LEDSAT aprueba la revisión de aceptación de vuelo y ahora tiene un boleto para orbitar


Agencia

15/06/2021
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Academia de la ESA ¡Vuele su satélite! El programa brinda a los estudiantes universitarios la oportunidad de idear experimentos innovadores y lanzarlos a bordo de satélites en miniatura. Actualmente involucrado con el programa es LEDSAT, una unidad de 1 CubeSat de la Universidad Sapienza, Roma, Italia.

La misión de LEDSAT es engañosamente simple pero potencialmente muy útil. Cada cara del satélite en forma de cubo alberga una placa LED, lo que hace seis en total. Un controlador LED integrado también es parte de la carga útil. Cuando esté en órbita y en la sombra de la Tierra, LEDSAT hará destellar sus diminutas luces, y las estaciones terrestres ópticas intentarán observarlas para ayudar a comprender cómo está orientado el satélite en el espacio, este podría ser un método invaluable para que los satélites futuros tengan sus posiciones rastreadas. y trayectorias previstas, evitando así colisiones con otras naves espaciales.

Un miembro del equipo LEDSAT se inserta con cuidado en el módulo de prueba listo para la prueba de vibración

Los destellos de LED también se pueden utilizar para demostrar un medio de comunicación óptica entre el satélite y el suelo.

Si bien son lo suficientemente brillantes como para ser rastreados por estaciones terrestres, los LED no serán lo suficientemente brillantes como para observarlos a simple vista y serán más tenues que la mayoría de las estrellas, por lo que no debería ser un problema para las observaciones astronómicas importantes. El proyecto también se desarrolla en colaboración con astrónomos de varios institutos.
El equipo de estudiantes detrás de LEDSAT ha estado ocupado preparándose para su Revisión de aceptación de vuelo, la última revisión antes de la aceptación para el lanzamiento. En Berlín, llevaron a cabo una prueba de choque de calificación en un juego de repuesto de su carga útil: 6 placas LED y una placa controladora LED. Las placas se instalaron en una estructura CubeSat y experimentaron los niveles de impacto esperados durante el viaje al espacio. En ESA Education’s Instalación de soporte de CubeSat En ESEC, Bélgica, el equipo también realizó con éxito pruebas de vibración aleatoria y vacío térmico para garantizar que su satélite sea compatible con el vehículo de lanzamiento Vega que llevará LEDSAT a la órbita. LEDSAT se colocó en un desplegador de prueba y se agitó para simular el lanzamiento, y luego se colocó en una cámara de vacío térmico donde se sometió a ciclos de altas y bajas temperaturas en el vacío.

Los estudiantes estaban listos para su Panel de Revisión de Aceptación de Vuelo y las Reuniones de la Junta, obstáculos finales cruciales antes de poder lanzar su satélite. El propósito de estas sesiones es asegurar que un satélite esté completamente probado y construido correctamente, esté calificado para su lanzamiento, no tenga problemas de diseño pendientes, tenga un segmento de tierra listo y probado y que el proyecto cumpla con todos los requisitos legales y reglamentarios relevantes, tales como: como medidas de mitigación de desechos espaciales.

La revisión de aceptación de vuelo, como muchos aspectos de Fly Your Satellite! ofrece a los estudiantes entrada directo a expertos de la ESA, lo que permite la transferencia efectiva de conocimientos y, por lo tanto, mejora drásticamente las posibilidades de éxito de una misión. De hecho, ¡Fly Your Satellite! Las revisiones de aceptación de vuelos son muy similares a las que realizan muchos satélites de la ESA antes de su lanzamiento y, a menudo, participan los mismos expertos.

LEDSAT instalado en la cámara de vacío térmico

En la reunión del panel, un equipo de expertos de la ESA examinó a fondo el paquete de datos de revisión de aceptación de vuelo de los estudiantes. Necesitaban asegurarse de que todo cumpliera con los requisitos y especificaciones. Como se esperaba, descubrieron algunos problemas menores que el equipo de LEDSAT pudo hallar. Luego vino la reunión de la Junta, donde más expertos de la ESA examinaron las recomendaciones del Panel de Revisión de Aceptación de Vuelo. Se identificaron algunas acciones y se le dio tiempo al equipo para completarlas antes de dos reuniones posteriores, después de las cuales la Junta, impresionado por el arduo trabajo de los estudiantes, declaró que la misión estaba lista. El equipo de LEDSAT recibió su «boleto a la órbita».

Esto significa que el equipo ya está listo para enviar su modelo de vuelo a las instalaciones de integración en Europa y, junto con la Oficina de Educación de la ESA, completará las etapas finales de la preparación del lanzamiento, ¡con vistas a su lanzamiento este verano!



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