La realización de los Módulos de Servicio Europeos


Ciencia y Exploración

03/11/2022
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En breve

En 2013, la NASA y la ESA anunciaron que Europa suministraría los módulos de servicio para las próximas misiones de astronautas a la Luna de la humanidad. Desde el diseño hasta la revisión, la construcción y las pruebas, muchas personas, empresas y horas se dedicaron a fabricar el hardware de próxima generación que mantendrá a los astronautas vivos y sanos en su viaje a la Luna.

en profundidad

Embalado para la luna

El equipo de la ESA para el Módulo de Servicio Europeo tiene su base en el corazón técnico de la Agencia ESTEC en los Países Bajos. Desde aquí, alrededor de 60 personas supervisaron el diseño y lo revisaron junto con la NASA y los socios industriales para garantizar que todo cumpliera con las especificaciones.

“Teníamos mucha experiencia y conocimientos trabajando en el Vehículos de transferencia automatizada que enviaba combustible y carga a la Estación Espacial Internacional, pero los Módulos de Servicio Europeos son completamente nuevos y mucho más complejos”, dice el cabecilla del equipo de ingeniería Orion de la ESA, Antonio Preden. “Preparar, verificar y revisar el diseño y tener en cuenta cómo se construiría todo fue un momento interesante”.

Diseño y revisión

Hecho en Europa

Más de 20 empresas de toda Europa contribuyeron a construir el módulo de la nave espacial, y la mayor parte del hardware se envió a Bremen, Alemania, para que lo ensamblara el contratista principal Airbus.

“En muchos sentidos, el proceso de diseño y revisión fue más intenso que el proceso de construcción real”, añade Dominique Siruguet, ingeniero de integración y verificación de montaje de la ESA. “Una vez que tuvimos nuestro plan sólido y todos los socios y la industria acordaron el proceso de diseño e implementación, el siguiente paso fue armarlo todo”.

Estructura del Tercer Módulo de Servicio Europeo

La estructura en sí, la columna vertebral de Orion, comienza en Thales Alenia Space en Turín, Italia. Una vez que entregan la estructura desnuda a la sala de integración de Airbus, comienza el trabajo incansable instalando 20 000 piezas, 11 km de cables, 33 motores y 11 tanques para combustible, agua y aire.

Muchas piezas del módulo de servicio europeo se fabrican a medida para Orion y, como maravillas de la ingeniería, su preparación puede tardar muchos meses. Estos llamados artículos de largo plazo se piden con años de anticipación, a veces antes de que se hayan firmado los contratos o incluso las revisiones de diseño.

Integración y envío

Montaje del módulo de servicio europeo 2

En Bremen, las piezas comenzaron a llegar desde 10 países de Europa y EE. UU., y los técnicos tenían la tarea desalentadora pero satisfactoria de ensamblarlas todas.

“Construir el primer hardware clasificado por humanos de Europa para un vehículo tripulado es como un gran rompecabezas, con la complicación adicional de garantizar la entrega oportuna”, dice el gerente de coordinación de proyectos de la ESA para los módulos de servicio europeos, Philippe Berthe. “La cooperación y los compromisos internacionales son clave para el éxito, y cada empresa brinda su experiencia y componentes para que todo se entregue a tiempo”.

Integración de Orion en la parte superior del lanzador de la Luna

Trabajando día y noche durante los últimos cinco años, los técnicos construyeron y verificaron el artículo de prueba del módulo de servicio europeo, así como modelos de vuelo separados, a menudo simultáneamente. El primer módulo de servicio europeo completo se envió al Centro Espacial Kennedy de la NASA en 2018 y ahora se encuentra sobre el cohete que lo lanzará alrededor de la Luna para Artemis I.

El segundo módulo de servicio europeo se entregó el año pasado y se está avanzando constantemente en el tercer módulo.

Colaboración internacional

Vamos

La cooperación con la NASA en Orion fue un desafío único, dice Max Bottacini, ingeniero jefe de la ESA para el Módulo de Servicio Europeo.

“Cada sistema tiene interfaces cuidadosamente diseñadas y verificadas tanto por las agencias espaciales como por sus contratistas principales.

“A pesar de algunas dificultades, el resultado ahora es tangible: un primer módulo de servicio europeo completamente calificado y entregado, listo para la primera misión de Orión alrededor de la Luna este año. Este es el resultado de un buen trabajo técnico y un alto espíritu de cooperación en ambos lados del Océano Atlántico. ¡Muchas gracias a los equipos técnicos de las agencias e industrias por este logro!”

Durante las próximas semanas en el período previo al primer lanzamiento de Artemis, Blog Orión de la ESA analizará las contribuciones de hardware y servicio al Módulo de Servicio Europeo por país.

Módulo de servicio Orion: desde los componentes hasta el envío



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