Europa entrega módulo para la primera misión de astronautas a la Luna


Ciencia y Exploración

13/10/2021
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El segundo módulo de servicio europeo para la nave espacial Orion de la NASA está de camino a EE. UU. Es la última escala en la Tierra antes de que esta potencia fabricada en Europa lleve a los primeros astronautas alrededor de la Luna en la misión Artemis II.

Un avión Antonov envió el módulo a través del Atlántico en un contenedor hecho a medida esta mañana desde Bremen, Alemania. A su llegada al Centro Espacial Kennedy en Florida, el segundo Módulo de Servicio Europeo (ESM-2) se conectará al módulo de tripulación. Juntos forman la nave espacial Orion.

Despegue hacia la Luna

El módulo de servicio es un elemento crítico para Orion: proporciona propulsión, potencia y control térmico y suministrará agua y oxígeno a los astronautas.

Con piezas fabricadas en diez países de Europa, hay un elemento que vuelve a suelo estadounidense después de las pruebas en Alemania: el motor principal del módulo de servicio es un motor reacondicionado del transbordador espacial. Atlantis que dirigirá la nave espacial en su camino hacia la Luna.

Se esperan pruebas exhaustivas antes de la integración con el lanzador. Artemis II será la primera misión tripulada a la Luna desde la misión Apolo 17 en 1972.

Vamos

“Este es otro gran paso hacia la Luna para la ESA. Nuestros astronautas volarán al Portal lunar a bordo del Orion. Mientras tanto, estamos trabajando para tener astronautas de la ESA en la Luna a finales de esta década, y mantener nuestra mirada en Marte como el horizonte objetivo de la exploración humana ”, dice David Parker, director de exploración humana y robótica de la ESA.

Poniendo las piezas juntas

La industria europea se compromete a ofrecer un módulo de servicio al año. “La cooperación entre la ESA y la NASA va un paso más allá: somos un socio verdaderamente confiable”, dice Philippe Deloo, gerente de proyectos de ESM de la ESA.

La ESA está entregando hasta seis módulos a la NASA, y actualmente se están negociando tres más para el lunar. Puerta. Airbus es el principal contratista de la ESA para la construcción de los primeros seis módulos de servicio.

Horario de luna llena

El Centro Espacial Kennedy está repleto de actividad lunar esta semana. Por primera vez, tres naves espaciales Orion estarán allí en varias etapas de ensamblaje e integración.

La primera nave espacial Orion se integrará en la parte superior del cohete Space Launch System en sus preparativos finales para la misión sin tripulación Artemis I. El módulo de servicio europeo llevará la nave espacial a más de 64 000 km más allá de la Luna en un vuelo de prueba para demostrar sus capacidades.

Cargando ESM-2

«Agencias, industria y equipos de diferentes continentes están trabajando las 24 horas en un tremendo esfuerzo internacional para llevar esta compleja nave espacial a la plataforma de lanzamiento», dijo Cathy Koerner, gerente del programa Orion de la NASA, durante un evento de prensa organizado por Airbus la semana pasada.

Dos llegadas marcan la semana lunar en el sitio: ESM-2 y el recipiente de presión principal de Artemis III, que verá a la primera mujer y al siguiente hombre poner un pie en la Luna.

En Europa, el tercer módulo de servicio europeo se encuentra en el inicio de su fase de integración donde se agregarán maniquíes de equipos, soportes y arnés a la estructura.

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