La ESA firma un contrato para la nueva generación de Galileo


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28/05/2021
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Actuando en nombre de la Comisión Europea, la ESA ha firmado dos contratos por un importe total de 1470 millones de euros para diseñar y construir el primer lote de la segunda generación de satélites de navegación europeos Galileo.

Tras un intenso proceso de competencia abierta, estos contratos han sido adjudicados a Thales Alenia Space (Italia) y Airbus Defence & Space (Alemania) para crear dos familias independientes de satélites con un total de 12 satélites Galileo de segunda generación.

Señales de navegación por satélite

“Galileo es un gran éxito para Europa y estos contratos garantizan que estará disponible durante mucho tiempo”, comenta Paul Verhoef, director de navegación de la ESA. «La segunda generación de Galileo representará un paso más adelante con el uso de muchas tecnologías innovadoras para garantizar una precisión, robustez y flexibilidad sin precedentes del sistema en beneficio de los usuarios de todo el mundo».

Galileo es la constelación de navegación por satélite mundial civil de Europa, actualmente el sistema de navegación por satélite más preciso del mundo, que ofrece una precisión de escala de metros a más de 2000 millones de usuarios en todo el mundo. Con una precisión mejorada, la nueva generación debería poder ofrecer posicionamiento de precisión a escala decimétrica para todos.

Estos satélites Galileo de segunda generación (G2) revolucionarán la flota de Galileo, uniéndose a los 26 satélites Galileo de primera generación en órbita hoy más los 12 satélites ‘Batch 3’ actualmente en producción y prueba. El primer lanzamiento de estos satélites Batch 3 tendrá lugar a finales de este año.

Galileo de segunda generación

Los nuevos satélites G2 se construirán en una escala de tiempo corta y se espera su primer lanzamiento en menos de cuatro años, lo que les permitirá comenzar las operaciones en el espacio lo antes posible.

Los satélites G2 se unirán gradualmente a la constelación existente, pero serán mucho más grandes que los satélites existentes. Utilizando propulsión eléctrica por primera vez y alojando una antena de navegación mejorada, sus cargas útiles totalmente digitales están siendo diseñadas para reconfigurarse fácilmente en órbita, lo que les permite responder activamente a las necesidades cambiantes de los usuarios con señales y servicios novedosos.

Las nuevas tecnologías a bordo incluyen la propulsión eléctrica para impulsar los satélites desde la órbita en la que serán lanzados a las órbitas operativas finales, lo que permite lanzar dos satélites a la vez a pesar de su mayor masa. Los enlaces entre satélites entre los satélites les permitirán verificar rutinariamente su desempeño y reducir su dependencia de la disponibilidad de instalaciones terrestres.

Prueba de escritura de tono de Galileo

Los satélites también contarán con una antena de navegación más potente y mecanismos avanzados de protección contra interferencias y falsificaciones para salvaguardar las señales de Galileo.

Gracias a G2, será posible que los dispositivos de navegación como los teléfonos inteligentes adquieran la señal más rápidamente y accedan a los servicios más rápidamente al enardecer sus dispositivos, con un menor consumo de energía. Esto abrirá nuevas perspectivas para que muchos dispositivos nuevos ofrezcan capacidades de posicionamiento, una verdadera revolución para los automóviles autónomos emergentes, los drones autónomos y todo el ‘Internet de las cosas’.

G2 también ofrecerá servicios mejorados de búsqueda y rescate, incluidas comunicaciones bidireccionales con la persona en problemas. Y una nueva capacidad de comunicaciones de emergencia permitirá a las autoridades advertir a los usuarios en las regiones afectadas de peligros inminentes como tsunamis o terremotos. Estos avisos podrían enviarse a cualquier lugar de la Tierra, independientemente de los proveedores de telecomunicaciones, utilizando las señales de navegación de Galileo como servicio de mensajería unidireccional.

En general, los satélites G2 incorporarán numerosas actualizaciones tecnológicas, desarrolladas a través de programas de investigación y desarrollo de la UE y la ESA. Pero el sistema Galileo G2 será el resultado de una serie de actualizaciones y cambios continuos en el sistema G1 actualmente en vigor, sin interrupción de ninguno de sus servicios.

El sistema Galileo será operado por la Agencia de la UE para el Programa Espacial, EUSPA, con sede en Praga. La ESA y EUSPA se están asociando para el desarrollo y las operaciones de Galileo.

La ESA está a cargo del diseño, desarrollo, adquisición, calificación de los satélites Galileo y la infraestructura terrestre asociada en nombre de la Unión Europea, el propietario del sistema.



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