Se buscan: nuevas ideas para vivir de los recursos de la Luna


Habilitación y soporte

20/04/2023
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Hacer uso de los primeros recursos de otro mundo sería una gran hazaña para nuestra especie, acercándonos a vivir en el espacio para quedarnos. Pero alcanzar tal hito requerirá inventiva y esfuerzo sostenidos, por lo que la ESA invita a sus ideas para ayudar a que esto suceda.

Impresión artística de un concepto de base lunar

Hacer uso de los recursos espaciales será crucial para la exploración espacial sostenible, permitiéndonos reducir los costos y riesgos asociados con el transporte de recursos desde la Tierra a través del espacio. La Luna es un objetivo particularmente prometedor para la extracción de recursos, dada su proximidad a la Tierra y la riqueza de recursos disponibles.

Es probable que los recursos de origen lunar, como el oxígeno, los metales, el regolito lunar y el hielo de agua, desempeñen un papel fundamental en las economías espaciales. Las aplicaciones incluyen soporte vital, reabastecimiento de combustible de naves espaciales, almacenamiento de energía, construcción de infraestructura de superficie y fabricación en el espacio. Con la gravedad de un sexto de la Tierra de la Luna, estos recursos podrían transferirse a otras partes del Sistema Solar de una manera comparativamente fácil y económica.

Oxígeno y metal del regolito lunar

Esa es al menos la visión de la utilización de recursos in situ (ISRU), pero el logro es un proceso. Una nueva campaña en la Open Space Innovation Platform de la ESA – buscar aportes de la comunidad para acelerar ISRU – tiene como objetivo identificar los conocimientos y las brechas técnicas en nuestra cadena de valor actual de recursos espaciales lunares.

Tales brechas definirán a su vez futuros concursos apoyados por la ESA en asociación con el Centro Europeo de Innovación de Recursos Espaciales, ESRIC, en Luxemburgo. Este Identificación de desafíos a lo largo de la cadena de valor Lunar ISRU La campaña invita a las personas a enviar una o más ideas en tres áreas que abordan pasos cruciales en la extracción de recursos lunares.

Estas áreas cubren:

  • Excavación, refinación y transporte. – incluyendo excavación y manejo de regolito, preparación de materia prima y transferencia y entrega de regolito
  • Extracción y procesamiento de recursos – incluido el procesamiento de regolito para la extracción de recursos, separación y refinamiento de productos con reciclaje y eliminación de desechos
  • Almacenamiento, distribución y utilización – incluido el almacenamiento de oxígeno líquido criogénico, el reabastecimiento de combustible para naves espaciales, la fabricación de piezas metálicas, la construcción de superficies y los envíos a través del espacio.
El Desafío Inaugural de Recursos Espaciales involucró rovers para la prospección

Las brechas que esta convocatoria ayudará a identificar servirán como base para definir los temas de los próximos desafíos de recursos espaciales de la ESA y ESRIC, a partir de el desafío conjunto inicial que analiza el uso de rovers para prospectar recursos.

Las soluciones identificadas a través de los diversos desafíos que los participantes nos ayudarán a definir podrían, en el futuro, probarse en la Planta Piloto de ISRU, una planta de demostración terrestre de extremo a extremo destinada a validar todos los pasos necesarios de ISRU en términos prácticos, en la Tierra, y luego, potencialmente algún día, en el espacio.

Desafío de recursos espaciales ESA-ESRIC Convocatoria de ideas

Como parte de su enfoque basado en desafíos, la ESA está alentando a la industria y a las instituciones de investigación europeas a competir por la oportunidad de comprometerse más con la ESA en el desarrollo de su solución tecnológica que apoye la extracción y utilización de los recursos espaciales. Además de impulsar las innovaciones, estos desafíos pueden impulsar los esfuerzos comerciales, que la ESA impulsará para acelerar la comercialización del espacio.

Pero todo comienza contigo y tus ideas. Para participar en esta convocatoria de ideas, haga clic en aquí.



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