European Robotic Arm se lanza al espacio


Ciencia y Exploración

21/07/2021
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La Brazo robótico europeo (ERA) se dirige a la Estación Espacial Internacional después de ser lanzado en un cohete Proton desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, a las 16:58 CEST de hoy.

El robot de 11 m de largo viaja plegado y unido a lo que será su base de operaciones: el Módulo de laboratorio multipropósito, también llamado ‘Nauka’. El propulsor Proton-M puso a Nauka y ERA en órbita alrededor de 10 minutos después del despegue, a casi 200 km sobre la Tierra.

Este brazo fue hecho para caminar

La Estación Espacial Internacional ya tiene dos brazos robóticos; Los robots canadienses y japoneses juegan un papel crucial en el atraque de naves espaciales y la transferencia de cargas útiles y astronautas. Sin embargo, ninguno de los brazos puede llegar al segmento ruso.

ERA es el primer robot capaz de «caminar» por las partes rusas del complejo orbital. Puede manipular componentes de hasta 8000 kg con una precisión de 5 mm y transportará a los astronautas de un lugar de trabajo a otro.

ERA en acción en la Estación Espacial Internacional

“Moviéndose mano a mano por las partes rusas de la estación, el brazo robótico europeo traerá más libertad, más flexibilidad y más habilidades a las operaciones espaciales”, dice el director de exploración humana y robótica de la ESA, David Parker.

“Le estamos dando a la Estación Espacial una actualización de mediana edad después de 20 años en órbita a través de nuestro Programa Columbus 2030 – una oportunidad para modernizar el espacio con un enfoque comercial ”, agrega.

El lanzamiento y la instalación del brazo robótico europeo es una novedad para Europa y Rusia en el espacio. Un consorcio de 22 empresas europeas de siete países construyó el robot para la ESA. El esperado estreno de este robot de fabricación europea sigue a 14 años de perseverancia.

Llegada a la casa espacial

Nauka tardará ocho días en elevar lentamente su órbita y ponerse al día con la Estación Espacial. El 29 de julio a las 15:26 CEST, el nuevo módulo utilizará sus motores para acoplarse automáticamente a Zvezda en el corazón del segmento ruso.

El astronauta de la ESA, Thomas Pesquet, dará la recepción al brazo robótico y ayudará a configurarlo. Se planean cinco caminatas espaciales para preparar ERA y realizar sus primeras operaciones espaciales, algunas de las cuales serán realizadas por los astronautas de la ESA Matthias Maurer y Samantha Cristoforetti.

Samantha Cristoforetti entrena con el brazo robótico europeo

La tripulación puede controlar ERA tanto desde dentro como desde fuera de la Estación Espacial, una característica que no ofrece ningún otro brazo robótico.

Durante su primer año en la Estación Espacial, las principales tareas de ERA en órbita son instalar un radiador grande y configurar la esclusa de aire para Nauka.

Esfuerzo de equipo para el futuro

Junto con los socios internacionales, Europa se está preparando para extender la vida útil de la Estación Espacial en los próximos años.

“Nuestro hogar en el espacio se mejora constantemente. El laboratorio europeo Columbus está recibiendo nuevos racks científicos, conexiones de datos ultrarrápidas y plataformas externas e internas, proporcionado comercialmente, para más usuarios. El astronauta de la ESA Thomas Pesquet incluso ha estado ayudando a mejorar la potencia de la estación con nuevos paneles solares”, Señala David Parker.

El simbólico apretón de manos entre Europa y Rusia en el espacio ayudará a demostrar operaciones telerobóticas autónomas y en tiempo real, clave para futuras misiones a la Luna y Marte.

¿Dónde está el brazo robótico europeo?

Más sobre el caminante espacial inteligente

Descargue este kit de medios en línea inglés, holandés o ruso para obtener más información sobre el brazo robótico europeo.

Póngase al día con el director del proyecto ERA, Philippe Schoonejans, y el astronauta de la ESA, André Kuipers, para obtener más información sobre este hábil robot de 11 m de largo en la última serie de podcasts de Explores de la ESA.



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