Lanzamientos asegurados para cinco satélites Sentinel

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12/07/2022
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Un contrato firmado hoy entre la ESA y Arianespace ha asegurado la puesta en órbita de cinco Copernicus Sentinels: Sentinel-1D, Sentinel-2C, Sentinel-3C y los satélites Copernicus Anthropogenic Carbon Dioxide-A y -B. Todos los satélites se lanzarán en cohetes Vega-C desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa y están programados para llevarse a cabo entre 2024 y 2026.

El contrato no solo marca un hito importante en la continuidad de las misiones Sentinel y el programa Copernicus de la Unión Europea, sino también en el entrada autónomo de Europa al espacio.

Sigue el Contrato Marco de Servicios de Lanzamiento de la Unión Europea con Arianespace, firmado el 29 de noviembre de 2022.

Contrato de lanzamiento firmado para cinco Copernicus Sentinels

La ESA firmó el contrato de hoy con Arianespace en nombre y representación de la Unión Europea, representada por la Comisión Europea.

Copernicus es el mayor proveedor de datos de observación de la Tierra del mundo, y la clave del éxito del programa es el conjunto de misiones satelitales Sentinel desarrolladas por la ESA.

Cada una de las tres primeras misiones Sentinel fue diseñada para operar como un par de satélites idénticos, orbitando a 180 grados de distancia para obtener observaciones repetidas óptimas del planeta y la entrega de datos.

Cada misión lleva diferentes instrumentos para entregar una gran cantidad de datos para alimentar una gama de servicios ambientales ofrecidos a través del programa Copernicus, que ayuda a chocar algunos de los desafíos ambientales más difíciles de la actualidad, como la seguridad alimentaria, el aumento del nivel del mar, la disminución del hielo, los desastres naturales y la problema general de la crisis climática.

Visión por radar

Para garantizar la continuidad de los datos, las misiones Sentinel-1, Sentinel-2 y Sentinel-3 se concibieron cada una como misiones de cuatro satélites; primero los satélites A y B trabajando en tándem y posteriormente reemplazados por los satélites C y D.

Copernicus Sentinel-1A ha estado en órbita desde 2014, seguido de Sentinel-1B, que se lanzó en 2016. Sin embargo, Sentinel-1B llegó a su fin este año debido a un problema técnico, por lo que será reemplazado por Sentinel-1C, que será lanzado en la primera mitad de 2023 en un cohete Vega-C.

Este nuevo contrato cubre el lanzamiento de Sentinel-1D en la segunda mitad de 2024.

La misión Sentinel-1, que lleva tecnología de radar avanzada para proporcionar un suministro de imágenes de la superficie de la Tierra para todo clima, día y noche, brinda datos esenciales para monitorear el hielo marino, rastrear icebergs y glaciares, hundimientos, derrames de petróleo y mucho más.

El contrato también cubre el lanzamiento de Sentinel-2C a mediados de 2024.

Visión del color para Copérnico

Sentinel-2A se lanzó en 2015 y Sentinel-2B se lanzó en 2017.

Cada uno de los satélites lleva un innovador generador de imágenes multiespectrales de alta resolución de banda ancha con 13 bandas espectrales para ayudar a monitorear el cambio de la cubierta terrestre y el crecimiento del planeta, por ejemplo.

El lanzamiento de Sentinel-3C, también incluido en el contrato, está previsto para 2024-2025.

Sentinel-3A se lanzó en 2016 y Sentinel-3B se lanzó en 2018.

Copérnico Centinela-3

Cada uno de los satélites lleva un conjunto de instrumentos de última generación que miden los océanos, la tierra, el hielo y la atmósfera de la Tierra para monitorear y comprender la dinámica global a gran escala.

La misión proporciona información esencial casi en tiempo real para la previsión meteorológica y oceánica.

La ESA también está desarrollando seis misiones de Expansión Copernicus Sentinel para chocar las políticas de la Unión Europea y las lagunas en las necesidades de los usuarios de Copernicus, ampliando las capacidades actuales del programa Copernicus.

El contrato también incluye el lanzamiento de la primera misión Copernicus Sentinel Expansion: la misión Copernicus Anthropogenic Carbon Dioxide Monitoring (CO2M).

misión CO2M

Cada uno de los satélites CO2M llevará un espectrómetro de infrarrojo cercano e infrarrojo de onda corta para medir el dióxido de carbono atmosférico producido por la actividad humana.

Esto proporcionará una fuente de información única e independiente para evaluar la eficacia de las medidas políticas y realizar un seguimiento de su impacto en la descarbonización de Europa y el cumplimiento de los objetivos nacionales de reducción de emisiones. El lanzamiento de CO2M-A y CO2M-B está programado para 2025-2026.

Los períodos de lanzamiento precisos para los cinco satélites serán revisados ​​por Arianespace, la ESA y la Comisión Europea, en función del manifiesto de lanzamiento de Arianespace y las prioridades del Programa Copernicus.

La Directora de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Simonetta Cheli, dijo: “La ESA está encantada de continuar su colaboración con este confiable servicio de lanzamiento europeo, que ha estado colocando en órbita de forma segura los preciados Copernicus Sentinels de Europa durante varios años. Más allá de la confiabilidad del servicio, damos una calurosa bienvenida al enfoque cooperativo de Arianespace para ayudarnos con el ajetreado programa de lanzamiento de Sentinel.

“Este nuevo contrato para lanzar cinco satélites Copernicus Sentinel en los nuevos cohetes Vega-C es un paso importante no solo para garantizar la continuidad de las misiones Sentinel-1, -2 y -3 y los datos que proporcionan para las aplicaciones y la ciencia, sino también también para la nueva misión CO2M.

El director ejecutivo de Arianespace, Stéphane Israel, dijo: “Una semana después de la firma del Contrato Marco con la Comisión Europea (DG DEFIS), estoy encantado de firmar hoy este contrato específico con el Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, por cinco se lanza el nuevo Vega C”.

“Subraya la capacidad de Vega-C para responder a las necesidades del programa Copernicus, así como la voluntad de Arianespace de estar a la altura de su misión, para garantizar, junto con la ESA y la Unión Europea, el acceso soberano al espacio para Europa”.

Vista artística de Vega-C en la plataforma de lanzamiento

Sucediendo a los cohetes Vega, los Vega-C de la ESA ofrecen un mayor rendimiento, un mayor volumen de carga útil y una mayor competitividad.

Operando desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, este cohete amplía la autonomía de Europa en el espacio al respaldar nuevas posibilidades de misión, incluidas las operaciones de regreso a la Tierra con el vehículo de reentrada Space Rider reutilizable de la ESA. Vega-C presenta importantes mejoras de Vega: dos nuevas etapas de propulsión sólida, una etapa superior mejorada y un nuevo carenado, y una nueva infraestructura terrestre.

Vega-C es un cohete de un solo cuerpo de casi 35 m de altura con una masa en el despegue de 210 toneladas. Puede colocar alrededor de 2300 kg en una órbita polar de referencia de 700 km. Usando una nueva gama de portadores de carga útil, Vega-C puede arreglar una combinación de formas y tamaños de carga, que van desde CubeSats tan pequeños como un kilogramo hasta una sola carga útil grande como un satélite Sentinel.

El Director de Transporte Espacial de la ESA, Daniel Neuenschwander, señaló que Vega-C complementa una nueva familia de servicios de lanzamiento junto con los actuales programas Ariane 5 y posterior Ariane 6 para garantizar que Europa mantenga un entrada flexible, competitivo y autónomo al espacio.

“El exitoso vuelo de inauguración allanó el camino para que Vega-C ganara la confianza de las instituciones europeas y los clientes comerciales. Todo el trabajo realizado por la ESA y nuestros socios para realizar este nuevo y versátil sistema de lanzamiento ofrece una solución óptima para un mercado que cambia rápidamente, comenzando con la observación de la Tierra”.

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