La corteza caótica contiene pistas sobre el pasado acuoso de Marte


Ciencia y Exploración

31/08/2022
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Mars Express nos lleva sobre la Cuenca Holden, parte de una región que es un objetivo de alto rango en la búsqueda de signos de vida pasada en el Planeta Rojo. Esta imagen fue tomada el 24 de abril de 2022 por la cámara estéreo de alta resolución de la nave espacial.

Un paisaje árido moldeado por el agua

La región más amplia

La Cuenca Holden* es parte de una serie de canales y sumideros llamados sistema de salida Uzboi-Ladon-Morava (ULM) que una vez pudo haber drenado hasta el 9% de la superficie marciana. La compleja historia del sistema de flujo de salida ULM lo convierte en un objetivo interesante para explorar con más detalle con los orbitadores y rovers de Marte.

En los mapas a la derecha y sin rodeos debajo, vemos la Cuenca Holden y el sistema de salida de ULM completo en contexto. El color azul real sólido en el mapa a continuación muestra cómo una vez fluyó el agua a través de esta región de Marte; Habría comenzado en canales que desembocan en Argyre Planitia, luego fluyó a través de Uzboi Vallis hacia el lugar ahora marcado por el Cráter Holden. Desde allí, se habría acumulado en Holden Basin antes de fluir a través de Ladon Valles hasta Cuenca del Ladón y más allá.

El siguiente mapa también muestra el Valles Marineris del ‘Gran Cañón’ de Marte, en el que profundizamos en nuestro lanzamiento anterior de imágenes de Mars Express. Iani caos, otra área caótica que hemos explorado en detallees visible hacia la parte superior de la imagen.

El sistema ULM en contexto. Acércate para ver la corteza de Marte con un detalle increíble.

Una mirada más cercana a la Cuenca Holden

Vista en perspectiva desde el interior de Holden Basin

Las imágenes de la izquierda muestran primeros planos de la cuenca Holden desde el interior del embalse que alguna vez estuvo lleno de agua.

La primera imagen es del sur de Holden Basin (el lado izquierdo de la imagen principal en la parte superior de esta página). Muestra un cráter distinto y las paredes de la cuenca, que descienden suavemente hasta unos 1500 metros por debajo del nivel del suelo circundante.

Vista en perspectiva desde el interior de Holden Basin

La segunda imagen es del noreste de Holden Basin (la parte inferior derecha de la imagen principal). Toma una mirada más cercana a la ubicación donde el agua habría fluido desde Holden Basin hasta Ladon Valles. Los baches en el terreno accidentado se formaron cuando se derritió el hielo de agua debajo de la superficie de Marte.

Objetivo de alto rango en la búsqueda de vida.

Toda la región podría ser un objetivo interesante en la búsqueda de vida antigua en Marte. Nuestra experiencia en la Tierra nos dice que donde hay agua, hay vida: ¿podría haber ocurrido lo mismo hace miles de millones de años en Marte?

Ladon Valles y Holden Crater, que se encuentran justo fuera del área de la imagen y se pueden ver en las imágenes que muestran la región más amplia, pueden ser particularmente interesantes ya que contienen depósitos en capas y con filosilicatos. Los filosilicatos son un tipo de mineral que también se encuentra en la Tierra, siendo un ejemplo la arcilla. Podrían servir como centro de reacción para las moléculas orgánicas, que componen todos los seres vivos de la Tierra; experimentos anteriores sugieren que los filosilicatos podrían haber jugado un papel en el origen de la vida.

El cráter Holder de 140 km de ancho se formó cuando Marte fue golpeado por una roca espacial; el material que fue expulsado durante el impacto llenó Holden Basin, que en sí mismo es un cráter de impacto mucho más antiguo. Como el cráter no muestra evidencia de que cantidades significativas de agua fluyan a través de él, es muy probable que se haya formado después de que el sistema ULM se haya secado en su mayor parte. Debido a su interesante geología y potencial para pistas sobre vidas pasadas, el cráter Holden estaba en la lista de sitios de aterrizaje para el Mars Science Laboratory y el rover Perseverance de la NASA.

Explorando Marte

Mars Express ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2003, tomando imágenes de la superficie de Marte, mapeando sus minerales, identificando la composición y circulación de su tenue atmósfera, sondeando debajo de su corteza y explorando cómo interactúan varios fenómenos en el entorno marciano.

La cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de la misión, responsable de estas nuevas imágenes, ha revelado mucho sobre las diversas características de la superficie de Marte, con imágenes recientes que muestran todo, desde crestas y surcos esculpidos por el viento mediante cráteres de impacto y canales que alguna vez transportaron agua líquida a volcanes, fallas tectónicas, canales de ríos y antiguas piscinas de lava.

* Los nombres Holden Basin y Ladon Basin no están reconocidos oficialmente por la Unión Astronómica Internacional.



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