Los bosques en recuperación recuperan una cuarta parte del carbono perdido por la deforestación

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15/03/2023
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En breve

  • Un nuevo estudio revela que los bosques tropicales que se recuperan de la deforestación y la degradación solo combaten con éxito una cuarta parte de las emisiones de carbono actuales.
  • En los trópicos, los bosques que se están recuperando de las perturbaciones humanas eliminan 107 millones de toneladas de carbono superficial cada año.
  • Por hectárea, las mayores reducciones de carbono se encontraron en Borneo en comparación con el Amazonas y África Central.
  • Los hallazgos demuestran el importante valor de carbono de conservar los bosques en recuperación junto con la protección de los bosques maduros.

en profundidad

Los bosques tropicales son ecosistemas vitales en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, vastas áreas de bosques aún se degradan o se pierden debido a la deforestación y los cambios ambientales, a pesar de que muchos países se comprometen a restaurar los bosques. Un nuevo estudio, que utiliza datos satelitales de Iniciativa de Cambio Climático de la ESArevela que recuperar los bosques solo combate con éxito una cuarta parte de las emisiones de carbono actuales.

Los bosques juegan un papel crucial en el ciclo del carbono de la Tierra, ya que absorben y almacenan grandes cantidades de carbono de la atmósfera. Sin embargo, el cambio climático, la degradación de los bosques y la deforestación están provocando que gran parte de este carbono almacenado se libere de nuevo a la atmósfera, especialmente en las regiones tropicales húmedas.

La nueva investigación, publicado hoy en Naturaleza y dirigido por la Universidad de Bristol y el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil, mostró cómo los bosques degradados y el rebrote de bosques secundarios en áreas previamente deforestadas están eliminando anualmente al menos 107 millones de toneladas de carbono de la atmósfera en los trópicos.

Este sumidero equivale aproximadamente a compensar la mitad de las emisiones anuales de combustibles fósiles de América del Sur.

Flujos de carbono en los principales bosques tropicales continuos

Usando datos satelitales, un equipo de investigadores internacionales cuantificó las tasas de recuperación de carbono en diferentes tipos de bosques y entornos en los tres bosques tropicales más grandes: Amazonas, África Central y Borneo.

Los hallazgos demuestran el importante valor de carbono de conservar los bosques en recuperación. Sin embargo, la cantidad total de carbono que se absorbió solo fue suficiente para contrarrestar el 26% de las emisiones de carbono actuales liberadas inicialmente como resultado de la destrucción y degradación de los bosques tropicales húmedos.

La autora principal, Viola Heinrich de la Universidad de Bristol y Exeter, comentó: “Nuestro estudio proporciona las primeras estimaciones pantropicales a escala regional de la absorción de carbono en los bosques tropicales que se recuperan de la degradación y la deforestación. Si bien la protección de los bosques tropicales antiguos sigue siendo la prioridad, demostramos el valor de la gestión sostenible de las áreas forestales que pueden recuperarse de la degradación y la deforestación relacionadas con las actividades humanas”.

El equipo utilizó conjuntos de datos satelitales que pueden distinguir la deforestación de otras perturbaciones inducidas por el hombre, como la tala y los incendios, para determinar los tipos de bosques que vuelven a crecer. Combinado con información de Conjunto de datos de biomasa aérea de la ESA y variables ambientales, el equipo modeló los patrones espaciales de regeneración forestal en el Amazonas, África central y la isla de Borneo.

Reforestación en Río Capim, Amazonas

El equipo observó que los bosques degradados en Borneo tenían la mayor reducción de carbono, en gran parte debido a la tala de alta intensidad, en comparación con el Amazonas y África Central. Curiosamente, el equipo también descubrió que los bosques degradados de Borneo tenían una tasa de acumulación de carbono mucho más rápida, alrededor de un 50 % más rápida que en las regiones del Amazonas y África Central, probablemente debido a su clima y entorno favorables.

El equipo también descubrió que un tercio de las áreas forestales degradadas por la tala o el fuego fueron luego deforestadas por completo, lo que enfatiza la vulnerabilidad del sumidero de carbono en estos bosques en recuperación.

Viola agregó: “Hay muchos bosques en los trópicos que han experimentado perturbaciones humanas graves e insostenibles. Los datos satelitales nos brindaron una cobertura espacial y temporal continua para que pudiéramos capturar los patrones complejos y dinámicos de recuperación a lo largo de los gradientes ambientales.

“Tal información no se puede lograr solo con datos de campo. Usando datos satelitales disponibles desde la década de 1980, pudimos monitorear la dinámica temporal de los bosques y determinar cuánto tiempo se han estado recuperando de las perturbaciones humanas, como la deforestación y la tala. Usando el producto de biomasa sobre el suelo de la ESA, pudimos estimar y modelar la acumulación de carbono sobre el suelo en los bosques en recuperación en los trópicos».

Distribución de los tipos de bosques

En la COP27, Brasil, Indonesia y Congo forjaron una alianza Sur-Sur para proteger las selvas tropicales. Enero de 2023 vio la toma de posesión del nuevo presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, quien ha prometido para deshacer el daño causado por las políticas anteriores y volver a proteger y restaurar el Amazonas.

Clement Albergel, científico de aplicaciones climáticas de la ESA, explicó: “La COP26 vio a los líderes mundiales respaldar la Declaración de líderes de Glasgow sobre bosques y uso de la tierra, con el objetivo principal de detener y revertir la pérdida de bosques y la degradación de la tierra para 2030.

“Las observaciones satelitales de la Tierra no solo pueden ayudarnos a monitorear la deforestación, sino que también pueden proporcionar información valiosa sobre los bosques secundarios y degradados, como la dinámica de su recuperación y la cantidad de carbono que acumulan. Esta información es crucial para informar a los formuladores de políticas y apoyar la implementación de políticas”.

Clement Albergel sobre los bosques y el ciclo del carbono

Mirando hacia el futuro

próximo de la ESA misión de biomasa, cuyo lanzamiento está previsto para 2024, proporcionará datos valiosos sobre la biomasa forestal, lo que nos permitirá comprender mejor el estado de los bosques de la Tierra, realizar un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo y avanzar en nuestro conocimiento del ciclo del carbono. Esta misión es un camino fundamental para mejorar nuestra capacidad de gestionar los bosques, conservar la biodiversidad y suavizar el cambio climático. Para más información sobre la misión, haga clic aquí.

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Los bosques en recuperación recuperan una cuarta parte del carbono perdido por la deforestación