Jardinería, sueños y nuevos récords en el espacio: un septiembre de ciencia


Ciencia y Exploración

10/12/2021
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Mientras los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional se preparaban para un octubre lleno de acción, batieron récords, probaron auriculares de realidad virtual e incluso cultivaron plantas en microgravedad. Siga leyendo para conocer los aspectos científicos más destacados de un septiembre estelar en el espacio.

Pulgares verdes en opulencia

Pimientos chile de Hatch, Nuevo México, creciendo en la Estación Espacial Internacional

Hay muchas plantas en la Estación Espacial Internacional, con varias investigaciones que analizan diferentes aspectos del comportamiento de las plantas en microgravedad.

Un experimento de la NASA, conocido como Plant Habitat-04, tiene astronautas atendiendo chiles verdes de New Mexico Hatch, una especie que tarda mucho en germinar y dar frutos. APEX-08 se centra en los berros y los mecanismos que utilizan las plantas para modular el estrés de la microgravedad, mientras que una nueva investigación europea, Eklosion, estudia los beneficios psicológicos de la jardinería y la observación de la naturaleza fuera de nuestra Tierra.

Este experimento de estudiantes dirigido por franceses se centra en una pequeña cápsula que reproduce la luz natural y permite a los astronautas atender y observar el crecimiento de una planta de caléndula. El segmento inferior de la cápsula contiene pequeños mensajes y aromas de la Tierra. A lo largo de septiembre, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet tomó fotos y documentó los intentos de hacer crecer la planta en su cápsula mientras otros en la Tierra crecían y compartieron imágenes de sus propias Marigolds en Twitter usando el hashtag #EklosionISS.

¿Sueñan los astronautas con el espacio?

Otro experimento dirigido por el CNES, Dreams, utiliza una diadema especial para evaluar la calidad del sueño de los astronautas en órbita. El 24 de septiembre, Thomas realizó su tercera sesión, poniéndose esta diadema especial antes de quedarse dormido y completando un cuestionario al despertar.

Estudiar cómo el sueño se ve influenciado por la vida en ingravidez y aislamiento a través de la recopilación y el análisis de datos neurocientíficos ayudará a prepararse para futuras misiones a la Luna y Marte.

A la cabeza del juego

Thomas agarrando el espacio de la realidad virtual para la ciencia

Los artículos especiales para la cabeza no se limitan a las habitaciones de la tripulación. Experimento europeo familiar Sujetar (Referencias gravitacionales para el rendimiento sensimotor) y las adiciones más recientes Immersive Exercise y Pilote utilizan auriculares de realidad virtual para estudiar y mejorar la vida en la órbita terrestre baja.

Los astronautas se ejercitan alrededor de dos horas al día, seis días a la semana. Incluso en la Tierra, este tipo de rutina podría volverse monótona. Immersive Exercise tiene como objetivo desarrollar un entorno virtual para los miembros de la tripulación que utilizan la realidad virtual para ayudar con la motivación mientras se ejercitan en el espacio.

Pilote usa los mismos auriculares pero con un propósito diferente. Este experimento evalúa una nueva forma de proporcionar retroalimentación táctil y visual a los astronautas durante las operaciones robóticas. Los auriculares y un dispositivo háptico recrean la sensación de presión y tacto al teleoperar un brazo robótico. Los resultados mejorarán las interfaces de control en la Estación Espacial y futuras naves espaciales para misiones lunares y marcianas.

Thomas investigó algunas escenas a la deriva y parpadeantes que habían estado ocurriendo durante Immersive Exercise y Pilote. Se cargó nuevo software, se ejecutaron pruebas y se mejoró el rendimiento.

Un nuevo récord europeo

Ola de caminata espacial

No es estrictamente ciencia, pero no pudimos concluir nuestro resumen de septiembre sin mencionar la caminata espacial.

El domingo 12 de septiembre, Thomas y el astronauta de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial JAXA, Aki Hoshide, rompieron un récord cuando cruzaron la esclusa de aire en la primera caminata espacial realizada sin un caminante espacial estadounidense o ruso.

El propósito de esta caminata espacial fue preparar el truss P4 de la estación para la instalación adicional de los nuevos arreglos desplegables iROSA. Todo salió bien y Thomas consiguió otro récord: la mayor cantidad de horas de caminata espacial acumuladas por un astronauta europeo.

Raspando la superficie

Con tanta ciencia en órbita todos los días, sin mencionar las demostraciones de tecnología, el mantenimiento y las operaciones, esto es solo una pequeña porción de lo que se ofrece. Para obtener más información sobre las actividades durante la misión Alpha de Thomas y la ciencia en el espacio, visite el Página web Alpha.

Estén atentos a lo largo de octubre para conocer eventos emocionantes, incluido el tiempo de Thomas como comandante de la Estación Espacial Internacional y El astronauta de la ESA Matthias Maurer primer viaje al espacio.



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