Microgravedad bajo demanda con retorno a la Tierra a través de Boost de la ESA.


Habilitación y soporte

27/09/2021
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Un nuevo servicio de transporte espacial comercial de ida y vuelta de seis meses a partir de 2022, respaldado por la ESA, permitirá a las empresas fabricar en el espacio materiales muy puros y más capaces, encontrar nuevos fármacos farmacéuticos y traerlos de vuelta para su uso en la Tierra.

Forja espacial, con sede en el Reino Unido, está trabajando con socios para desarrollar ForgeStar, un vehículo reutilizable del tamaño de una maleta que se puede elevar al espacio y que regresará a la Tierra después de una estadía de hasta seis meses en la órbita terrestre baja.

Con su rápido cambio de misión, ForgeStar será parte de un servicio comercial completo que ofrece ‘microgravedad a pedido’ como un entrada de rutina y un regreso del servicio espacial, que puede ser lanzado desde una variedad de vehículos de lanzamiento. Promete ser más flexible y receptivo que las oportunidades existentes, garantizar un entorno confidencial y ofrecer posibilidades de personalización y un cómodo regreso a la Tierra.

“Space Forge ha recaudado fondos privados, ha identificado nichos de mercado y ha fortalecido su equipo central y su organización industrial para dar vida a estas novedosas tecnologías de reentrada y recuperación. La ESA se complace en apoyar a Space Forge en su esfuerzo por preparar este servicio para el mercado ”, comentó Jorgen Bru, Gerente de Servicios Comerciales y Oficial Técnico de la ESA para el contrato.

Inicialmente, ForgeStar (en su configuración ForgeStar Orbital Vehicle-1) podría albergar algunos kilogramos en cualquier misión de retorno, aunque la compañía tiene la intención de escalar posteriormente el vehículo y multiplicarlo por diez en versiones futuras.

El servicio ForgeStar presenta una gran cantidad de oportunidades para que las empresas utilicen el entorno especial del espacio para fabricar nuevos materiales, aumentar la pureza o la capacidad de los materiales existentes o realizar experimentos. Esto mejorará la vida en la Tierra en áreas como la medicina y las aplicaciones industriales avanzadas.

La idea de este servicio se basa en el éxito y el valor observado de oportunidades similares pero limitadas en la Estación Espacial Internacional y experimentos en vuelos parabólicos.

“Estamos encantados de recibir este soporte para la plataforma ForgeStar. El retorno sostenible desde el espacio puede desbloquear oportunidades comerciales que de otro modo no serían posibles y aprovechar Low Earth Orbit como un recurso de manera similar a cómo las reducciones en los precios de lanzamiento han democratizado el acceso al espacio.

Space Forge está en una posición única para multiplicar el valor de la investigación de microgravedad junto con un retorno dedicado y estamos ansiosos por ver el impacto positivo que esto tendrá en el espacio comercial ”, comentó Joshua Western, CEO y cofundador de Space Forge.

La ESA apoya este proyecto a través de un contrato de dos años por valor de dos millones de euros dentro de su Boost! programa. Esto cubre las fases de diseño preliminar y detallado, así como el lanzamiento, la operación en órbita y el regreso del primer vehículo de demostración ForgeStar operativo.

¡Este es el primer proyecto de servicio dentro de Boost! con capacidad de retorno a la Tierra. ForgeStar complementa una iniciativa a una escala mucho mayor actualmente en desarrollo de la ESA que es Jinete espacial, un laboratorio espacial robótico reutilizable sin tripulación que se lanzará en Vega-C.

¡Aumentar! – Servicios de transporte espacial comercial de la ESA y programa de apoyo a los Estados miembros proporciona cofinanciación, asesoramiento especializado personalizado y el uso de instalaciones de prueba para ayudar a las entidades económicas europeas a desarrollar y preparar nuevos servicios de transporte espacial.

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Microgravedad bajo demanda con retorno a la Tierra a través de Boost de la ESA.
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