Se busca: métodos de reciclaje para mantener con vida a los astronautas


Habilitación y soporte

19/01/2022
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Se necesitó una cosecha de papas para mantener vivo a Matt Damon en el planeta rojo en El marciano. Y en el futuro, los astronautas de la vida real en la Luna y Marte tendrán que ser jardineros, agricultores y recicladores expertos además de exploradores. ¿Tiene ideas prometedoras que podrían ayudarlos a sobrevivir en el espacio casi sin recursos?

Estación Espacial Internacional

Si bien los asentamientos humanos en la Luna y Marte aún están por llegar, junto con un plan Hábitat del tránsito de Marte – los fundamentos de vivir en el espacio ya están siendo claros. Para que tales planes sean sostenibles a largo plazo, los colonos tendrán que reciclar su aire, agua y nutrientes tanto como sea posible, para minimizar su dependencia de las largas y costosas líneas de suministro de regreso a su lejano planeta de origen.

Así que la ESA y la Consejo Europeo de Innovación – el nuevo organismo que guía la comercialización de tecnologías de alto riesgo y alto impacto en Europa – se están uniendo para reunir ideas para implementar tecnologías de ‘economía circular’ y procesos sostenibles en el espacio.

En la ISS se recicla toda el agua disponible

Reutilización y reciclaje en el espacio

El objetivo es buscar conceptos que tengan como objetivo la reutilización y el reciclaje de agua, alimentos, oxígeno, nitrógeno y otros recursos escasos a partir de material de desecho aparente. Además de su uso en el espacio, estas soluciones también deberían tener usos más amplios en la Tierra, creando sinergias con los movimientos terrestres hacia una economía circular.

La idea subyacente no es nueva. La Estación Espacial Internacional ya recicla toda el agua que puede, incluida la orina de la tripulación, el sudor, la humedad de las toallas mojadas e incluso la humedad de la respiración de los astronautas.

Procesos MELiSSA

Y desde hace más de tres décadas, la Alternativa de soporte vital microecológico liderada por la ESA, Toronjil Foundation ha investigado el diseño de sistemas de soporte vital ‘regenerativos’ o de circuito cerrado para misiones tripuladas en el espacio profundo.

En la Tierra obtenemos todo el oxígeno, el agua y los alimentos que necesitamos del ecosistema terrestre. Los futuros exploradores no pueden llevar todo ese ecosistema al espacio con ellos, pero tal vez puedan reproducir algunos elementos clave.

Planta piloto de soporte vital

El esfuerzo MELiSSA de 11 naciones ha establecido una ‘planta piloto’ en Barcelona de compartimentos herméticos interconectados basados ​​en ecosistemas terrestres acuáticos.

Esto incluye un biorreactor que contiene bacterias ‘nitrificantes’ y un fotobiorreactor a base de algas, que han logrado mantener vivas y cómodas tripulaciones de ratas durante casi seis meses seguidos. Las bacterias transforman la orina para alimentar a las algas mientras que las algas toman el dióxido de carbono exhalado por las ratas y lo convierten en oxígeno fresco.

Fachada del edificio del biorreactor de algas basado en la tecnología MELiSSA

La Fundación MELiSSA en general ha resultado hasta ahora en cientos de artículos académicos, patentes y productos derivados terrestres en áreas que van desde la preparación de alimentos hasta la purificación del agua y la seguridad microbiana, junto con numerosos experimentos realizados a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Envíanos tus ideas

Guiados en parte por la experiencia de MELiSSA, la ESA y el EIC han seleccionado cuatro desafíos específicos:

Metodología de diseño de sistemas circularesrelacionados con los diferentes enfoques y pautas de diseño que se pueden usar para crear, simular y predecir sistemas circulares robustos

• Gestión Circular de Residuosrelativas a procesos específicos de reciclado y reutilización de residuos

Gestión circular de la orinaincluyendo sistemas de recuperación/reciclado de orina y procesos de conversión de orina en alimentos

Gestión circular de alimentosincluyendo el procesamiento/preparación/optimización de la producción de biomasa, nuevas fuentes de alimentos, producción de alimentos, recetas, procesos y seguridad.

Futura base lunar

Dentro de estas áreas, se buscan ideas para bloques de construcción tecnológicos críticos, políticas, legislación y marcos de inversión. Se evaluarán las ideas y los colaboradores ganadores serán invitados a un taller, cuyo objetivo es producir una propuesta de estrategia conjunta para la próxima década.

Wane para involucrarse? Se proporcionan más detalles sobre el proceso de envío y los desafíos en el carta de invitación y plantilla de propuesta. Cualquier persona interesada también puede ver una seminario web grabado y escribe directo a EIC-ESA.WhitePaper@ec.europa.eu para atender cualquier duda y explicación.

El plazo actual de presentación de solicitudes se ha ampliado hasta el 1 de marzo de 2022.



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