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A medida que los equipos internacionales de todo el mundo forjan planes para volver a visitar la Luna, la ESA está elaborando la mejor manera de facilitar esta exploración.

Como parte de su iniciativa Moonlight, la agencia está animando a las empresas espaciales europeas a colocar una constelación de satélites de telecomunicaciones y navegación alrededor de la Luna.

Para tener éxito, las misiones lunares propuestas requerirán capacidades de navegación y telecomunicaciones confiables. Construirlos de forma independiente sería costoso, complejo e ineficiente.

Si este trabajo se subcontratara a un consorcio de empresas espaciales, cada misión individual sería más rentable.

Tener un sistema dedicado a las telecomunicaciones y la navegación lunares podría reducir la complejidad del diseño, liberando misiones para que se concentren en sus actividades principales.

Debido a que las misiones podrían depender de este servicio dedicado de telecomunicaciones y navegación, serían más livianas. Esto dejaría espacio para más instrumentos científicos u otra carga.

 

Un servicio de navegación y telecomunicaciones preciso y fiable permitiría a las misiones aterrizar donde quisieran. Los radioastrónomos podrían establecer observatorios en el lado opuesto de la Luna.

Los vehículos exploradores podrían deslizarse sobre la superficie lunar más rápidamente. Incluso podría permitir la teleoperación de rovers y otros equipos de la Tierra.

Por último, reducir el precio del billete a la exploración lunar podría permitir a un grupo más amplio de estados miembros de la ESA lanzar sus propias misiones lunares nacionales. Incluso con un presupuesto relativamente bajo, una nación espacial emergente podría enviar una misión científica cubesat a la Luna, inspirando a la próxima generación de científicos e ingenieros.



Publicación original

Moonlight: llevando la conectividad a la Luna
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