Equipo elegido para hacer el primer oxígeno en la Luna


Habilitación y soporte

03/09/2022
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Tras un concurso, la ESA ha seleccionado al equipo industrial que diseñará y construirá la primera carga útil experimental para extraer oxígeno de la superficie de la Luna. El consorcio ganador, liderado por Thales Alenia Space en el Reino Unidose ha encargado de producir una pequeña pieza de equipo que evaluará la posibilidad de construir plantas lunares más grandes para extraer propulsor para naves espaciales y aire respirable para astronautas, así como materias primas metálicas para equipos.

Recolección de muestras lunares para la prueba ISRU

La carga útil compacta deberá extraer entre 50 y 100 gramos de oxígeno del regolito lunar, con el objetivo de extraer el 70 % de todo el oxígeno disponible dentro de la muestra, al tiempo que brinda mediciones precisas de rendimiento y concentraciones de gas. Y tendrá que hacer todo esto rápidamente, dentro de un período de 10 días, funcionando con la energía solar disponible dentro de un solo día lunar de quince días, con anterioridad a la llegada de la noche lunar helada y negra como boca de lobo.

Proceso de prueba de utilización de recursos in situ

La Dirección de Exploración Humana y Robótica de la ESA seleccionó al equipo liderado por Thales compuesto por AVS, metálisis, Universidad Abierta y Redwire Espacio Europa siguiendo un estudio detallado el año pasado, evaluando tres diseños rivales. El proceso siguió un nuevo enfoque para seleccionar conceptos de sistemas.

«Emplear un enfoque de desafío nos permitió evaluar los conceptos de carga útil de la competencia de manera precisa y en paralelo», comenta David Binns, ingeniero de sistemas de la instalación de diseño concurrente de última generación de la ESA (FCD). “Ahora esperamos trabajar con el consorcio ganador para hacer de su diseño una realidad práctica.

Oxígeno y metal del regolito lunar

“La carga útil debe ser compacta, de baja potencia y capaz de volar en una variedad de posibles módulos de aterrizaje lunares, incluido el módulo de aterrizaje logístico grande europeo de la ESA, EL3. Ser capaz de extraer oxígeno de la roca lunar, junto con metales utilizables, cambiará las reglas del juego para la exploración lunar, lo que permitirá a los exploradores internacionales regresar a la Luna para «vivir de la tierra» sin depender de largas y costosas líneas de suministro terrestre. ”

Giorgio Magistrati, cabecilla del equipo de estudios y tecnologías de ExPeRT de la ESA (Preparación para exploración, investigación y tecnología) agrega: “Es el momento adecuado para comenzar a trabajar en la realización de este demostrador de utilización de recursos in situ, el primer paso en nuestra estrategia de implementación de ISRU más grande. Una vez que se pruebe la tecnología utilizando esta carga útil inicial, nuestro enfoque culminará en una planta ISRU a gran escala instalada en la Luna a principios de la próxima década”.

Hacer oxígeno con polvo lunar

los el concepto subyacente ya ha sido probado. Las muestras devueltas desde la superficie lunar confirman que el regolito lunar se compone de 40 a 45 % por ciento de oxígeno en peso, su elemento más mucho. La dificultad es que este oxígeno está ligado químicamente en forma de óxidos en forma de minerales o vidrio, por lo que no está disponible para su uso inmediato.

Sin embargo, un prototipo de planta de oxigeno se ha establecido en ESTEC Laboratorio de Materiales y Componentes Eléctricos. Esta planta emplea un proceso basado en electrólisis para separar el regolito lunar simulado en metales y oxígeno, recursos básicos clave para misiones espaciales sostenibles a largo plazo.



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