La ciencia avanza: actualización de la Estación Espacial Internacional


Ciencia y Exploración

16/04/2021
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El primer trimestre de 2021 pasó casi tan rápido como la propia Estación Espacial Internacional. Póngase al día con algunos de los aspectos más destacados de marzo desde nuestro puesto de avanzada orbital mientras un astronauta se prepara para ser lanzado al espacio en un Dragón.

Quinta caminata espacial en tres meses

Los astronautas de la NASA Michael Hopkins y Victor Glover se prepararon para una caminata espacial el 13 de marzo de 2021, con una lista de tareas que incluía conectores de encaje para la plataforma europea Bartolomeo. El dúo de caminatas espaciales acopló con éxito tres de los cuatro conectores para la plataforma de investigación externa. Esto permitió que los equipos de tierra comenzaran las actividades de puesta en servicio el 22 de marzo, que se completaron el 30 de marzo.

Bartolomeo conectado a Colón

Montado en la parte delantera del laboratorio Columbus de la ESA y operado por Airbus, Bartolomeo ofrece oportunidades para la investigación comercial y demostraciones de tecnología fuera de la estructura de la Estación Espacial Internacional. Ofrece 11 ranuras de carga útil y proporciona una capacidad de enlace descendente de datos de 10 Gbit / s, suficiente para descargar una película de alta definición en 30 segundos.

Bartolomeo es adecuado para muchos tipos de misiones, incluida la observación de la Tierra, la investigación ambiental y climática, la robótica, las ciencias de los materiales y la astrofísica.

Visualizando átomos

También el 22 de marzo, el actual comandante de la Estación Espacial Internacional Sergey Ryzhikov inició la undécima campaña científica para el experimento conjunto Roscosmos / ESA Plasma Kristall-4 (PK-4). Después de la instalación y verificación del monitor, Sergey completó dos pruebas científicas con gas neón, realizó un intercambio de suministro de gas a argón e intercambió un disco rudo en preparación para las próximas pruebas.

PK-4 se centra en mezclas gaseosas de baja temperatura conocidas como «plasmas complejos», compuestos por iones, electrones, gas inerte y micropartículas. Debido a la fuerte influencia de la gravedad en las micropartículas, la mayoría de los experimentos con plasmas complejos están fuertemente distorsionados o incluso son imposibles en la Tierra.

El plasma para el experimento PK-4 se crea con gas neón o argón en tubos que dan a las partículas una carga eléctrica. El experimento permite a los investigadores de todo el mundo comprender mejor cómo se derriten los objetos, cómo se propagan las ondas en los fluidos y cómo cambian las corrientes a nivel atómico.

De hecho, un equipo de científicos ya ha hecho uso de los conocimientos adquiridos con el desarrollo del experimento para construir dispositivos de plasma que desinfectan heridas a temperatura ambiente. Esta revolución en la salud tiene muchas aplicaciones prácticas, desde la higiene de los alimentos hasta el tratamiento de enfermedades de la piel, la depuración del agua e incluso la neutralización de los malos olores.

Vista desde el suelo

Etiquetado del equipo de operaciones de la Estación Espacial Internacional

Esta actualización tiende a centrarse en la actividad espacial, pero en marzo también nuestros equipos de operaciones terrestres se reunieron para una etiqueta previa al lanzamiento antes de la misión Alpha del astronauta de la ESA Thomas Pesquet.

Dirigidas por el Columbus Control Center de la ESA en Oberpfaffenhofen, Alemania, estas reuniones se llevan a cabo para discutir la misión y analizar todas las particularidades, eventos clave y cambios en el protocolo. Por primera vez en la historia, la reunión se realizó virtualmente debido a las restricciones de COVID-19.

Con más de 200 investigaciones planificadas para la Expedición 60, incluidos 12 nuevos experimentos europeos, Thomas y la tripulación de la Estación Espacial Internacional estarán ocupados. Puede leer sobre algunos de esos nuevos experimentos en el folleto de la misión Alpha recientemente publicado y sintonizar ESA Web TV el 22 de abril para el lanzamiento de Thomas como parte de Crew-2 en un SpaceX Crew Dragon.



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