Los satélites monitorean el comportamiento impredecible del Monte Etna


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04/08/2021
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El monte Etna de Italia, el volcán más activo de Europa, ha estado recientemente en forma explosiva, con 17 erupciones en menos de tres meses. Los instrumentos a bordo de tres satélites diferentes que orbitan la Tierra han adquirido imágenes de las erupciones, revelando la intensidad de los episodios eruptivos de lava, conocidos como paroxismos.

Ubicado en la costa este de Sicilia, el Monte Etna es uno de los volcanes más activos del mundo. Sus erupciones ocurren en la cima, donde hay cuatro cráteres: el Voragine y el Bocca Nuova, formados en 1945 y 1928 respectivamente, el cráter noreste, el punto más alto del Etna (3330 m) y el cráter sureste, que recientemente ha sido el el más activo de los cuatro.

Erupciones del monte Etna

Comenzando en Febrero 2021, el cráter sureste produjo una serie de intensas fuentes de lava que tiñeron el cielo nocturno en tonos anaranjados y rojos. En el transcurso de las siguientes semanas, el volcán produjo fuentes de lava que alcanzaron hasta 1,5 km.

Estas espectaculares explosiones se encuentran entre las más altas observadas en el cráter sureste en las últimas décadas. En el pasado, las fuentes de lava que alcanzaban la misma altura solo se observaban en el cráter Voragine en diciembre de 2015, con fuentes de lava de más de 2000 m.

Los diferentes satélites llevan diferentes instrumentos que pueden proporcionar una gran cantidad de información complementaria para comprender las erupciones volcánicas. Una vez que comienza una erupción, los instrumentos ópticos pueden capturar los diversos fenómenos asociados con ella, incluidos los flujos de lava, deslizamientos de tierra, fisuras en el suelo y terremotos.

Las imágenes a continuación muestran la última actividad que tiene lugar en el volcán. Las imágenes, capturadas por el Copernicus Sentinel-2 y Misiones Sentinel-3, se han procesado utilizando la banda infrarroja de onda corta para mostrar la actividad en curso en el cráter. Se pueden ver columnas de humo que soplan hacia el este, hacia la ciudad de Giarre.

Los sensores atmosféricos en los satélites también pueden identificar los gases y aerosoles liberados por la erupción, así como cuantificar su impacto ambiental más amplio. La imagen de debajo, capturada por el Satélite Copernicus Sentinel-5P, muestra las concentraciones de dióxido de azufre visibles viajando hacia el sur hacia Libia. El dióxido de azufre se libera de un volcán cuando el magma está relativamente cerca de la superficie.

Después de una semana más o menos de mantener la calma, el cráter sureste del Etna volvió a despertarse en la mañana del 31 de marzo con una fuerte explosión alrededor de las 07:00 CEST, seguida de varias ráfagas de ceniza y lava.

Según el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia (INGV), la actividad explosiva aumentó al final de la tarde y durante la noche con lava fluyendo hacia el Valle del Bove, con flujos menores avanzando hacia el sur. A día de hoy, la actividad en el cráter sureste permanece en calma.

Concentraciones de dióxido de azufre el 24 de marzo de 2021



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