¡Precaución!  Viento marciano en el trabajo


Ciencia y Exploración

23/02/2022
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Esta imagen de Mars Express de la ESA muestra parte de lo que posiblemente sea la mayor fuente individual de polvo en Marte: una característica esculpida por el viento conocida como Formación Medusae Fossae, o MFF.

Medusae Fosas en contexto

El MFF no es solo una verdadera fábrica de polvo, sino también notablemente extenso: es el depósito sedimentario más grande del planeta y se extiende de forma discontinua durante más de 5000 km, cubriendo un área del tamaño de India. es nombrado por la mitológica griega Gorgona Medusaque era capaz de convertir en piedra a quienes la miraban a los ojos, siendo el sufijo ‘fossae’ en latín trincheras o huecos.

La formación se encuentra a lo largo del límite entre las tierras altas del sur de Marte y las tierras bajas del norte (conocidas como la dicotomía marciana), y se encuentra entre las dos regiones volcánicas más prominentes del planeta (tarsis y elíseo). también contiene la cordillera Euménides Dorsumcuyos bordes se pueden ver en la suave elevación que se extiende desde la parte inferior derecha del marco (noreste).

Este cambio en la elevación se puede ver con especial claridad en el mapa topográfico adjunto de esta porción de la superficie marciana.

Topografía de Medusae Fossae

Aquí, los bordes de Eumenides Dorsum se pueden ver en tonos de rojo, trepando por encima del terreno circundante más bajo.

Fácilmente erosionado

Muchas características superficiales diferentes comprenden el MFF, que parece ser fácilmente erosionado por el viento. Su superficie parece ser alternativamente lisa y suavemente ondulada, como se ve en la parte superior izquierda del marco (suroeste), esculpida por el viento en crestas y surcos de kilómetros de largo conocidos como yardascomo se ve en el centro y en la parte inferior izquierda (sureste), y picado con pequeñas depresiones en forma de media luna, visibles en la parte inferior derecha (noreste).

Medusae Fosas en 3D

El viento es un poderoso escultor en el Planeta Rojo, así como aquí en la Tierra. Mars Express ha observado varios otros paisajes en Marte que han sido significativamente moldeados por el viento, como nili fosas, Arabia Tierra, Syrtis mayor, dunas del sury cráter Schiaparelli.

De hecho, esta región probablemente se formó como resultado del viento que movía material en la superficie de Marte. Se cree que el MFF consiste en cenizas liberadas por los volcanes en la cercana región de Tharsis, incluidos Olympus Mons, el volcán más grande del Sistema Solar – que se ha depositado a través del aire oa través de flujos ‘piroclásticos’ de lava, gas y escombros rocosos que se mueven rápidamente.

Vista en perspectiva de Medusae Fossae

Remolinos y reventones

Las depresiones en forma de media luna antes mencionadas también son obra de los vientos marcianos. Estos huecos en forma de platillo o canal, conocidos como reventones, aparentemente están excavados en la arena por la erosión del viento. Para crear un reventón, el viento cargado de arena azota y erosiona la superficie lisa hasta que golpea un obstáculo, por ejemplo, un objeto enterrado como una roca o un parche de sedimento más resistente. Luego, el viento es forzado alrededor y debajo del objeto, creando un remolino, anticipadamente a finalmente regresar hacia arriba, levantando arena con él a medida que avanza.

Se cree que la erosión eólica es la última etapa de los procesos erosivos que actúan sobre el MFF. Esto se evidencia por la falta general de cráteres vistos en la superficie de la formación; si la erosión eólica hubiera ocurrido hace mucho tiempo, esperaríamos ver cráteres más recientes sobre el terreno esculpido por el viento. En general, el hecho de que solo unos pocos cráteres sean visibles aquí, sentados junto a rocas más antiguas subyacentes que posteriormente se cubrieron y cubrieron con polvo, implica que la superficie de la región es joven.

Segunda vista en perspectiva de Medusae Fossae

Explorar las características de la superficie y la geología de Marte es un objetivo clave de Mars Express. Lanzada en 2003, la nave espacial ha estado orbitando el Planeta Rojo durante casi dos décadas; desde entonces se le ha unido la ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO)que llegó en 2016, mientras que el ExoMars Rosalind Franklin rover y su acompañante plataforma de ciencia de superficie están previsto para su lanzamiento en 2022. Juntos, esta flota de exploradores marcianos está trabajando para lograr una comprensión más completa de Marte y sus paisajes intrigantes.



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