Las baterías de litio secan la zona más árida del planeta


La extracción de liti, El mineral que se utiliza para fabricar baterías para nuestros smartphones, ordenadores y vehículos eléctricos, está acabando con los recursos hídricos del desierto de Tacama, En Chile, la zona no polar más árida del planeta. El colectivo de periodistas Danwatch lo ha denunciado con una investigación coordinada por Setem Cataluña.

La extracción se hace bombeando salmuera desde el subsuelo hasta grandes piscinas construidas en medio del desierto. Esta agua salada contiene carbonato de litio, que después se convierte en el preciado mineral, dejando que el 95% del agua se evapore.

El cantidades de agua que se invierten en la extracción de litio no son claras. Según las voces recogidas por Danwatch, pueden oscilar entre 400 litros y 2 millones de litros por cada kg.

Aunque no es agua potable, se extrae del ciclo del agua del desierto y puede estar conectada bajo tierra con otros canales de agua dulce. Esto tiene un impacto en el medio ambiente, y en la subsistencia de las personas y los animales. Además, amenaza territorios ancestrales habitados por comunidades indígenas como el aimara y la likanantaí.

El país cubre el 40% de la demanda global a través de las concesiones del gobierno chileno a dos grandes empresas mineras: Albermale i SQM, Privatizada durante la dictadura de Pinochet y investigada por varios delitos de fraude fiscal, blanqueo de capitales y financiación ilegal.

A pesar de las protestas continuas que piden que se pregunte a las comunidades sobre el futuro de sus tierras, el Estado renovó en 2018 el contrato con SQM para triplicar las extracciones y continúa buscando yacimientos.



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