Entrega de dragones: ciencia europea destinada al espacio


Ciencia y Exploración

20/12/2021
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El próximo vehículo de reabastecimiento de SpaceX está repleto de ciencia europea, listo para ser entregado a la Estación Espacial Internacional justo a tiempo para Navidad.

La nave espacial Dragon está programada para ser lanzada desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, EE. UU., A las 11:06 CET (10:06 GMT) del martes 21 de diciembre. Pero antes de que lo haga, echamos un vistazo rápido a algunos de los cargamentos europeos que transporta.

Aire seguro

ANITA-2

Los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional nunca reciben un soplo de aire fresco al aire libre.

En su atmósfera cerrada, los compuestos de gases irritantes, venenosos y cancerígenos emanan de los materiales, el equipo y la propia tripulación. Sin embargo, no hay ventana que abrir para refrescar la habitación, por lo que los astronautas deben confiar en el sistema de revitalización del aire.

La calidad del aire se monitorea continuamente para asegurar la salud y el bienestar de la tripulación. Una respuesta rápida de los astronautas a cualquier liberación accidental de contaminantes gaseosos dañinos o al mal funcionamiento del sistema de aire es esencial, y el monitoreo del aire es aún más importante ya que las misiones duran más y no se pueden llevar muestras a la Tierra para su análisis.

ANITA-2 (Analizando interferómetro para aire ambiental) es un instrumento que monitoreará constantemente la calidad del aire. Considerablemente más pequeño que su predecesor que voló en el Transbordador Espacial Endeavour a la Estación Espacial Internacional en 2007, y con un software mejorado, la instalación basada en espectroscopía se ejecutará automáticamente en segundo plano mientras los astronautas continúan con su trabajo. El sistema es útil para todos los espacios confinados como en submarinos.

Primer camino para la piel imprimible

Bioimpresora portátil de primeros auxilios Bioprint

Otro artículo entre la carga del Dragón es una bioimpresora de mano. Los investigadores detrás de la demostración de tecnología de la Agencia Espacial Alemana DLR dicen que podría ver a los astronautas usar sus propias células de la piel para imprimir tiritas y curar heridas durante futuras misiones a la Luna y Marte. Pero primero debe probarse en condiciones espaciales.

El Primeros auxilios Bioprint La bioimpresora se opera a mano y consta únicamente de un asa, un dispositivo dispensador, un cabezal de impresión, ruedas de guía y dos cartuchos de tinta biológica. La demostración de tecnología no utilizará células humanas reales sino micropartículas fluorescentes. Cuando se combinan con dos geles de curado rápido, estas micropartículas crean una cubierta de herida similar a un yeso, que se imprimirá en el brazo o la pierna cubiertos con papel de aluminio de un astronauta y se enviará de regreso a la Tierra para realizar más pruebas.

Las cosas duras

Experimento de endurecimiento del hormigón

El siguiente en la lista es otro experimento DLR patrocinado por la ESA: Endurecimiento del hormigón, una investigación sobre cómo la gravedad afecta el proceso de endurecimiento y las propiedades del hormigón.

Investigaciones anteriores mostraron diferencias en la porosidad y microestructura de muestras de hormigón en microgravedad. Sin embargo, esto se limitó a la solidificación de cemento puro. En este estudio, la tripulación mezclará cemento, arena o simulante de polvo lunar, más aditivos con agua y los dejará templar en ingravidez. De vuelta en la Tierra, los científicos examinarán la microestructura y la resistencia mecánica de las muestras mezcladas y endurecidas en órbita.

Los resultados de esta investigación facilitarán el desarrollo de mezclas de hormigón nuevas y mejoradas que podrían utilizarse como material de construcción para los hábitats de los astronautas durante las misiones a la Luna y Marte, así como para la construcción sostenible en la Tierra.

Foco en la función celular

El Citoesqueleto El experimento investiga la maquinaria interna de las células humanas en microgravedad para ampliar nuestro conocimiento de la función celular. Lo hace con un enfoque en las GTPasas de la familia Rho.

Estas moléculas controlan muchas vías celulares importantes, incluida la proliferación celular, la apoptosis (una forma de muerte celular programada), la expresión génica y la organización intercelular. Se cree que la ingravidez puede alterar la forma en que funcionan las GTPasas de la familia Rho y la señalización que controlan.

El citoesqueleto prueba dos tipos de células: la línea celular de fibroblastos WI-26 y la línea celular de osteoblastos MG63. Estos dos tipos de células son importantes para la estructura del cuerpo, y los fibroblastos producen proteínas, como el colágeno, el componente principal del tejido conectivo, y los osteoblastos responsables de la formación de hueso.

Los resultados de este estudio podrían ayudar a mantener la salud y el rendimiento óptimos de la tripulación durante los vuelos espaciales, y contribuir a la investigación médica clínica en tierra al permitir que los científicos examinen las células de una manera que no es posible en la Tierra.

Astro Pi

La carga útil de Astro Pi mark II es una actualización similar y un reemplazo para el hardware Astro Pi original que voló a la ISS en 2015 para la misión Principia del astronauta de la ESA Tim Peake.

Son dos computadoras COTS Raspberry Pi 4B encerradas en carcasas de aluminio de grado aeroespacial con una gama de sensores ambientales integrados y una cámara de 12 megapíxeles para la observación de la Tierra. La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti explora el Astro Pis actualizado en esta revelación de hardware video.

Un Astro Pi se desplegará en el módulo Columbus mientras que el otro mirará a través de una ventana hacia la Tierra. Alumnos de colegios europeos que participan en el Desafío europeo Astro Pi puede controlar estas computadoras usando el lenguaje de programación Python. Al enviar sus programas de Python, sus experimentos se ejecutan a bordo de la Estación con los resultados generados y los datos científicos devueltos a tierra para que los analicen.

Componer componentes

Módulo de composición inalámbrico instalado en la estación espacial

Inalámbrico Compose-2 es un demostrador de tecnología que tiene como objetivo proporcionar una infraestructura de red inalámbrica flexible y adaptable para realizar y ejecutar experimentos inalámbricos, de bajo peso y de bajo consumo de energía en la Estación Espacial Internacional (ISS). Basado en la tecnología utilizada para el primer demostrador de tecnología Wireless Compose de DLR en 2018, muestra las capacidades de las redes inalámbricas para experimentos científicos, médicos y de localización en el módulo Columbus.

El hardware para Wireless Compose-2 consta de cinco módulos que juntos pesan solo un kilogramo. Cada módulo individual tiene aproximadamente el tamaño de un pequeño teléfono inteligente. La red será una plataforma para otros experimentos, incluido el experimento de balistocardiografía para aplicaciones extraterrestres y misiones a largo plazo (BEAT) que utiliza una camiseta equipada con sensores para medir los datos balistocardiográficos de un astronauta, incluido el pulso y la presión arterial.

Era espacial

Financiado por la Agencia Espacial del Reino Unido, Microage verá células musculares sintéticas del tamaño de un grano de arroz enviadas para su examen en órbita. Una proporción de estas células se estimulará eléctricamente para inducir contracciones en condiciones de microgravedad, mientras que otras se expondrán a la gravedad artificial mediante centrifugación. Las muestras se congelarán y se devolverán a la Tierra para ayudar a identificar los mecanismos por los cuales se pierde la masa muscular y los posibles modos de prevención.

Más en tienda

Esto es solo un deslizamiento de la ciencia que se abre camino hacia la Estación dentro del vientre de un Dragón. Otros cargamentos europeos incluyen componentes para el laboratorio de ciencia de materiales (MSL) lote 3a, el estante de cajones europeo (EDR-2) y Biolab, CalliopEO y la instalación de Ice Cubes de la ESA para investigación comercial en Columbus.

Estén atentos al beso cósmico de Matthias Maurer página de la misión para obtener actualizaciones científicas periódicas y seguir @esaspaceflight en Twitter para conocer lo último en operaciones orbitales.





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