La ESA selecciona la revolucionaria misión Venus EnVision


Ciencia y Exploración

06/10/2021
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EnVision será el próximo orbitador de Venus de la ESA, proporcionando una vista holística del planeta desde su núcleo interno hasta la atmósfera superior para determinar cómo y por qué Venus y la Tierra evolucionaron de manera tan diferente.

La misión fue seleccionada por el Comité de Programas Científicos de la ESA el 10 de junio como la quinta misión de clase media en el plan Cosmic Vision de la Agencia, con el objetivo de lanzarse a principios de la década de 2030.

“Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino más cercano, aunque tremendamente diferente, del Sistema Solar”, dice Günther Hasinger, Director de Ciencia de la ESA. «Junto con el misiones Venus recientemente anunciadas dirigidas por la NASA, tendremos un programa científico extremadamente completo en este enigmático planeta hasta bien entrada la próxima década ”.

EnVision: Entender por qué el vecino más cercano de la Tierra es tan diferente

Una pregunta clave en la ciencia planetaria es por qué, a pesar de tener aproximadamente el mismo tamaño y composición, nuestro vecino de al lado en el Sistema Solar interior experimentó un cambio climático tan dramático: en lugar de ser un mundo habitable como la Tierra, tiene una atmósfera tóxica y está envuelto por espesas nubes ricas en cáustico sulfúrico. ¿Qué historia experimentó Venus para llegar a este estado y esto predice el destino de la Tierra en caso de que también sufra un efecto invernadero catastrófico? ¿Venus sigue estando geológicamente activo? ¿Podría haber albergado alguna vez un océano e incluso haber sostenido la vida? ¿Qué lecciones se pueden aprender sobre la evolución de los planetas terrestres en general, a medida que descubrimos más exoplanetas similares a la Tierra?

El ‘gemelo malvado’ de la Tierra, Venus

El innovador paquete de instrumentos de EnVision abordará estas grandes preguntas. Estará equipado con un conjunto de instrumentos europeos que incluyen una sonda para revelar las capas subterráneas y espectrómetros para estudiar la atmósfera y la superficie. Los espectrómetros monitorearán los gases traza en la atmósfera y analizarán la composición de la superficie, buscando cualquier cambio que pueda estar relacionado con signos de vulcanismo activo. Un radar proporcionado por la NASA tomará imágenes y mapeará la superficie. Además, un experimento de radiociencia probará la estructura interna del planeta y el campo de gravedad, así como también investigará la estructura y composición de la atmósfera. Los instrumentos trabajarán juntos para caracterizar mejor la interacción entre los diferentes límites del planeta, desde el interior hasta la superficie y la atmósfera, proporcionando una visión global integral del planeta y sus procesos.

EnVision se suma al exitoso programa de la ESA Venus Express (2005-2014) que se centró principalmente en la investigación atmosférica, pero que también hizo descubrimientos dramáticos que apuntaban a posibles puntos calientes volcánicos en la superficie del planeta. JAXA’s Akatsuki La nave espacial también ha estado estudiando la atmósfera desde 2015. EnVision mejorará significativamente las imágenes de radar de la superficie obtenidas por la NASA. Magallanes en la década de 1990. Trabajando junto con las próximas misiones DAVINCI + (Investigación de Venus de atmósfera profunda de gases nobles, química e imágenes) de la NASA y VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopia), el trío de nuevas naves espaciales proporcionará el estudio más completo de Venus nunca.

“EnVision se beneficia de la colaboración con la NASA, que combina la excelencia en la experiencia europea y estadounidense en ciencia y tecnología de Venus, para crear esta ambiciosa misión”, dice Günther.
“EnVision refuerza aún más el papel de Europa en la exploración científica del Sistema Solar. Nuestra creciente flota de misiones nos brindará a nosotros, y a las generaciones futuras, la mejor información sobre cómo funciona nuestro vecindario planetario, particularmente relevante en una era en la que estamos descubriendo cada vez más sistemas de exoplanetas únicos «.

“Estamos encantados de contribuir a la nueva y emocionante misión de la ESA de investigar Venus”, dice Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA. “EnVision aprovecha las fortalezas en el desarrollo de instrumentos de nuestras dos agencias. En combinación con las misiones Discovery de la NASA a Venus, la comunidad científica tendrá un conjunto poderoso y sinérgico de nuevos datos para comprender cómo se formó Venus y cómo la superficie y la atmósfera cambiaron con el tiempo «.

Tras una convocatoria inicial para el quinto concepto de misión de clase media en 2016, la competencia final se redujo a EnVision y Theseus, el Transient High-Energy Sky y Early Universe Surveyor. Theseus monitorearía los eventos transitorios en todo el cielo y, en particular, se enfocaría en los estallidos de rayos gamma de los primeros mil millones de años del Universo, para ayudar a arrojar luz sobre el ciclo de vida de las primeras estrellas. Si bien EnVision fue recomendado por el Comité de Ciencia Senior, se reconoció que Theseus también tiene un caso científico muy convincente que podría hacer contribuciones extremadamente importantes al campo.

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El siguiente camino de EnVision es pasar a la detallada ‘Fase de definición’, en la que se finaliza el diseño del satélite y los instrumentos. Después de la fase de diseño, se seleccionará un contratista industrial europeo para construir y probar EnVision previamente a su lanzamiento en un cohete Ariane 6. La primera oportunidad de lanzamiento para EnVision es 2031, con otras opciones posibles en 2032 y 2033. La nave tardaría alrededor de 15 meses en llegar al planeta, con otros 16 meses para lograr la circularización de la órbita mediante aerofrenado. Su órbita de 92 minutos será cuasipolar con una altitud de entre 220 km y 540 km.

Orbitador solar, Euclides, Platón y Ariel ya han sido seleccionados como misiones de clase media. Solar Orbiter se lanzó en febrero de 2020; Euclides, Platón y Ariel se lanzarán a lo largo de esta década.

Notas para los editores
EnVision es una misión liderada por la ESA con importantes contribuciones de la NASA, que proporcionará VenSAR (radar de apertura sintética), así como soporte de la red de espacio profundo. Los otros instrumentos de carga útil son aportados por los estados miembros de la ESA, con ASI, DLR, BelSPO y CNES liderando la adquisición de espectrómetros SRS (Subsurface Sounding Radar), VenSpec-M, VenSpec-H y VenSpec-U, respectivamente. El experimento de la ciencia de la radio está dirigido por institutos en Francia y Alemania.

Los informes del Estudio de evaluación de la misión (Libros amarillos) para EnVision y Theseus están disponibles aquí: https://www.cosmos.esa.int/web/m5-public-presentation/home

El equipo de EnVision aloja un sitio web aquí: https://envisionvenus.eu/envision/

Para obtener más información, póngase en contacto:
Relaciones con los medios de comunicación de la ESA
media@esa.int



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