Lluvia histórica de la capa de hielo de Groenlandia se deshizo


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25/05/2022
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Por primera vez registrada, a fines del verano de 2021, la lluvia cayó sobre la región central alta de la capa de hielo de Groenlandia. Este evento extraordinario fue seguido por el derretimiento rápido de la nieve y el hielo en la superficie. Los investigadores ahora entienden exactamente lo que sucedió en esos fatídicos días de verano y lo que podemos aprender de ello.

La lluvia nunca antes vista, el 14 de agosto de 2021, fue noticia en todo el mundo. Las partes más altas de la enorme capa de hielo de Groenlandia solían ser demasiado frías para que cayera algo más que nieve, pero ya no.

¿Qué causó esta lluvia extrema y cómo afectó al hielo?

Investigadores del Departamento de Glaciología y Clima del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS), en colaboración con colegas de Francia y Suiza, analizaron estas preguntas y encontraron las respuestas.

No solo llovió en Summit Camp: la lluvia se midió con nuevas estaciones meteorológicas automáticas colocadas en la capa de hielo por los proyectos de monitoreo de la capa de hielo de GEUS, PROMICE y GC-Net.

Al estudiar datos detallados de estas estaciones junto con mediciones de reflectividad superficial, o albedo, de la misión satelital Copernicus Sentinel-3 e información sobre patrones de circulación atmosférica, los investigadores descubrieron que la lluvia había sido precedida por una ola de calor en una época del año en que el deshielo estacional generalmente se está desacelerando.

Temperatura del aire en Groenlandia para agosto de 2019, 2020 y 2021, en comparación con el promedio de agosto de 1991-2020

no fue la lluvia
«Resulta que la lluvia en sí misma no fue el factor más importante», dice el profesor Jason Box de GEUS y autor principal del artículo que informa sobre sus resultados, que ha sido aceptado para su publicación en Cartas de investigación geofísica.

“Hay una ironía. No es realmente la lluvia lo que dañó la nieve y el hielo, es el efecto de oscurecimiento del agua derretida y cómo el calor del evento borró la nieve que había superpuesto al hielo más oscuro en el tercio inferior de la capa de hielo.

“Inusualmente cálido ríos atmosféricos barrió Groenlandia a finales de los meses de verano, trayendo potentes condiciones de derretimiento cuando la temporada de deshielo estaba llegando a su fin”.

Retiro de la línea de nieve de Groenlandia y precipitaciones

De hecho, este aumento repentino del derretimiento del hielo en la superficie de Groenlandia podría haber ocurrido sin que la lluvia tocara el suelo.

El principal culpable fue el propio calor, que derritió y eliminó por completo la superficie de la nieve, cambiando así el albedo de la superficie, que en griego significa ‘blancura’, de modo que la nieve y el hielo de Groenlandia absorbieron más rayos solares.

Los investigadores descubrieron que, entre el 19 y el 20 de agosto de 2021, este derretimiento provocó que la altura de la capa de nieve de la capa de hielo cerca de Kangerlussuaq retrocediera en la elevación en la friolera de 788 metros, la línea de nieve retrocedió, exponiendo una amplia área de hielo desnudo oscuro.

Agua de deshielo y lagos superficiales en la capa de hielo de Groenlandia

En circunstancias normales, la nieve cubriría y aislaría este hielo, pero la nieve se derritió repentinamente y expuso el hielo al calor, lo que provocó que se derritiera aún más.

Desde 2017, el profesor Box y sus colegas han estado monitoreando constantemente estas dinámicas de fusión con datos de la misión Copernicus Sentinel-3 como parte de su investigación respaldada por el programa Earth Observation Science for Society de la ESA.

Descubrieron que se había expuesto más hielo desnudo en un día del 19 al 20 de agosto que en cualquier otro día desde que comenzó su investigación.

¿Entonces, qué significa esto?
Los autores concluyen que la ola de calor que causa el evento de lluvia sirve como un excelente ejemplo de ‘retroalimentación de albedo de fusión que amplifica el impacto de fusión de la perturbación de fusión inicial’.

Además de lo obvio y las preocupaciones de hacer que la capa de hielo se derrita más rápido mientras esto sucedía, estudiar el evento utilizando mediciones detalladas de la red de estaciones meteorológicas automáticas en el hielo instalada por GEUS junto con mediciones de los satélites Copernicus Sentinel-3 en el espacio ayuda comprender los procesos exactos y la dinámica de cómo se derrite el hielo.

A pesar de que la lluvia fue un shock y un hito en la historia del clima, los investigadores sabían que ocurriría tarde o temprano, dado el aumento de las temperaturas del Ártico.

Estación meteorológica en lo alto de la capa de hielo de Groenlandia

Por lo tanto, el profesor Box y los coautores alientan la investigación para profundizar en el funcionamiento de los ríos atmosféricos y no solo en las precipitaciones.

Concluyen que comprender la frecuencia de las olas de calor parece ser un objetivo de investigación más importante que la precipitación líquida que las olas de calor pueden producir o no.

Esta investigación fue apoyada por Programa de Ciencias de la Observación de la Tierra para la Sociedad de la ESA.



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