Los satélites revelan la causa del desastre de Chamoli


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14/06/2021
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Un nuevo estudio que utiliza evidencia satelital confirma que una avalancha de rocas y hielo causó el desastre de Chamoli en India a principios de este año. La inundación de lodo y escombros resultante provocó una destrucción masiva río debajo.

El 7 de febrero de 2021, el distrito de Chamoli en la región de Uttarakhand de la India experimentó una tragedia humanitaria cuando una gran masa de roca y hielo, alrededor de 27 millones de metros cúbicos, se desprendió del escarpado flanco de la desnivel del pico Ronti.

Este colapso provocó que un flujo de escombros descendiera por los valles de los ríos Ronti Gad, Rishiganga y Dhauliganga, causando una destrucción significativa a lo largo de la ruta, matando a más de 200 personas y destruyendo dos importantes instalaciones hidroeléctricas que estaban en construcción.

Planta hidroeléctrica Tapovan Vishnugad destruida

En respuesta a esto, la Carta Internacional ‘Espacio y Grandes Desastres’, un servicio que proporciona imágenes de satélite en respuesta a emergencias naturales y provocadas por el hombre, fue activado. El servicio proporciona entrada gratuito a datos satelitales de muy alta resolución, como los de Worldview 1/2, Cartosat-1 y Pleiades.

Combinado con imágenes disponibles gratuitamente de Landsat y el Misión Copernicus Sentinel-2, los científicos analizaron numerosas imágenes adquiridas antes y después del evento para determinar rápidamente lo que estaba sucediendo y cuantificar las medidas clave del evento, por ejemplo, su volumen total, diferencias de elevación y distancias de viaje.

Este análisis permitió a los científicos excluir que una inundación repentina en un lago glaciar había sido la causa del desastre. En cambio, el estudio proporciona evidencia satelital de que el desastre fue causado por una gran masa de hielo y roca desprendida de las laderas del pico Ronti, comenzando como un deslizamiento de tierra gigante que se transformó en un flujo de lodo y escombros que causó destrucción a lo largo de su camino.

El equipo de 53 científicos y expertos se reunió en línea en los días posteriores al desastre para reconstruir el evento e investigar el alcance y el impacto de la inundación causada por el deslizamiento de tierra. Su estudio, publicado el 10 de junio en la revista Ciencias, no solo analizó imágenes satelitales, sino también registros sísmicos y videos de testigos oculares para determinar el momento del evento y producir modelos informáticos del flujo.

31 de enero de 202110 de febrero de 2021
Antes y después del desastre de Chamoli

El autor principal, Dan Shugar, profesor asociado en el Departamento de Geociencias de la Universidad de Calgary, comentó: “El rápido aumento en el número de satélites que orbitan la Tierra permitió a nuestro equipo comprender los conceptos básicos de lo que sucedió en cuestión de horas. Ahora tenemos acceso a satélites que toman imágenes de cada parte de la Tierra todos los días, a veces incluso varias veces al día, y esto realmente ha revolucionado la forma en que hacemos este tipo de ciencia ”.

Los resultados del análisis también se enviaron a las agencias gubernamentales de la India para ayudarlas a planificar y apoyar la asistencia de emergencia a los equipos locales.

Dos participantes de Iniciativa de cambio climático de la ESA, específicamente el Glaciers_cci y Permafrost_cci proyectos, ayudó con la recuperación y análisis de imágenes de satélite que incluían Copernicus Sentinel-2, PlanetLab y Corona.

Andreas Kääb, de la Universidad de Oslo, pudo determinar el volumen y las proporciones de mezcla de hielo / roca basándose en su experiencia con tales eventos de estudios anteriores. Explica: “El 80% de roca calculado en la avalancha convirtió por completo el 20% de hielo glaciar en agua sobre la diferencia de elevación de 3200 m desde el pico Ronti hasta la planta hidroeléctrica de Tapovan. Esta conversión es en gran parte responsable del impacto devastador de la ola resultante de inundaciones de lodo y escombros «.

Sentinel-2

Entre muchos otros detalles técnicos, las imágenes de Copernicus Sentinel-2 revelaron que la grieta cerca de la bergschrund (una grieta que se forma donde el hielo del glaciar en movimiento se separa del hielo estancado) del glaciar colgante empinado se abrió hace ya algunos años y que una avalancha de hielo de un vecino glaciar ocurrió en 2016. Las imágenes de 2016-2020 muestran que el depósito de avalancha de hielo se derritió en gran medida durante este período.

Frank Paul, de la Universidad de Zúrich, es el jefe científico del proyecto Glaciers_cci y comentó: «Este estudio muestra claramente que los datos satelitales podrían desempeñar un papel más importante en las futuras evaluaciones de peligros de alta montaña, en particular para evaluar áreas grandes e inaccesibles».

Andreas Kääb agregó: “Este evento específico fue extremo y básicamente impredecible. Sin embargo, las avalanchas de rocas son conocidos ser muy móviles, de gran alcance y devastadores cuando se mezclan con la nieve y el hielo «.

Los investigadores sugieren que en un clima más cálido, tales eventos podrían estar ocurriendo con más frecuencia, y que se debería utilizar todo el potencial de los datos y el conocimiento de los satélites para identificar regiones posiblemente peligrosas.



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