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El cohete Falcon 9 de SpaceX que transporta al Crew Dragon escupe fuego cuando despega del Centro Espacial Kennedy en Florida, el 23 de abril a las 05:49 hora local. A bordo están el astronauta de la ESA Thomas Pesquet, los astronautas de la NASA Megan McArthur y Shane Kimbrough, y el astronauta de la JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) Akihiko Hoshide.

La tripulación de cuatro personas pasó alrededor de 23 horas orbitando la Tierra y poniéndose al día con la Estación Espacial Internacional después de su lanzamiento antes de acometer en el Nodo-2. Armonía módulo, que marca el inicio de la misión Alpha de seis meses de la ESA.

Thomas es el primer europeo que se lanza al espacio en una nave espacial estadounidense en más de una década. El nuevo Crew Dragon envía cuatro astronautas a la vez, lo que permite que más personas vivan y trabajen en la Estación Espacial Internacional haciendo más investigaciones para los científicos de la Tierra.

Alpha es la segunda misión espacial de Thomas, y todo está destinado a ser más grande y brillante. Un módulo de laboratorio ruso, programado para llegar en el verano con un brazo robótico europeo, ofrecerá más formas de mantener la Estación Espacial Internacional y apoyar a los caminantes espaciales mientras trabajan al aire libre. Thomas ayudará a configurar este brazo y a prepararlo para su uso durante la misión Alfa.

Se planean más de 200 experimentos internacionales durante el tiempo de Thomas en el espacio. De los 40 europeos, 12 son nuevos experimentos liderados por el Agencia espacial francesa CNES.

Al final de la misión Alpha en octubre, Thomas asumirá el mando de la Estación Espacial Internacional durante un breve período y dará la recepción al astronauta de la ESA Matthias Maurer en su primer vuelo al espacio.

Las últimas actualizaciones sobre la misión Alpha se pueden encontrar en Twitter. @esaspaceflight, con más detalles en el blog de exploración de la ESA a través de thomaspesquet.esa.int.

La información de antecedentes sobre la misión Alpha está disponible en www.esa.int/MissionAlpha con un folleto en www.esa.int/AlphaBrochure.





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Fuego de Dragon
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