubes o entre nubes y tierra. Sus detectores son tan sensibles que podrán detectar rayos relativamente débiles, incluso a plena luz del día.

Carlo Simoncelli, gerente del programa MTG Lightning Imager en Leonardo Space, explicó: «La receta para el generador de imágenes de rayos se basa en gran medida en ‘buenos ojos’ porque necesitamos una óptica excelente para detectar incluso señales de rayos muy pequeñas y ‘buenos cerebros’ porque necesitamos algo acercándose a la inteligencia artificial que adapta la forma en que detecta los rayos dependiendo de diferentes escenarios.

“El reproductor de imágenes de rayos puede detectar señales de rayos de ‘parpadeo’ que duran tan solo 6 milisegundos, y desde una distancia que equivale a ver su programa favorito a 3 kilómetros de su televisor”.

MTG-I1 preparándose para el envío

Con el envío al sitio de lanzamiento a solo unas semanas de distancia, el MTG-I1 pronto se empaquetará cuidadosamente y de forma segura en su contenedor de transporte.

Pierre Armand, gerente de programas de MTG en Thales Alenia Space, comentó: “Como contratista principal, Thales Alenia Space ha liderado 100 empresas e involucrado más de 200 contratos en la construcción de MTG-I1. Por supuesto, tuvimos que adaptar nuestra forma de trabajar debido a la pandemia de Covid, que fue un desafío. Estoy increíblemente orgulloso de que todos trabajaron tan duro en estos tiempos difíciles para llegar a donde estamos hoy y ahora vemos el satélite casi listo para ser enviado al sitio de lanzamiento.

“Todavía queda trabajo por hacer en Kourou, pero ciertamente estamos listos para este último paso y ansiosos por verlo despegar para comenzar su tarea en órbita”.

La misión MTG es una cooperación entre la ESA y Eumetsat. La ESA es responsable de la definición e implementación de los satélites MTG y la adquisición de hardware recurrente, mientras que Eumetsat está a cargo de operar la nave espacial durante su vida útil y entregar los datos a los usuarios.

Alexander Schmid, gerente de programas de MTG en Eumetsat, dijo: “Estamos entusiasmados con el envío de MTG-I1 y el lanzamiento, y luego con Eumetsat para hacerse cargo de las operaciones, probarlo y ponerlo en marcha durante el próximo año y difundir los datos para los usuarios.

“Hemos estado trabajando con la comunidad de usuarios durante varios años para ayudarlos a prepararse para los nuevos datos de MTG. Esto ha implicado realizar campañas especiales de simulación y proporcionarles datos de prueba para que sus sistemas estén listos, todo para mejorar los pronósticos meteorológicos en beneficio del público”.



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