Nuevo telescopio de la ESA en Sudamérica para buscar asteroides peligrosos


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27/04/2021
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  • El segundo telescopio de banco de pruebas de la ESA ha visto la «primera luz».
  • Ayudará a detectar asteroides en el espacio que podrían representar un riesgo para la Tierra.
  • Este telescopio es el último camino hacia el planificado por la ESA Flyeye red de telescopios.
  • Está alojado en el Observatorio Europeo AustralObservatorio La Silla en Chile.

El segundo telescopio de banco de pruebas de la ESA, alojado en el Observatorio Europeo Austral (ESO) Observatorio La Silla en Chile, ha visto ‘primera luz’ – cuando se utiliza por primera vez un nuevo telescopio para mirar hacia arriba.

Un proyecto de colaboración con ESO, el telescopio, apodado ‘TBT2’, ya que es el segundo de su tipo después del construido por la ESA en España, vigilará de cerca el cielo durante objetos cercanos a la Tierra eso podría representar un riesgo para nuestro planeta. El telescopio de 56 cm funcionará junto con su telescopio asociado idéntico ubicado en la estación terrestre del espacio profundo de la ESA en Cebreros.

“El proyecto es un ‘banco de pruebas’ para demostrar las capacidades necesarias para detectar de manera eficiente y realizar observaciones de seguimiento de objetos cercanos a la Tierra”, dice Clemens Heese, Jefe de la Sección de Tecnologías Ópticas de la ESA y jefe del proyecto TBT.

Primera luz con el telescopio de banco de pruebas de la ESA en La Silla

“Si bien los telescopios en sí tienen un diseño bastante estándar, nos permitirán desarrollar y probar los algoritmos, la operación remota y las técnicas de procesamiento de datos que nuestro futuro”Flyeye«La red de telescopios se utilizará para realizar estudios nocturnos automatizados de todo el cielo».

Instalar y lograr la primera luz con el telescopio en La Silla durante la pandemia de COVID-19 supuso un gran desafío. Solo fue posible gracias al esfuerzo y compromiso excepcionales de todos los involucrados, trabajando bajo regulaciones especiales para garantizar la seguridad de todos en el sitio en Chile.

Vea el ESOCast 237 del Observatorio Europeo Austral en el Telescopio de banco de pruebas de la ESA:

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El Telescopio de banco de pruebas 2 de la ESA en La Silla de ESO junto con otros telescopios

Actualmente conocemos más de 900 000 asteroides en nuestro Sistema Solar, de los cuales alrededor de 25 000 son objetos cercanos a la Tierra cuya órbita los acerca a la Tierra. Más de 1000 de estos objetos están en la ESA lista de riesgos, lo que significa que debemos vigilarlos con observaciones de seguimiento de cerca.

Afortunadamente, los objetos más grandes son más fáciles de detectar y las órbitas de los grandes asteroides conocidos ya se han estudiado a fondo. Sin embargo, los objetos pequeños y medianos son mucho más comunes en el Sistema Solar y todavía puede provocar daños graves.

“Para poder calcular el riesgo que representan los objetos potencialmente peligrosos en el Sistema Solar, primero necesitamos un censo de estos objetos”, dice Ivo Saviane, gerente del sitio del Observatorio La Silla de ESO. «El proyecto TBT es un paso en esa dirección».

Flyeye: el reloj de la noche

Hoy en día, para buscar objetos amenazantes del Sistema Solar, los astrónomos utilizan telescopios tradicionales con un campo de visión estrecho. Como estos telescopios solo pueden observar una pequeña porción del cielo a la vez, es un proceso lento y tedioso.

Como parte del esfuerzo global para acelerar y mejorar esta búsqueda, la ESA está desarrollando el telescopio Flyeye. Su diseño inspirado en insectos le da un campo de visión mucho más amplio, lo que le permite tapar grandes regiones del cielo mucho más rápido que los diseños tradicionales.

Infografía: telescopios Flyeye para detectar asteroides

Cada noche, una futura red de estos telescopios Flyeye escaneará los cielos en busca de objetos deshonestos, marcando automáticamente los que presenten un riesgo de impacto y llamándolos a la atención de investigadores humanos a la mañana siguiente. El primer Flyeye ya está en construcción y está previsto que se instale en la cima de una desnivel en Sicilia, Italia, en 2022.

La red estará completamente automatizada. El software coordinará la programación y realización de las observaciones y destacará cualquier descubrimiento amenazador.

Los datos recopilados se enviarán a la Centro Planeta Menor, lo que desencadena observaciones de seguimiento para comprender mejor las órbitas de estos objetos cercanos a la Tierra y, eventualmente, su probabilidad de impacto.

Se espera que el Telescopio de banco de pruebas en La Silla entre en uso rutinario a finales de este año.

El Telescopio de banco de pruebas 2 de la ESA en el Observatorio La Silla de ESO



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