La degradación de los bosques es el principal impulsor de la pérdida de carbono en la Amazonía brasileña


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06/10/2021
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La degradación de los bosques se ha convertido en el mayor proceso que impulsa la pérdida de carbono en la Amazonía brasileña, según un estudio reciente que utiliza datos satelitales de la ESA.

Si bien tanto la deforestación como la degradación forestal son perjudiciales para la salud de los bosques, existe una diferencia entre los dos. La deforestación ocurre cuando los bosques se talan y se convierten por completo. Cuando los bosques se degradan, su salud se deteriora y pierden su capacidad para sustentar la vida silvestre y las personas.

Los bosques juegan un papel crucial en el ciclo del carbono de la Tierra al absorber y almacenar grandes cantidades de carbono de la atmósfera, manteniendo nuestro planeta fresco. Sin embargo, la degradación de los bosques y la deforestación, especialmente en las regiones tropicales, están provocando que gran parte de este carbono almacenado se libere a la atmósfera, lo que agrava el cambio climático.

Incendios forestales cerca de la frontera entre Brasil y Bolivia

Un reciente estudio, publicado en Naturaleza Cambio Climático, investigó la dinámica del carbono forestal en la Amazonía brasileña entre 2010 y 2019. Los autores estimaron que la Amazonía brasileña experimentó una pérdida bruta acumulada de 4,45 Pg C frente a una ganancia bruta de 3,78 Pg C, lo que resultó en una pérdida neta de 0,67 Pg C de biomasa aérea durante la última década.

Según el coautor Philippe Ciais, «esta pérdida neta de carbono de la selva amazónica brasileña equivale a siete años de emisiones de dióxido de carbono fósil en el Reino Unido». Philippe Ciais es también el jefe científico de la Evaluación y procesos regionales del ciclo del carbono proyecto, como parte de la Iniciativa de Cambio Climático de la ESA.

Agrega: “El estudio muestra que los episodios climáticos, como el severo El Niño de 2015, que provocó una gran sequía y calor en el Amazonas, cambiaron el balance de carbono de los bosques intactos de un sumidero a una gran fuente de dióxido de carbono, y así puede amplificar el calentamiento global «.

Los autores del estudio utilizaron datos de microondas para todo clima de la ESA Misión de humedad del suelo y salinidad del océano (SMOS), específicamente el conjunto de datos de profundidad óptica de vegetación diseñado por INRAE ​​Bordeaux, junto con conjuntos de datos de cambio de área forestal del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada de la NASA y el radar de apertura sintética de banda L tipo Phased Array de JAXA.

Degradación forestal: más importante de lo que se pensaba

Durante el último medio siglo, los ecosistemas terrestres han absorbido un tercio de las emisiones de dióxido de carbono de un año a otro, a pesar de que las emisiones casi se duplicaron durante el mismo período. Las selvas tropicales, incluida la Amazonia, contribuyeron significativamente a este proceso como sumidero de carbono particularmente eficiente.

El profesor Ciais señala que el estudio muestra que las actividades humanas que ‘mordisquean’ las reservas de carbono de los bosques por la degradación inducida por los incendios, la tala y la fragmentación del paisaje, contribuyen tres veces más a la pérdida bruta de carbono de la biomasa aérea en comparación con la deforestación.

Él dice: “La degradación forestal es difícil de medir directamente usando datos de satélites ópticos porque a menudo ocurre a escalas muy pequeñas, por ejemplo, solo los árboles más grandes se eliminan mediante tala selectiva. La ventaja de utilizar los datos de microondas SMOS es que, a pesar de su resolución aproximada, capturan la pérdida neta de biomasa de todos los procesos en una región determinada «.

Pérdida de bosques en la cuenca del Amazonas

Según los autores del estudio, la reducción de la degradación forestal debe ser una prioridad política en la Amazonía brasileña para alcanzar el requisito de Reducción de emisiones por deforestación y degradación forestal (REDD +) y el compromiso de reducción de emisiones de carbono del Acuerdo de París de 2015.

Dada la importancia de medir la biomasa, la Iniciativa de Cambio Climático de la ESA ha lanzado recientemente una serie de mapas que proporcionan una vista global de la biomasa aérea. Estos mapas son pertinentes para ayudar a respaldar la gestión forestal, la reducción de emisiones y los objetivos de la política de desarrollo sostenible.

Los mapas se derivan de una combinación de datos, según el año, de la misión Copernicus Sentinel-1, el instrumento ASAR de Envisat y el satélite de observación terrestre avanzado de JAXA (ALOS-1 y ALOS-2), junto con información adicional de fuentes de observación terrestre. .

Mirando hacia el futuro

La próxima misión de biomasa de la ESA proporcionará información crucial sobre el estado de nuestros bosques y cómo están cambiando. Desde más de 650 km arriba, el satélite Biomass podrá ‘ver’ a través del dosel del bosque frondoso para devolver información sobre la estructura del bosque que se puede utilizar para calcular la altura y la biomasa del bosque.

Misión de biomasa

La misión llevará el conteo de bosques a un nuevo nivel mediante el uso de un tipo de instrumento que nunca antes se había volado en el espacio: un radar de apertura sintética de ‘banda P’, la longitud de onda de radar más larga disponible para la observación de la Tierra.

La información de la misión Biomass conducirá a una mejor comprensión del estado de los bosques de la Tierra, cómo están cambiando con el tiempo y avanzará en nuestro conocimiento del ciclo del carbono.

Para obtener más información, visite el Sitio web de la misión de biomasa.



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