ESA – Congelación cerebral marciana


Ciencia y Exploración

30/03/2022
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Nuevas vistas desde Mars Express de la ESA revelan características fascinantes relacionadas con el hielo en la región Utopía de Marte, hogar de la cuenca de impacto más grande conocida no solo en el Planeta Rojo, sino también en el Sistema Solar.

Utopía Planitia en contexto

Utopía es una de las tres cuencas principales del hemisferio norte de Marte (junto con Acidalia y Arcadia) y tiene un diámetro de aproximadamente 3 300 km: poco menos del doble del tamaño norte-sur del desierto del Sahara de la Tierra.

Esta imagen muestra un trozo de Utopía Planitia, la llanura que llena esta colosal y antigua cuenca.

Se cree que esta llanura se formó cuando la cuenca de Utopía se llenó con una mezcla de sedimentos, lavas y sustancias volátiles (aquellas que se evaporan fácilmente, como nitrógeno, dióxido de carbono, hidrógeno y agua), todas transportadas a través de la superficie marciana por agua. viento u otros procesos.

capas de hielo

Utopia Planitia es una región intrigante y rica en hielo; se ha visto hielo tumbado tanto en y justo debajo de la superficiey a mayores profundidades (detectado a través de observaciones de cráteres y pozos frescos, y por sondeando las capas más profundas de Marte usando un radar).

Visibles a la izquierda y a la derecha de esta escena hay grandes y suaves parches de superficie conocidos como «depósitos cubiertos». Estas son capas gruesas de material adinerado en hielo y polvo que han alisado la superficie y probablemente se depositaron como nieve cuando el eje de rotación de Marte estaba mucho más inclinado de lo que está hoy (como sucedió hace unos 10 millones de años).

Topografía de Utopía Planitia

Volviendo hacia el centro de la imagen, los dos cráteres de impacto más grandes que se ven aquí están rodeados por montículos de material de doble capa. Una apariencia similar en capas también es visible en los depósitos que se han acumulado dentro de los propios cráteres y en los gruesos bordes de los cráteres.

terreno cerebral

Estos cráteres son aún más interesantes. El segundo cráter más grande de esta imagen (justo debajo a la izquierda del centro) muestra una textura conocida como «terreno cerebral», donde el material se ha deformado y combado en un patrón concéntrico que se asemeja a los patrones complejos y las crestas que se encuentran en la superficie del cerebro humano.

El terreno cerebral está asociado con el material helado que se encuentra cerca del límite entre las llanuras del norte de Marte y sus tierras altas del sur, un ‘dicotomía‘ ubicado al sur/suroeste (parte superior izquierda) de esta escena.

Segunda vista en perspectiva de Utopía Planitia

Justo a la derecha del cráter con textura de cerebro hay una región de color especialmente oscuro, creada cuando el suelo adinerado en hielo se contrajo y se agrietó a bajas temperaturas. Esto formó patrones poligonales y fracturas que posteriormente capturaron polvo oscuro arrastrado por el viento a través de Marte, lo que llevó a la apariencia oscura que se ve aquí.

Además, las depresiones festoneadas son omnipresentes en esta imagen. Estos tienen formas circulares a elípticas, profundidades de varias decenas de metros y tamaños que varían de decenas a miles de metros de ancho.

Estas características son el resultado de que el hielo del suelo se derrita o se convierta en gas, lo que hace que la superficie se debilite y colapse. Al mirar más de cerca, también se pueden ver depósitos cubiertos en capas dentro y alrededor de estas depresiones festoneadas.

Justo a la derecha del cráter con textura de cerebro hay una región de color especialmente oscuro, creada cuando el suelo adinerado en hielo se contrajo y se agrietó a bajas temperaturas. Esto formó patrones poligonales y fracturas que posteriormente capturaron polvo oscuro arrastrado por el viento a través de Marte, lo que llevó a la apariencia oscura que se ve aquí.

Además, las depresiones festoneadas son omnipresentes en esta imagen. Estos tienen formas circulares a elípticas, profundidades de varias decenas de metros y tamaños que varían de decenas a miles de metros de ancho.

Vista en perspectiva de Utopía Planitia

Estas características son el resultado de que el hielo del suelo se derrita o se convierta en gas, lo que hace que la superficie se debilite y colapse. Al mirar más de cerca, también se pueden ver depósitos cubiertos en capas dentro y alrededor de estas depresiones festoneadas.

Una superficie diversa

Mars Express ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2003, tomando imágenes de la superficie de Marte, mapeando sus minerales, identificando la composición y circulación de su tenue atmósfera, sondeando debajo de su corteza y explorando cómo interactúan varios fenómenos en el entorno marciano.

La cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de la misión, responsable de estas últimas imágenes, ha revelado mucho sobre las diversas características de la superficie de Marte, con publicaciones de imágenes recientes que muestran todo, desde crestas y surcos esculpidos por el viento a regiones geológicamente ricas llenas de volcanes, cráteres de impacto, fallas tectónicas, canales de ríos y antiguas piscinas de lava. La cámara también ha captado otras vistas de Utopía Planitia, como una instantánea de Laberinto de Adamas.



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