Los minerales que contienen nuestros teléfonos móviles


La electrónica que utilizamos a diario está fabricada con los minerales que se encuentran en la naturaleza, pero su proceso de extracción no es fácil. El negocio de la minería, centrado en grandes multinacionales, implica un impacto en el medio ambiente y en la salud de las comunidades, que sufren explotación e inseguridad en las minas. La extracción se concentra en el Sur Global cuando la mayoría de los productos de consumo se comercializan en el Norte Global. Setem Cataluña denuncia el extractivismo, entre otros, el Congreso Social Móvil y con su campaña electrónica Justa.

El caso de los teléfonos móviles es especialmente impactante. Hemos oído hablar del litio y del coltán, pero la realidad es que integran cerca de 200 minerales. ¿Cuáles son los principales, de dónde vienen y qué impacto tienen?

Para las pantallas táctiles, se utiliza óxido de indio, que se extrae del zinc o del plomo, y estaño, que se extrae de la casterita. El vidrio está hecho con aluminio y silicio, que salen de diversos minerales. Las baterías con litio, cobalto y coltán, y los componentes electrónicos, con cobre, plata, oro y níquel, entre muchos otros.

Indi

China, Bolivia y Perú son los principales países productores del indio. Su provisión se encuentra en riesgo, según el Servicio geológico británico, Aunque hay voces expertas que lo niegan. La investigadora Adriana Zapata apunta a su investigación que una de las causas es que es arduo de refinar y que no es mucho, de hecho, sólo entre un 15 y un 30% del indio que sale de las minas se convierte en refinado . Como es un mineral que se extrae de otros, hay mucha opacidad sobre las operaciones de las compañías que se dedican.

Tiene una toxicidad considerada baja, aunque los humos de soldarlo para hacer componentes electrónicos se considera un riesgo para la salud y el proceso de purificación puede implicar materiales más tóxicos.

estanque

Indonesia es el principal país productor de este material, seguido de nuevo por China, Bolivia y Perú. Se utiliza para soldar y, por tanto, es imprescindible para nuestros teléfonos móviles. Un reportaje de Bloomberg denunciaba hace unos años que habían aumentado las muertes diarias en las minas de la isla indonesia de Bangka porque cada vez era más arduo encontrar estanque. También ponía luz sobre las condiciones de las personas que trabajan sin protección y con un equipamiento precario por 5 dólares al día.

aluminio

Ollas, latas e incluso tetrabricks: el alumnini está muy presente en nuestra vida diaria. Abunda en la naturaleza, sobre todo en el mineral llamado bauxita, aunque es muy caro de obtener ya que se debe hacer un proceso que requiere mucha energía. Tiene tasas de reciclaje muy altas ya que es fácil de reciclar de forma indefinida. A pesar de que se pensaba que era inocuo para la salud, se ha demostrado que puede incitar efectos adversos en las vías respiratorias y el sistema nervioso en las personas que están expuestas a diario.

Australia, Guinea, China o Brasil son algunos de los países donde se extrae. Human Rights Watch denunció que la creciente demanda estaba amenazando la forma de subsistencia de miles de guineanos, condenados a la pobreza tras perder sus tierras y sus recursos naturales.

silicio

El silicio es el segundo elemento más Abud y se puede encontrar en muchos minerales, también en la bauxita. La inhalación de moléculas de silicio provoca una enfermedad respiratoria con el nombre de silicosis.

Liti

El litio lo utilizamos para fabricar baterías eléctricas. Argentina, Bolivia, Chile y Perú tienen el 85% de las reservas del planeta. Una de las formas más habituales de extraerlo es evaporando las aguas de salmuera bombeando-la bajo tierra, un proceso que termina con los recursos hídrico de zonas desérticas como Atacama.

Es un mineral ajedrez, muy reactivo, inflamable, corrosivo y explosivo en contacto con el exterior. Puede provocar quemaduras en las personas que trabajan en contacto directo, además de la irritación de las vías respiratorias, que puede incitar problemas en los bronquios y los pulmones.

Cobalto

El origen de la palabra viene del alemán y significa duende. Le pusieron en la Edad Media porque había la creencia de que un duende les sustituía plantas valiosas para ese mineral que encontraban inútil. Utilizado históricamente para teñir elementos decorativos de azul cobalto, en nuestra era se ha conocido como «oro azul». Se utiliza para las baterías, pero también para hacer aviones o prótesis médicas por su alta resistencia.

La República Democrática del Congo es la principal región productora ya que tiene más del 50% de las reservas mundiales. Diversas investigaciones muestran las condiciones laborales de riesgo de las personas que trabajan en el sector en el país, incluidos menores. UNICEF calcula que unos 40.000 niños trabajan como mineros artesanales en RDC. Pasan largas jornadas en túneles subterráneos levantando cargas de entre 40 y 40 kg por uno o dos dólares la jornada. Se exponen a la inhalación de polvo de cobalto, que puede causa fibrosis prulmonar, una enfermedad potencialmente mortal.

Coltan

El tantalio, que se extrae del coltán, se usa para hacer los componentes electrónicos. Tiene una capacidad alta de condensación de la electricidad y ha permitido reducir el tamaño de los dispositivos. Este mineral también se extrae principalmente de RDC, donde la conocida como guerra del coltán ha agravado las últimas décadas la inestabilidad social y política. Los grupos armados que controlan las minas se benefician a costa de la población local, que sufre trabajos forzosos y violaciones como arma para extraer los recursos de las comunidades.

La campaña ‘Si cuidaré el Planeta, Combates la Pobreza’ de Cáritas, cedía, CONFER, Justicia y Paz, Manos Unidas y REDES denunciaba hace un año que morían dos personas por cada kg de coltán en el país.

Cobre

Es uno de los minerales más utilizados desde la prehistoria. Lo usamos para hacer cables por su alta conductividad eléctrica y se puede reciclar sin perder propiedades. Las principales reservas se encuentran en Chile, donde la economía del país tiene una alta dependencia del precio del mineral.

O

Este mineral con tantas connotaciones culturales relacionadas con la riqueza y la salud es el más maleable que se conoce. El 10% se utiliza en la industria, mayoritariamente la electrónica, para conectores y cables. Para extraerlo se utilizan sustancias químicas como cianuro, una técnica muy contaminante que ya está prohibida en muchos países. Su extracción a cielo abierto modifica el paisaje, la flora y la fauna, contamina el aire y las aguas y provoca conflictos con las comunidades.

Níquel

Se utiliza para hacer componentes electrónicos y también para las baterías de los vehículos eléctrico. Se extrae en Rusia y Australia, así como en Cuba y Guatemala, entre otros. En Guatemala, ha trascendido el caso de Estor, un municipio donde la población indígena se ha levantado repetidamente contra una multinacional minera rusa con sede en Suiza por la contaminación ambiental, los efectos en la salud de las personas que trabajan, la corrupción y la represión de aquellas que se oponen.



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