Pequeñas empresas participan en el Módulo de Servicio Europeo de la ESA


Agencia

21/02/2022
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La ESA ha implicado a diez países europeos en el desarrollo del Módulo de servicio europeo que es parte de la nave espacial Orion de la NASA que pronto se lanzará a la Luna desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Participaron cuatro pequeñas y medianas empresas (PYME) europeas.

Estos proyectos de desarrollo de alto perfil aumentan la experiencia de la mano de obra europea y ayudan a las pequeñas empresas a hacer crecer sus redes internacionales. A cambio, estas entidades ofrecen un desarrollo altamente especializado de vanguardia para enriquecer el uso comercial o institucional del espacio en Europa.

Orion es el vehículo que llevará a los astronautas en las misiones Artemis. Es la única nave espacial capaz de realizar vuelos espaciales tripulados fuera de la órbita terrestre y reingresar a alta velocidad desde las inmediaciones de la Luna y Marte. Más que un simple módulo de tripulación, Orion tiene un sistema de aborto de lanzamiento para mantener seguros a los astronautas si ocurriera una emergencia durante el lanzamiento y el Módulo de servicio europeo de la ESA, el motor que alimenta y propulsa a Orion, mantiene vivos a los astronautas con agua, oxígeno, energía y control de temperatura.

Estructura del Tercer Módulo de Servicio Europeo

Cada Módulo de Servicio Europeo (ESM) comprende más de 20 000 piezas y componentes, desde equipos eléctricos hasta motores, paneles solares, tanques de combustible y elementos de soporte vital para los astronautas, así como aproximadamente 12 kilómetros de cables.

El contratista principal de la ESA, Airbus, ha contratado a unas 26 empresas europeas para desarrollar y construir el ESM. Esto incluye cuatro pymes, tres con sede en Italia: DTM Technologies, Criotec y Aviotec; y Rovsing con sede en Dinamarca.

Orión y la potencia europea

Las ‘placas frías’ de DTM Technologies enfriarán los equipos electrónicos y de aviónica. Hechos de metal con trayectorias de flujo muy parecidas a las de un radiador, contienen refrigerante que absorbe y transfiere grandes cantidades de calor residual eléctrico. Este sistema de enfriamiento rápido aumenta la eficiencia de los componentes más pequeños y livianos.

Las válvulas de alivio de oxígeno/nitrógeno proporcionadas por Criotec se abrirán y cerrarán para mantener la presión correcta de la mezcla de aire disponible para los astronautas en la cabina.

Aviotec ha aportado un sistema de cinturones, a modo de tela de araña, para suspender la capa de mantas de Kevlar que forman el segundo parachoques inferior del micrometoroide y la protección contra escombros en la base del ESM.

Rovsing suministró el Solar Array Wing Simulator portátil que simula el comportamiento de los paneles solares durante las pruebas.

La ESA y el contratista principal Airbus han acordado suministrar a la NASA seis Módulos de Servicio Europeos, y hay perspectivas para otros tres.

“Las pequeñas y medianas empresas hacen una importante contribución a la ESA. Las PYME están formadas por especialistas con prácticas de trabajo dinámicas, que son flexibles y sensibles a la resolución de problemas. Esto es muy valorado en la ESA y alentamos a estas empresas a involucrarse”, comentó Jens Kauffmann, Jefe de la Sección de PYME de la ESA.

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