ESA – Bloqueado y cargado


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28/11/2022
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Con el despegue ahora programado para el 13 de diciembre, el primer satélite Meteosat Third Generation Imager (MTG-I1) de Europa ha sido alimentado, un hito crítico y extremadamente peligroso en el camino hacia el lanzamiento. Una vez en órbita geoestacionaria a 36.000 km sobre el ecuador, este satélite meteorológico completamente nuevo proporcionará observaciones de última generación de la atmósfera de la Tierra y monitoreo en tiempo real de eventos de relámpagos, llevando el pronóstico del tiempo al siguiente nivel.

MTG-I1 ha estado en el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa desde mediados de octubre y se está preparando para el despegue. En estas últimas semanas se ha comprobado por última vez la funcionalidad del satélite en tierra firmey todos los ‘desplegables’, a saber, el conjunto solar, la antena de banda Ka y las antenas del instrumento del Servicio de recopilación de datos y de búsqueda y rescate geoestacionario finalmente bloqueados ‘y cargados’ para el lanzamiento.

MTG-I1 trasladado a la instalación de procesamiento de productos peligrosos

Habiendo confirmado que el satélite está «listo para funcionar», el siguiente camino fue cargar las dos toneladas de combustible altamente volátil en los tanques centrales del satélite que lo llevarán a su órbita geoestacionaria final y permitirán 15 años de mantenimiento orbital operativo.

Esta es una fase extremadamente delicada y potencialmente peligrosa, en la que la hidracina y el oxidante altamente tóxicos se transfieren desde los tambores de transporte al satélite.

Para ello, MTG-I1 se trasladó a la Planta de procesamiento de productos peligrosos S5B, que cuenta con todos los sistemas de detección y descontaminación necesarios durante este delicado proceso.

Preparándose para cargar combustible MTG-I1

Como se puede ver en las fotografías, el equipo de suministro de combustible está adecuadamente vestido con sus ‘trajes de escape’ para estar completamente protegidos en caso de que ocurra una fuga inesperada.

El gerente de la campaña de lanzamiento de la ESA, James Champion, dijo: “Todo transcurrió sin problemas y todos los equipos aquí están muy contentos de que hayamos superado este importante hito en la campaña de lanzamiento. Enhorabuena al equipo de abastecimiento de combustible de Thales Alenia Space en Francia que llevó a cabo esta delicada operación sin problemas”.

Cargando combustible en marcha

El siguiente camino para el satélite alimentado, que ahora pesa casi 3,8 toneladas, es montarlo en el adaptador de lanzamiento.

Esta es la primera parte de la fase de «operaciones combinadas» con Arianespace, en la que el satélite se ensambla cuidadosamente en el compuesto superior del cohete Ariane 5. Este camino también involucra a los co-pasajeros, los satélites de telecomunicaciones Galaxy 35 y 36, que ocupan la posición superior en el carenado del lanzador.

el 13 En diciembre, el MTG-I1 finalmente surcará los cielos en un cohete Ariane 5. Esta fecha se ha adelantado un día debido a un retraso en el lanzamiento anterior de Vega-C, que ahora tendrá lugar después de MTG-I1.

MTG-I1 cumple con su adaptador de lanzamiento

MTG-I1 es el primero de los seis satélites que forman el sistema MTG completo, que proporcionará datos críticos para el pronóstico del tiempo durante los próximos 20 años. En pleno funcionamiento, la misión comprenderá dos satélites MTG-I y un satélite MTG Sounding (MTG-S) trabajando en tándem.

Los satélites MTG-I llevan dos instrumentos completamente nuevos, un generador de imágenes combinado flexible y el primer generador de imágenes Lightning de Europa, para brindar datos de alta calidad para un mejor pronóstico del tiempo.

El generador de imágenes combinado flexible tiene más canales espectrales y es capaz de generar imágenes en una resolución más alta en comparación con el instrumento visible e infrarrojo mejorado giratorio de Meteosat de segunda generación actual.

Lightning Imager ofrece una capacidad completamente nueva para los satélites meteorológicos europeos. Supervisará continuamente más del 80% del disco terrestre en busca de descargas de rayos, que se produzcan entre las nubes o entre las nubes y el suelo.

Los satélites MTG-I también llevan dos cargas útiles más pequeñas para la recopilación de datos de balizas científicas remotas y para búsqueda y rescate mediante la detección de balizas de emergencia.

Estos instrumentos completamente nuevos permitirán detectar tormentas severas en sus primeras etapas y, por lo tanto, serán clave para emitir alertas oportunas.

Instrumentos Meteosat Third Generation Imager

La misión MTG es una cooperación entre Eumetsat y la ESA. La ESA es responsable del desarrollo y adquisición de los seis satélites MTG. Eumetsat define los requisitos del sistema, desarrolla los sistemas terrestres, contrata los servicios de lanzamiento, opera los satélites y pone los datos a disposición de los usuarios.



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