Es un tipo de magia


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24/05/2022
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Con más de 4000 científicos, académicos, personal de la industria espacial, partes interesadas institucionales, usuarios de datos, estudiantes y ciudadanos reunidos en el Simposio Living Planet, este evento de observación de la Tierra de renombre mundial ya está demostrando ser un poco mágico, especialmente después del agotador Pandemia de COVID de dos años. Sin embargo, también hay otro tipo de magia en el aire que crea un zumbido: no, no la banda Queen cantando su exitoso sencillo, sino una posible nueva misión satelital llamada MAGIC que arrojaría nueva luz sobre dónde se almacena el agua de la Tierra y cómo se mueve desde lugar a lugar.

Entre las numerosas presentaciones en profundidad y los animados debates que se llevan a cabo en el simposio, hay mucho entusiasmo por MAGIC, que al medir la gravedad de la Tierra en detalle, arrojaría nueva información sobre la cantidad de agua en los océanos, las capas de hielo, los glaciares, las áreas cercanas a la superficie. y, de forma única entre todas las tecnologías de detección espacial, también bajo tierra. Lo que es más importante, mediría cómo esta agua se desplaza con el tiempo, algo que los científicos denominan «transporte masivo».

Esto conduciría a una mejor gestión del agua, particularmente en regiones donde el agua es un recurso escaso, y a una mejor comprensión del cambio del nivel del mar, lo que traería muchos beneficios a la sociedad en un mundo cambiante.

Además de darnos más información sobre el agua y el hielo de la Tierra, MAGIC también observaría cambios en el interior de la Tierra, relacionados con el movimiento tectónico y los terremotos.

El concepto de la misión del satélite MAGIC se está investigando en el marco del programa básico de investigación y desarrollo de Observación de la Tierra de la ESA, FutureEO, con el objetivo de que la misión esté en órbita alrededor del cambio de década. Pero la ESA no trabaja sola, la cooperación con otras agencias espaciales es clave para lograr grandes cosas.

MAGIA para mejorar la gestión del agua

Pierluigi Silvestrin de la ESA explicó: “De hecho, como parte de nuestro programa FutureEO, ya hemos estado trabajando estrechamente con la NASA durante más de una década para desarrollar esta misión conjunta, que sería una constelación de satélites, para medir las variaciones de la gravedad y monitorear el transporte masivo. .

La necesidad de estas mediciones es muy clara, como lo enfatizan las comunidades de usuarios de todo el mundo, así como los servicios operativos, por ejemplo, dentro del programa Copernicus. Al trabajar juntos, confiamos en que esta nueva misión se realizará; de hecho, ninguna agencia podría hacerlo sola.

“La tecnología también está ahí, basada en misiones de gravedad pasadas y en curso y en nuevos desarrollos de instrumentos con un rendimiento sin precedentes aquí en Europa.

“MAGIC es una de las prioridades en nuestra propuesta FutureEO para el Consejo Ministerial de la ESA en noviembre y es importante para llevar adelante esta emocionante misión”.

Geoide GOCE 2011

MAGIC se basa en la sólida herencia de medir la gravedad desde el espacio establecida por la misión GOCE de la ESA, que produjo un modelo único del geoide, es decir, la superficie de igual potencial gravitatorio definida por la superficie idealizada de los océanos globales en reposo, y por los EE. UU. –Misión de satélite en tándem GRACE de Alemania y misión de seguimiento GRACE, que midieron las variaciones de la gravedad a lo largo del tiempo para revelar procesos de transporte masivo a gran escala dentro de la Tierra.

Ilias Daras, de la ESA, dijo: «MAGIC llevaría la medición de la gravedad desde el espacio al siguiente nivel, especialmente por su capacidad para acercarse a esos procesos, proporcionando una mejor comprensión de nuestro sistema terrestre y abriendo la puerta a nuevas aplicaciones operativas, como alertas tempranas de eventos hidrológicos extremos, a saber, sequías e inundaciones”.

La razón para usar mediciones de gravedad para mapear el almacenamiento de agua y hielo y su cambio y movimiento puede parecer extraña, pero las pequeñas variaciones temporales en la fuerza de nuestro campo de gravedad en realidad son causadas por fluctuaciones en los depósitos de agua y cambios en la masa de hielo. Las mayores diferencias en el campo de gravedad en diferentes ubicaciones geográficas se deben a factores como la rotación de la Tierra, la posición y estructura de las montañas y las fosas oceánicas y las variaciones en la densidad del interior de la Tierra.

Pero es el vínculo entre el agua y el transporte de masas de hielo lo que más nos interesa aquí.

Mapear la gravedad de la Tierra con mucha precisión a lo largo del tiempo, por lo tanto, revela dónde están cambiando los almacenamientos de agua y hielo. Esto es importante para comprender el impacto que está teniendo la crisis climática y para las estrategias de mitigación, especialmente para países en riesgo de escasez de agua o riesgo de aumento del nivel del mar, por ejemplo.

Roland Pail, de la Universidad Técnica de Munich, dijo: “Hay un gran apoyo de la comunidad científica para la misión MAGIC. El cambio climático y el estrés ambiental claramente deben abordarse como un asunto de máxima urgencia y MAGIC traería beneficios significativos para la sociedad en general.

“Científicos e ingenieros en Europa y EE. UU. han estado trabajando en varios conceptos de misión MAGIC y evaluando cuidadosamente sus méritos para lograr lo que sería el mejor sistema de medición de la gravedad en el espacio. El simposio ha permitido que aquellos que trabajan en esta misión especial se reúnan para discutir todo su arduo trabajo y, lo que es más importante, transmitir esto a los muchos asistentes al simposio”.

Si bien MAGIC es todo el revuelo en el simposio, los científicos también miran hacia el futuro. El objetivo es desarrollar satélites de medición de la gravedad aún más eficaces para proporcionar una mayor continuidad a la misión MAGIC en aproximadamente 15 años, gracias a la novedosa tecnología cuántica que, aunque aún se encuentra en la etapa de investigación, tiene un gran potencial. Pero más de eso vendrá en un artículo de noticias web de la ESA más adelante en la semana. ¡Mira este espacio!



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