Meteosat Third Generation da un paso importante hacia su primer lanzamiento


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02/09/2021
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Después de muchos desafíos técnicos y programáticos, el primer satélite de la próxima generación de la familia Meteosat ha dado un gran paso hacia su primer vuelo, actualmente programado para su lanzamiento en otoño de 2022.

Tras el éxito de la primera y segunda generación de satélites Meteosat, el Meteosat de tercera generación (MTG) pronto tomará las riendas para garantizar la continuidad de los datos para la predicción meteorológica durante las próximas dos décadas.

La nueva generación de satélites meteorológicos ofrecerá una mejora significativa de las capacidades de generación de imágenes actuales proporcionadas por Meteosat Second Generation, una imagen de rayos en tiempo real y una capacidad de sondeo infrarrojo completamente nueva para la detección temprana de tormentas severas.

Tras la finalización del primer modelo de vuelo del Generador de imágenes combinado flexible (FCI) En julio de este año, el instrumento se montó con éxito en la plataforma del protoflight y el ensamblaje combinado se está preparando para la campaña Satellite Thermal Vacuum, que está programada para comenzar a principios de octubre en Cannes, Francia.

Esta prueba demostrará el correcto funcionamiento del satélite en las condiciones térmicas simuladas vistas en vuelo.

Acoplamiento final del generador de imágenes combinado flexible con el satélite

Antes de esto, el Flexible Combined Imager, desarrollado por Thales Alenia Space, había llevado a cabo una extensa campaña de pruebas ambientales y del sistema, que concluyó con las complejas pruebas de rendimiento de ‘Vacío óptico’ que midieron todas las características ópticas y radiométricas críticas del instrumento. Las pruebas confirmaron el rendimiento avanzado esperado del instrumento.

Paralelamente, la plataforma estabilizada de tres ejes, desarrollada por OHB en Bremen, también había realizado pruebas exhaustivas del sistema que demostraban el rendimiento de la plataforma y los enlaces de manejo de datos asociados con los instrumentos.

La plataforma también había participado en la Prueba de Validación del Sistema (SVT) donde fue comandada con éxito tanto desde Telespazio (demostrando la secuencia de fase de Lanzamiento nominal y Orbita Temprana) como desde Eumetsat, la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos, (para operaciones de rutina) .

El gerente del programa Meteosat de la ESA, Paul Blythe, comentó: “Es muy apacible ver el progreso significativo que se ha logrado en los últimos años, a pesar de los muchos desafíos técnicos y programáticos encontrados. Tanto el consorcio industrial como los equipos de la ESA deberían estar muy orgullosos de lo que se ha logrado, especialmente si se tienen en cuenta las limitaciones sin precedentes provocadas por la crisis de Covid.

El generador de imágenes combinado flexible sometido a pruebas mecánicas

“Los resultados de rendimiento medidos recientemente para el generador de imágenes combinado flexible protoflight son realmente impresionantes y reafirman las capacidades de clase mundial que la industria europea tiene para ofrecer. Espero con mucho interés el lanzamiento del satélite MTG-I1 a fines del próximo año, que comenzará el despliegue de la ‘Tercera Generación’ de capacidades de observación meteorológica geoestacionaria ”.

El satélite MTG-I1 será el primero de los seis satélites que se están desarrollando en el marco del contrato MTG, del cual se adquirirán cuatro satélites ‘Imager’ (MTG-I) y dos satélites ‘Sounder’ (MTG-S).

El primer satélite MTG-S también está progresando bien y está en camino de estar listo para su lanzamiento hacia fines de 2023. Desarrollado por OHB, la sonda infrarroja está en fase de montaje final en Múnich y está previsto que las pruebas mecánicas de los instrumentos se realicen a finales de este año.

MTG es una cooperación entre la ESA y Eumetsat. La ESA es responsable de la definición e implementación de los satélites MTG y la adquisición de hardware recurrente, mientras que Eumetsat se encarga de operar la nave espacial durante su vida útil. Los satélites MTG reemplazarán al actual sistema operativo Meteosat Second Generation (MSG) para el que se lanzó el primero de cuatro satélites en 2002 y el último en 2015.



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