ESA prueba detección de plástico marino en instalación de olas oceánicas


Habilitación y soporte

02/04/2022
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¿Podrían los satélites ayudar a rastrear y mapear los desechos plásticos marinos que contaminan nuestros océanos? Equipos de investigación de toda Europa regresaron a una instalación de prueba de olas oceánicas con sede en los Países Bajos para intentar detectar plástico flotante. Usando un conjunto de instrumentos ópticos y de microondas, los investigadores están evaluando si el monitoreo orbital del plástico podría ser práctico en el futuro.

Pronóstico de agregación de basura marina

“Lo que podemos decir es que algunos de nuestros instrumentos detectan aumentos en los niveles de la señal cuando hay residuos plásticos marinos en comparación con cuando no los hay”, explica Peter de Maagt, ingeniero de antenas de la ESA, que supervisa la campaña.

“Este resultado representa una prueba de concepto de que definitivamente vale la pena seguir investigando este enfoque. Esto es mucho más de lo que esperaba cuando comenzamos las pruebas el año pasado, pero hemos pasado por una curva de aprendizaje pronunciada durante nuestro trabajo aquí.

Liberación de bolas de plástico en las instalaciones de prueba

“Al mismo tiempo, no podemos decir con certeza si estamos detectando el plástico directamente o si las señales se deben a algún factor relacionado, como hendiduras en la superficie del agua causadas por el plástico flotante o pequeñas ondas. Lo que debe venir a continuación son las pruebas de seguimiento en el entorno marino real, utilizando aviones o drones, y si todo va bien, finalmente, una misión espacial experimental”.

La mejor estimación es que un promedio de 10 millones de toneladas de plástico ingresan al océano anualmente, lo que equivale a un camión nuevo de plástico arrojado cada minuto, pero los investigadores solo saben qué sucede con aproximadamente el 1% de este. El monitoreo satelital podría en el futuro ayudar a rastrear su extensión y ver a dónde va, si se puede demostrar que dicha técnica funciona en la práctica.

Instalación Cuenca Atlántica Deltares

La campaña de prueba tuvo lugar en el instituto de investigacion deltares en Delft en los Países Bajos, dentro de su mamut Instalación de la Cuenca del Atlántico. Esta instalación única en su tipo, de 75 m de largo por 9 m de ancho, la mitad del tamaño de una piscina olímpica, emplea generadores de olas para recrear olas realistas en las profundidades del océano.

“Utilizamos la instalación de la cuenca atlántica para simular el entorno del océano profundo de la manera más realista posible para estos experimentos”, explica el experto en flujo de Deltares, Anton de Fockert. “Normalmente usamos esta instalación de prueba para asaltar el tipo de problemas hidráulicos que no se pueden hallar usando modelos de computadora. Esto incluye, por ejemplo, la protección de lechos de prueba para parques eólicos marinos y convertidores de energía mareomotriz, así como estructuras hidráulicas.

Enfoques de detección

“Desde mi perspectiva, esta campaña de prueba actual es única, porque involucra a muchos grupos diferentes con una experiencia variada, desde las olas del océano hasta las microondas, la óptica y los desechos plásticos, así como el espacio. Es una continuación de la campaña de prueba anterior que realizamos el año pasado, excepto que esta vez estamos usando cantidades más pequeñas de plásticos, para tratar de cuantificar los umbrales de detección y probar algunos nuevos enfoques de monitoreo”.

equipos de la Instituto de Telecomunicaciones en Portugal y el Universidad de Stirling en Escocia están empleando sensores remotos de radar. Un grupo combinado de la Universidad de Leiden, el Universidad de Oldemburgo en Alemania y el ITC Facultad de Ciencias de la Geoinformación y Observación de la Tierra de la Universidad de Twente han desplegado instrumentación óptica.

Monitoreo de basura plástica marina desde el espacio

Mientras tanto, un equipo combinado de la universidad de alberta en Canadá y Universidad Técnica de Delft en los Países Bajos están realizando análisis físicos fundamentales, incluido el intento de cuantificar mejor el efecto amortiguador de olas de la basura plástica marina, que podría forzar para estimar las concentraciones de plástico en el futuro.

Este proyecto es parte de un proyecto más grande Campaña OSIP sobre basura plástica marinaapoyado a través de la ESA Programa de Descubrimiento y Preparaciónsupervisando la investigación básica que sienta las bases para futuras misiones de la Agencia.

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