Encendido: nuevos paneles solares instalados en tres paseos espaciales


Ciencia y Exploración

29/06/2021
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El astronauta de la ESA Thomas Pesquet y el astronauta de la NASA Shane Kimbrough realizaron tres caminatas espaciales en el lapso de 10 días para instalar dos nuevos paneles solares que generarán más electricidad en la Estación Espacial Internacional.

Episodio 1

En la primera caminata espacial el 16 de junio, Shane y Thomas recolectaron los paneles solares, los sacaron de su portaaviones y los trasladaron al sitio de instalación en el lado de babor de la Estación.

Un pequeño problema técnico en el traje espacial de Shane requirió que regresara a la esclusa de aire y reiniciara su Módulo de Pantalla y Control. Este módulo proporciona a los astronautas información continua sobre la presión, la temperatura y otros datos vitales durante una caminata espacial. Aunque el reinicio fue exitoso y Shane no corría peligro, los pasos adicionales retrasaron el trabajo del dúo, impidiéndoles completar la instalación del primer panel solar nuevo como estaba planeado. La caminata espacial terminó después de 7 horas y 15 minutos.

Los planificadores de la misión ajustaron rápidamente la planificación de la Estación Espacial y el 20 de junio se ayudó a Shane y Thomas a ponerse sus trajes espaciales nuevamente para su cuarta caminata espacial juntos. Esta vez fue para completar la instalación del primer panel solar nuevo y avanzar con el segundo.

Timelapse de la temporada de la caminata espacial, episodio 1

Episodio 2

Thomas Pesquet sobre la segunda caminata espacial Alpha

Durante esta segunda caminata espacial, el dúo desplegó los paneles solares que se enrollan en tubos para su transporte, los alinearon, conectaron cables de datos y los aseguraron al soporte de montaje. Como precaución de seguridad adicional, conectaron las líneas eléctricas durante la noche orbital para evitar cualquier posibilidad de descarga eléctrica.

Mientras Thomas y Shane esperaban a que llegara la noche, las luces del casco de Shane y la cámara se separaron parcialmente de su casco, pero Thomas usó un cable para volver a unirlas con éxito como una solución temporal.

A partir de ahí, la caminata espacial transcurrió sin problemas. Shane y Thomas conectaron el nuevo panel solar, lo vieron desplegarse y se prepararon para la instalación del segundo nuevo panel solar. La segunda caminata espacial duró 6 horas y 28 minutos, y el dúo regresó a la esclusa de aire a las 20:10 CEST (19:10 BST).

Timelapse de la temporada de la caminata espacial, episodio 2

Episodio 3

Thomas Pesquet sobre la tercera caminata espacial Alpha

Una tercera y última caminata espacial para el dúo ocurrió el 25 de junio para terminar de instalar el segundo par de nuevos paneles solares. Esta caminata espacial se desarrolló sin problemas, y los dos nuevos paneles solares ya están funcionando y suministrando energía a la Estación Espacial.

El diseño de los nuevos paneles solares se utilizará para alimentar la puerta de enlace lunar que se construirá en una órbita alrededor de la Luna, el próximo puesto de avanzada en el espacio para las agencias que dirigen la Estación Espacial Internacional.

Thomas ahora ha pasado exactamente 33 horas en caminatas espaciales, todas con Shane en el transcurso de dos vuelos espaciales.



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