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El telescopio de ciencia espacial más poderoso del mundo ha abierto su espejo principal por última vez en la Tierra.

Como parte de la internacional Telescopio espacial James WebbEn las pruebas finales, se ordenó al espejo de 6.5 metros (21 pies 4 pulgadas) que se expandiera completamente y se bloqueara en su lugar, tal como lo haría en el espacio. La conclusión de esta prueba representa el punto de control final del equipo en una larga serie de pruebas diseñadas para garantizar que los 18 espejos hexagonales de Webb estén preparados para un largo viaje en el espacio y una vida de profundos descubrimientos. Después de esto, todas las partes móviles de Webb habrán confirmado en las pruebas que pueden realizar las operaciones previstas después de estar expuestas al entorno de lanzamiento esperado.

Hacer que las condiciones de prueba sean cercanas a las que experimentará Webb en el espacio ayuda a garantizar que el observatorio esté completamente preparado para su misión científica a un millón de millas de la Tierra.

Los comandos para desbloquear y desplegar los paneles laterales del espejo se transmitieron desde la sala de control de pruebas de Webb en Northrop Grumman, en Redondo Beach, California. Las instrucciones de software enviadas y los mecanismos que operaron son los mismos que se usan en el espacio. Se conectó un equipo especial de compensación de gravedad a Webb para simular el entorno de gravedad cero en el que operarán sus complejos mecanismos. Durante la prueba se colocó todo el revestimiento térmico final y el blindaje innovador diseñado para proteger sus espejos e instrumentos de interferencias.

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Webb es una asociación internacional entre NASA, ESA y CSA. El telescopio se lanzará en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.



Publicación original

Las alas de espejo dorado de Webb se abren por última vez en la Tierra
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