La ESA apoya a la Casa Blanca en la monitorización de gases de efecto invernadero


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24/01/2022
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Cuando Joe Biden asumió como presidente hace un año, cumplió su promesa de reincorporarse al Acuerdo de París y establecer un rumbo para que EE. UU. aborde la crisis climática apoyando los esfuerzos globales para limitar el calentamiento global. La ESA se unió recientemente al Consejo de Asesores sobre Ciencia y Tecnología del Presidente a través de un enlace de video público para compartir los planes europeos y la experiencia en la medición de dióxido de carbono y metano desde el espacio.

Con nuestro clima al borde de la crisis, la conferencia COP26, celebrada en Escocia en noviembre de 2021, terminó con un acuerdo global para acelerar la acción climática. El Pacto Climático de Glasgow, combinado con una mayor ambición y acción, significa que limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales sigue estando a la vista, pero solo se logrará con esfuerzos globales concertados e inmediatos.

Posible aumento de temperatura en el futuro

Limitar la cantidad de gases de efecto invernadero que lanzamos a la atmósfera es absolutamente esencial para lograr estos objetivos y evitar desastres. A medida que las naciones de todo el mundo toman medidas para reducir drásticamente las emisiones de carbono, medir y monitorear los gases de dióxido de carbono y metano en nuestra atmósfera es clave para ayudar a las naciones a demostrar que están logrando sus objetivos de reducción de emisiones.

Así como una reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero requiere un esfuerzo global para tocar la crisis climática, también es necesario trabajar juntos para monitorear las emisiones de manera transparente.

Ahora que EE. UU. respalda la acción sobre el cambio climático, la administración Biden estableció el Consejo de Asesores sobre Ciencia y Tecnología del Presidente (PCAST). Es el único cuerpo de asesores fuera del gobierno federal encargado de hacer recomendaciones de políticas de ciencia, tecnología e innovación al presidente y la Casa Blanca. Este organismo de asesoramiento científico, que se establece por orden ejecutiva, había sido suprimido durante mucho tiempo por la administración anterior.

Consejo de asesores en ciencia y tecnología del presidente de EE. UU.

Yasjka Meijer, que trabaja en la ESA como científico de misión para la misión de Monitoreo Antropogénico de Dióxido de Carbono de Copernicus, o CO2M para abreviar, fue invitado a hacer recomendaciones en una reunión de PCAST, transmitida en vivo al público, sobre cómo mejorar los esfuerzos para medir y monitorear las emisiones de gases de efecto invernadero.

El Dr. Meijer dijo: «Fue un gran honor haber sido invitado a la sesión, que tuvo lugar en el primer aniversario de la asunción del presidente Biden, y los miembros de PCAST ​​posteriormente informaron al presidente en una reunión privada ya que había elegido este día para reunirse. con científicos y tecnólogos sobre el futuro de Estados Unidos”.

Con las promesas hechas en la COP26 de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la reunión se centró en los recursos satelitales para monitorear el dióxido de carbono y el metano.

La profesora Maria Zuber, vicepresidenta de investigación del Instituto Tecnológico de Massachusetts y quien copresidió la reunión, dijo: “Ahora viene la parte difícil de cumplir con esas promesas. No contamos con el conjunto necesario de herramientas para monitorear y evaluar los resultados que reportan todos los países. El objetivo que debemos tener es poder medir y monitorear las emisiones de gases de efecto invernadero a escala en fuentes globales, regionales y puntuales”.

Ver arriba: Reunión de PCAST ​​sobre la mejora de la medición y el seguimiento de los gases de efecto invernadero

Las misiones satelitales de EE. UU. actualmente en servicio incluyen el Observatorio de Carbono en Órbita de EE. UU. (OCO-2), que se lanzó en 2014 y aún proporciona datos sobre el dióxido de carbono atmosférico. Se instaló un instrumento OCO-3 de seguimiento en la Estación Espacial Internacional en 2019, pero tiene una elevación limitada. La misión del Observatorio de Carbono Geoestacionario tiene como objetivo su lanzamiento a principios de la década de 2020, pero actualmente carece de una plataforma satelital para albergar este instrumento. Por lo tanto, la preocupación es que EE. UU. no tiene una misión satelital de efecto invernadero asegurada para el futuro.

Las presentaciones durante la reunión destacaron el valor de la actual misión europea Copernicus Sentinel-5P, que incluye metano, pero no dióxido de carbono.

Centinela Copérnico-5P

Copernicus Sentinel-5P lleva un instrumento llamado Tropomi, que mapea muchos gases traza, incluidos el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el metano. Sus datos están resultando extremadamente valiosos para monitorear la contaminación del aire. Es importante destacar que los datos que arroja sobre el metano actualmente nos permiten evaluar las emisiones que contribuyen al calentamiento global.

Se necesita un tipo específico de instrumento para medir el dióxido de carbono atmosférico, que, desde el lado europeo, será abordado por la próxima misión Copernicus CO2M.

Durante la reunión, el Dr. Meijer explicó que CO2M es una de las seis misiones de Expansión Copernicus Sentinel que la ESA está desarrollando en nombre de la UE. Las misiones ampliarán las capacidades actuales del programa Copernicus, el mayor proveedor mundial de datos de observación de la Tierra.

CO2M está asegurado como una misión de dos satélites, con la opción de un tercer satélite en la constelación. Cada satélite llevará un espectrómetro de infrarrojo cercano e infrarrojo de onda corta para medir el dióxido de carbono atmosférico y el metano a alta resolución espacial. Estas medidas serán utilizadas por el nuevo Capacidad de soporte de monitoreo y verificación de CO2M, que está desarrollando el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Medio Plazo, y que eventualmente reducirá las incertidumbres en las estimaciones de las emisiones de dióxido de carbono provenientes de la combustión de combustibles fósiles a escala local, nacional y regional.

misión CO2M

Este sistema proporcionará a la UE una fuente de información única e independiente para evaluar la eficacia de las medidas políticas y realizar un seguimiento de su impacto en la descarbonización de Europa y el cumplimiento de los objetivos nacionales de reducción de emisiones. Además, las naciones de todo el mundo podrán evaluar y comparar con transparencia cómo están cumpliendo sus objetivos.

El Dr. Meijer agregó: “Si bien estoy feliz de que Europa esté a la vanguardia en la planificación e implementación de una misión satelital tan clave, también es importante que las naciones trabajen juntas y compartan conocimientos y experiencia, especialmente considerando las amenazas que plantea el cambio climático. Por supuesto, CO2M traerá beneficios a todo el mundo gracias a la política de Copernicus sobre el acceso abierto y gratuito a los datos. Sin embargo, la planificación de misiones para el futuro es esencial para garantizar un monitoreo global continuo e integral. Espero haber ayudado a informar a PCAST ​​y también espero que EE. UU. contribuya aún más a monitorear las emisiones de gases de efecto invernadero”.

La Directora de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Simonetta Cheli, señaló: “En la ESA estamos muy orgullosos de la contribución que hacemos al Programa Copernicus de la UE. Aquí vemos cómo la misión Copernicus CO2M ayudará a abordar la crisis climática y los objetivos del Acuerdo de París y el Green Deal de la UE hacia la descarbonización de Europa para 2050. La cooperación es clave para el mejor resultado para toda la sociedad, por lo que la ESA trabaja muy de cerca. con muchas organizaciones internacionales, incluida la NASA. Esperamos trabajar con los EE. UU. en cualquier plan que puedan formular para monitorear los gases de efecto invernadero desde el espacio en el futuro”.



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