Preparándose para el tercer satélite Sentinel-2


Aplicaciones

08/09/2021
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Con el primer satélite Copernicus Sentinel-2 en órbita desde 2015 y el segundo desde 2017, los ingenieros están ocupados preparando el par de seguimiento de la misión para eventualmente tomar el testigo y suministrar imágenes para una miríada de aplicaciones, desde la seguridad alimentaria hasta el monitoreo del descenso de Hielo de la Tierra. Programado para su lanzamiento a principios de 2024, Sentinel-2C acaba de comenzar un riguroso programa de pruebas de cinco meses para garantizar que sea apto para su vida en el espacio.

Los satélites Sentinel-2 llevan cada uno un innovador generador de imágenes multiespectrales de alta resolución, que combinado con su franja de 290 km de ancho y sus frecuentes tiempos de visita, ofrecen vistas de la Tierra sin precedentes.

Sentinel-2C listo para pruebas de compatibilidad electromagnética

La misión proporciona información principalmente para las prácticas agrícolas y para tocar el problema mundial de la seguridad alimentaria. Las imágenes se pueden utilizar para determinar los índices de contenido de agua y clorofila del área foliar, por ejemplo. Estos datos son particularmente importantes para la predicción efectiva del rendimiento y las aplicaciones relacionadas con la vegetación de la Tierra.

Sin embargo, durante los últimos seis años, los datos de la misión también se han utilizado para monitorear cambios en capas de hielo y glaciares, erosión costera, deforestación, tierras quemadas como resultado de incendios forestales, contaminación en lagos y aguas costeras, y más.

La misión se basa en una constelación de dos satélites idénticos en la misma órbita, separados 180 ° para una cobertura y entrega de datos óptimas. Entonces, cuando Sentinel-2A se retire, Sentinel-2C estará allí para tomar su lugar, y eventualmente Sentinel-2D reemplazará a Sentinel-2B.

Este emparejamiento garantiza la continuación de la entrega de datos en la que ahora confían muchos usuarios de Copernicus Services.

Con una carrera tan importante por delante, es esencial que el próximo satélite Sentinel-2 que se lance, Sentinel-2C, se pruebe a fondo. Los ingenieros de Airbus Defence and Space en Friedrichshafen, Alemania, han pasado los últimos cuatro meses completando la construcción del satélite integrando su importantísimo instrumento de generación de imágenes multiespectrales, y ahora lo han transportado a las instalaciones de IABG en Ottobrunn. Dadas las restricciones que ha impuesto la pandemia de Covid, esto no ha sido un asunto fácil.

Constantin Mavrocordatos, director del proyecto Copernicus Sentinel-2 de la ESA, dijo: “Estamos encantados de que Sentinel-2C esté ahora listo para ser probado por completo. Airbus ha realizado un trabajo espectacular equipando todo el satélite, especialmente durante estos tiempos difíciles de Covid, lo que ha llevado a diferentes formas de trabajar para garantizar que se respeten todas las restricciones.

Sentinel-2C se prepara para las pruebas

“El satélite llegó sano y salvo a IABG, donde fue desembalado, comprobó que todo iba bien después de su breve viaje por carretera desde Friedrichshafen y se instaló en la sala blanca para una serie de pruebas exhaustivas que se prolongarán hasta Navidad”.

El programa incluye una serie de pruebas mecánicas que simulan el ruido y las vibraciones del despegue, pruebas que comprueban que el satélite despliega correctamente su ala solar, otras pruebas que colocan al satélite bajo los cambios extremos de temperatura que experimentará en el espacio y pruebas de compatibilidad electromagnética. medir los niveles de radiación de radiofrecuencia generados por el satélite y verificar el correcto funcionamiento de los equipos satelitales en este entorno.

Una vez que se haya completado todo esto, Sentinel-2C será transportado de regreso a Friedrichshafen para algunas comprobaciones finales anticipadamente a ser almacenado para esperar hasta que sea el momento de enviarlo al sitio de lanzamiento en la Guayana Francesa. Se prevé que el despegue tendrá lugar a principios de 2024.



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