Mars Express establece récord de retransmisión de datos

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10/11/2022
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ESA Expreso de Marte La nave espacial realizó recientemente pruebas en las que transmitió datos recopilados por el rover Perseverance de la NASA a la Tierra. La nave espacial de 19 años ahora ha transmitido datos para siete misiones diferentes a la superficie de Marte: ¡un nuevo récord único!

en profundidad

Los módulos de aterrizaje y los rovers en Marte recopilan datos que ayudan a los científicos a responder preguntas fundamentales sobre la geología, la atmósfera, el entorno de la superficie, la historia del agua y el potencial de vida en el Planeta Rojo.

Para llevar estos conocimientos a la Tierra, primero transmiten los datos a la nave espacial en órbita alrededor de Marte. Estos orbitadores luego usan sus transmisores mucho más grandes y poderosos para ‘relé‘ los datos a través del espacio a grandes antenas de espacio profundo en la tierra.

«La transmisión de datos es una parte esencial de la exploración de Marte», dice James Godfrey, Gerente de operaciones de la nave espacial Mars Express en la ESA. Centro de control de misión ESOC. “Estamos orgullosos de que Mars Express haya desempeñado un papel en la red de transmisión de datos interinstitucional de Marte durante muchos años y haya respaldado tantos activos de superficie. Esta red será vital para dar soporte a futuras misiones al Planeta Rojo, como las del Retorno de muestra de Marte Campaña.»

Las pruebas con Perseverance coinciden con el décimo aniversario marciano del orbitador. Mars Express llegó a Marte el 25 de diciembre de 2003, hace casi 19 años terrestres. Como un año marciano equivale a aproximadamente 687 días terrestres, la nave espacial celebró 10 años marcianos en órbita el 16 de octubre de 2022.

Haga un viaje a través de la historia marciana.

Espíritu de equipo

El rover Spirit de la NASA

En 2004, solo dos meses después de llegar a Marte, Mars Express sobrevoló el rover Spirit de la NASA.

El orbitador de la ESA envió comandos al rover, que luego envió sus datos al orbitador en el primera demostración de una red de comunicaciones interinstitucional alrededor de otro planeta.

Los comandos para el rover primero tuvieron que ser transferidos desde el Equipo de Operaciones Spirit en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, EE. UU., al ESOC en Alemania. Aquí se tradujeron en comandos para Mars Express, luego se conectaron al orbitador y se enviaron al rover.

La oportunidad toca a tu puerta

Escena del ‘Cráter de resistencia’, retransmitida por Mars Express

Se llevaron a cabo siete pruebas de comunicación más entre Mars Express y el rover Opportunity de la NASA a principios de 2008. Sobre la base de las pruebas con Spirit, ayudaron a optimizar la comunicación ESA-NASA en Marte.

El aterrizaje de Phoenix

Aterrizador Fénix de Marte

El 25 de mayo de 2008, Mars Express rastreó el descenso del módulo de aterrizaje Phoenix y transmitió los datos a la NASA para ayudar a confirmar los datos de sus propios orbitadores. En las semanas posteriores al aterrizaje, Mars Express demostró una vez más su capacidad para transmitir datos de manera confiable desde la superficie marciana a la Tierra.

Rocas de curiosidad

Rocknest3 transmitido por Mars Express

En 2012, se confió en Mars Express para transmitir datos científicos cruciales del rover Curiosity de la NASA a la Tierra. Fue un pequeño pero significativo siguiente camino para la cooperación interplanetaria entre agencias espaciales.

Temprano en la mañana del 6 de octubre, el orbitador de la ESA alineó su antena de comunicación del módulo de aterrizaje para apuntar a Curiosity muy por debajo de la superficie.

Durante 15 minutos, el rover de la NASA transmitió datos científicos hasta el satélite de la ESA, antes de que Mars Express girara para apuntar su antena de alta ganancia más poderosa hacia la Tierra y comenzara a transmitir la preciada información.

Los datos incluyen este imagen de una roca adquirida por Curiosity durante los primeros análisis de suelo realizados con su laboratorio móvil. Mars Express envió la imagen a ESOC en Alemania a través de Antena de espacio profundo de 35 m de diámetro de la ESA en Nueva Norcia, Australia. Todos los datos transmitidos se pusieron inmediatamente a disposición del JPL en California para su procesamiento y análisis.

Cooperación más estrecha InSight

Módulo de aterrizaje InSight en Marte

Fue el hermano menor de Mars Express, Trace Gas Orbiter de la ESA, el que dio el siguiente camino y estableció el primer soporte de retransmisión de datos interplanetarios de rutina entre agencias cuando comenzó a soportar el módulo de aterrizaje InSight de la NASA. Pero Mars Express continuó con su importante trabajo actuando como apoyo de contingencia para otro nuevo módulo de aterrizaje.

Zhurong llamando

ESA Mars Express transmite datos del rover Zhurong de CNSA

Durante el último año, Mars Express ha realizado pruebas con la CNSA Zhurong móvil para evaluar la compatibilidad del sistema de radio y la posibilidad de admitir la transmisión de datos con el móvil.

La perseverancia vale la pena

Perseverance rover con tubos de muestra

Las recientes y exitosas pruebas de transmisión de datos con NASA Perseverance elevan el total de misiones a la superficie de Marte respaldadas por Mars Express a siete, un récord.

Mars Express ha sido una parte importante del papel clave de Europa en la red de transmisión de datos de Marte y continúa brindando ciencia y servicios importantes sin dejar de ser una de las misiones de vuelo de menor costo de la ESA.

En los últimos años, el orbitador veterano ha ayudado monitorear las condiciones en el sitio de aterrizaje de Perseverancese asoció con Trace Gas Orbiter de la ESA para llevar a cabo 18 años de ciencia radiofónica en 2 mesesy recibió una importante actualización de software que es dando nueva vida a un instrumento diseñado en la Tierra hace más de 20 años.

Obtenga más información sobre los otros nuevos logros científicos y operativos que Mars Express ha habilitado en el Blog de Marte Express.

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