¿Qué pueden revelar los satélites sobre los puntos de inflexión climáticos?


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26/05/2022
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Los efectos de nuestro clima cálido se ven a través de una multitud de medidas, generalmente como cambios incrementales: clima extremo más frecuente, olas de calor, sequías e incendios forestales. Sin embargo, el impacto acumulativo de estos cambios puede ocasionar que partes fundamentales del sistema de la Tierra cambien más rápida y drásticamente. Estos «puntos de inflexión» son umbrales en los que un pequeño cambio empuja al sistema a un estado completamente nuevo.

Esta semana, en el Simposio Living Planet de la ESA, los científicos se reunieron para discutir la evidencia de investigación más reciente sobre los puntos de inflexión climáticos e identificar las oportunidades y los desafíos de usar datos de detección remota para comprenderlos.

Los puntos de inflexión suelen ser autopropulsados, de modo que, una vez activados, impulsan un cambio más profundo. Los ejemplos incluyen un fuerte aumento del derretimiento de la capa de hielo, el deshielo del permafrost, los cambios en la circulación oceánica y la muerte regresiva de los bosques. La amenaza para la sociedad de los puntos de inflexión climáticos, tanto individualmente como debido a sus interacciones, aún no se comprende bien. Es un área que necesita investigación urgente para desarrollar predicciones de cuándo y dónde pueden ocurrir estos cambios abruptos y el riesgo que representan para las comunidades y los ecosistemas en todo el mundo.

La visión global y la alta resolución espacial que ofrecen los satélites representan una oportunidad particularmente útil, dijeron los investigadores en el Simposio Living Planet de la ESA en Bonn, Alemania. La teledetección ya se ha utilizado para proporcionar evidencia crítica de la proximidad de varios elementos de inflexión, que van desde capas de hielo hasta bosques boreales y tropicales.

“Los sucesivos informes de evaluación del IPCC han revisado al alza los riesgos que plantean los puntos de inflexión climáticos”, dice Tim Lenton, de la Universidad de Exeter.

“Los puntos de inflexión ya han informado los objetivos de mitigación climática, incluido el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a muy por debajo de los dos grados centígrados. Si aún se subestima el riesgo de propina, proporcionaría una razón para fortalecer dichos compromisos y acciones para cumplirlos. Por eso es tan importante comprender la proximidad de los puntos de inflexión y su impacto en la sociedad”.

En riesgo de descongelación del permafrost

El recientemente publicado Sexto Informe de Evaluación del Clima del IPCC advierte que no se pueden descartar puntos de inflexión climáticos de alto impacto a escala regional. El riesgo de cruzar umbrales hacia cambios más abruptos aumenta a niveles más altos de calentamiento global.

Las actividades humanas también pueden ser un factor: por ejemplo, la deforestación continua del Amazonas junto con un clima más cálido están juntos, lo que hace más probable que el bosque se convierta en un estado de sabana antes de 2100.

«Los puntos de inflexión climáticos son un área de investigación nueva y en crecimiento que es fundamental para desarrollar sistemas de alerta temprana para informar las políticas y las acciones en el futuro», dice Wendy Broadgate, directora del centro de Suecia de Future Earth que presidió la discusión. Future Earth alberga la Comisión de la Tierra, que utiliza un análisis de puntos de inflexión para cuantificar los parámetros para mantener un sistema de la Tierra seguro y resiliente, que alimenta el trabajo con ciudades, empresas y naciones para el establecimiento de objetivos.

“Los investigadores han estado progresando en los indicadores de resiliencia en modelos conceptuales, así como en modelos de hielo marino del Ártico, capas de hielo, circulación de vuelco meridional del Atlántico y otros posibles elementos de inflexión”, dijo el orador principal Sebastian Bathiany de la Universidad Técnica de Munich. Pero los modelos solo pueden llegar hasta cierto punto para mejorar nuestra comprensión de cómo y cuándo ocurrirá un cambio accidentado.

“Para comprender lo que sucede en el mundo real, debemos trabajar hacia una interpretación significativa de los indicadores de resiliencia en los registros de observación de la Tierra. Es por eso que las discusiones entre las comunidades y disciplinas científicas son tan importantes».

Puntos de inflexión climáticos Ágora

Didier Swingedouw, que trabaja en la Universidad de Burdeos, explica: «Tenemos una confianza moderada en que la circulación oceánica en el Atlántico Norte no colapsará durante este siglo porque los modelos climáticos aún pasan por alto procesos clave».

Para obtener una mejor comprensión de la dinámica oceánica y, por lo tanto, hacer predicciones más confiables de cualquier posible cambio rápido, los modelos deberían acoplarse mejor a los conjuntos de datos de observación de la Tierra. Él dice: “Un rápido debilitamiento de la Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico tendría impactos en todo el mundo: por lo tanto, es urgente trabajar sobre el riesgo de que tal evento ocurra”.

La discusión de hoy es la continuación de una taller de la ESA celebrada en 2021 que consideró cómo se pueden utilizar las observaciones de la Tierra para el seguimiento y la alerta temprana de puntos de inflexión, organizada por el Instituto Internacional de Ciencias Espaciales con el proyecto Future Earth ‘AIMES’ y el Programa Mundial de Investigación del Clima.

Las áreas clave que se discutieron incluyeron cómo desarrollar sistemas para la alerta temprana de la aparición de vuelcos y el uso de sensores remotos para examinar las interacciones entre los elementos de vuelco.

Él Simposio Planeta Vivo ha atraído a miles de científicos y usuarios de datos, y se encuentra entre las conferencias de observación de la Tierra más importantes del mundo. En el evento, los científicos no solo presentan sus últimos hallazgos sobre el medio ambiente y el clima de la Tierra derivados de datos satelitales, sino que también se centran en el papel de la observación de la Tierra en la construcción de un futuro sostenible y una sociedad resiliente.



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