¡Orbita tu tesis!  El equipo «AIM» está un paso más cerca de la Estación Espacial Internacional


Agencia

21/01/2022
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Esta semana, el equipo Artery in Microgravity (AIM) de ISAE-SUPAERO y el Politecnico di Torino ha superado con éxito la prueba mecánica más agotadora a la que debe sucumbir cualquier hardware espacial antes del vuelo, la campaña de prueba de vibración. Tuvo lugar en las propias instalaciones de prueba de la Academia ESA en ESEC-Galaxia en Bélgica.

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De hecho, las cargas y tensiones mecánicas impartidas en el hardware y los experimentos cuando se lanzan al espacio por medio de grandes cohetes tienen el potencial de destruir o incapacitar el experimento incluso antes de llegar al espacio. Por lo tanto, es crucial diseñar y construir el experimento de tal manera que las vibraciones no afecten el rendimiento en órbita.

El hardware de 2 unidades ensamblado antes de agitar en un eje

Desde 2019, el equipo de AIM ha pasado por muchas iteraciones de un experimento que está diseñado para observar el flujo sanguíneo a través de arterias especiales de silicona impresas en 3D que se modelan a partir de una arteria enferma (estenótica). Debido a esta restricción en el vaso sanguíneo, el flujo de sangre se ve afectado y se produce un flujo turbulento. La presencia de la gravedad también afecta el flujo en los vasos sanguíneos y, por lo tanto, el equipo estaba interesado en modelar este flujo turbulento en microgravedad. Además, el equipo también investigará el flujo a través de una arteria que ha sido «reestructurada» mecánicamente con la presencia de un stent, una pequeña red colocada quirúrgicamente que remodela la arteria a una configuración menos constreñida.

Con un equipo tan delicado y sensible en un factor de formato tan pequeño, el diseño fue particularmente desafiante para el equipo. Si bien se hizo todo lo posible para evaluar el impacto de las vibraciones utilizando modelos informáticos, nada puede asegurar mejor a los estudiantes y las autoridades de lanzamiento que la prueba física real. Es esta incertidumbre entre los resultados del modelado y los resultados de la prueba real lo que hace que las campañas de vibración sean bastante emocionantes y llenas de suspenso.

Después de la prueba exitosa, los estudiantes se muestran orgullosos junto a su experimento (con Paxi)

Afortunadamente para el equipo, todas las pruebas de vibración se superaron y se comportaron como se esperaba, lo que significa que la estructura es segura para el lanzamiento. Sin embargo, además de esto, e igual de importante, el hardware también funcionó impecablemente después de las vibraciones, lo que significa que el resultado científico del experimento tampoco se ve afectado por las vibraciones del vehículo de lanzamiento.

La próxima semana, se realizarán en Bélgica las pruebas finales para evaluar las interfaces mecánicas, de energía y de comunicación con la instalación ICECubes (ICF) operada por Space Applications Services. De hecho, el objetivo del equipo AIM es operar su hardware a bordo del ICF por hasta 4 meses en la Estación Espacial Internacional. Si estas pruebas también tienen éxito, los estudiantes harán los arreglos necesarios con la ESA para el lanzamiento en mayo de 2022.



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